Verheerende Auswirkungen der Kaspischen Krise: Sinkender Meeresspiegel bedroht Artenvielfalt, Wirtschaft und regionale Stabilität

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Der Wasserspiegel des Kaspischen Meeres wird um 9 bis 18 Meter niedriger sein als jetzt, berechnen deutsche und niederländische Forscher.

In der Nature-Zeitschrift Communications Earth & Environment fordern sie die Welt zum Handeln auf.
Die Anrainerstaaten sind zu Recht besorgt über einen Anstieg des Meeresspiegels, aber in den Ländern rund um das Kaspische Meer stehen über hundert Millionen Menschen vor dem gegenteiligen Problem: einem enormen Absinken des Meeresspiegels.

Technisch gesehen ist dieses Meer ein Binnensee, aber es ist der größte auf dem Planeten (371.000 km2), und ziemlich salzig.
Der größte See der Welt wird allerdings jedes Jahr kleiner. Seit den 90er Jahren sinkt der Wasserspiegel jedes Jahr um ein paar Zentimeter.

Dieser Rückgang wird sich in den kommenden Jahrzehnten beschleunigen, haben Wissenschaftler der deutschen Universitäten Gießen und Bremen zusammen mit dem niederländischen Geologen Frank Wesselingh berechnet.

Neun bis achtzehn Meter Rückgang
“Wenn die Nordsee um zwei oder drei Meter absinken würde, wäre der Zugang zu Häfen wie Rotterdam, Hamburg und London behindert.

Fischerboote und Containerriesen hätten gleichermaßen zu kämpfen, und alle Länder an der Nordsee hätten ein großes Problem”, sagt Wesselingh. “Wir sprechen hier von einem Rückgang von nicht weniger als neun Metern – im besten Fall.” Im schlimmsten Fall wird der Rückgang achtzehn Meter betragen, und das Kaspische Meer wird mehr als ein Drittel seiner Oberfläche verlieren.
In der Zeitschrift Communications Earth & Environment fordern die drei Wissenschaftler zum Handeln auf.

Erhöhte Verdunstung und der Verlust von Meereis im Winter werden das Absinken des Wasserspiegels beschleunigen, erklären sie.

Dies wird sich auf die einzigartigen Ökosysteme in der Region auswirken, mit ihren Zugvögeln, Belugas und der endemischen Kaspischen Robbe, die ihre Welpen auf dem Meereis im Norden des Kaspischen Meeres aufzieht.

Auch für die Millionen von Menschen, die in der Nähe des Meeres oder an den Flüssen, die in das Meer münden, leben, wird dies fatale Folgen haben.

Politisch angespannte Region
Diese Probleme spielen auch in einer Region, die bereits politisch angespannt ist.

Aserbaidschan, Russland, Iran, Turkmenistan und Kasachstan teilen sich alle ein Stück des Kaspischen Meeres und müssten neue Vereinbarungen über Grenzen und Fischereirechte treffen.

Wesselingh und seine deutschen Kollegen drängen auf die Bildung einer internationalen Arbeitsgruppe unter der Leitung des Umweltprogramms der Vereinten Nationen, die die Abschwächung dieses Problems koordinieren soll.
“Dieser Aspekt des Klimawandels – das Absinken der Seespiegel – könnte ähnlich verheerend sein wie der globale Meeresspiegelanstieg”, schreiben die drei Forscher in ihrem Artikel. “Es sind sofortige und koordinierte Maßnahmen erforderlich, um die verlorene Zeit wieder aufzuholen.

Das schrumpfende Kaspische Meer könnte als Aushängeschild für das Problem dienen und dazu beitragen, solche Maßnahmen anzustoßen.”
Referenz: 23. Dezember 2020, Communications Earth and Environment.
DOI: 10.1038/s43247-020-00075-6

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