Tipping Point: Irreversibel heißeres und trockeneres Klima über Innerostasien.

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Hitzewellen treiben das Klima in der Mongolei auf einen Wendepunkt

Die halbtrockene Hochebene der Mongolei könnte schon bald so unfruchtbar werden wie Teile des amerikanischen Südwestens, da ein “Teufelskreis” von Hitzewellen – der das Austrocknen des Bodens verschlimmert und letztlich mehr Hitzewellen erzeugt – nach Ansicht einer internationalen Gruppe von Klimawissenschaftlern.

In einem Artikel in der Zeitschrift Science warnen die Forscher, dass Hitzewellen und gleichzeitige Dürreperioden in den vergangenen zwei Jahrzehnten erheblich zugenommen haben, was beunruhigende Auswirkungen auf die Zukunft hat. Anhand von Baumringdaten, die einen Einblick in das regionale Klima vor der Zeit der modernen Wetteraufzeichnungen bieten, entwickelten die Forscher Aufzeichnungen über Hitzewellen und Bodenfeuchtigkeit, die darauf hindeuten, dass die Rekordtemperaturen und Dürreperioden der letzten aufeinander folgenden Jahre in mehr als 250 Jahren beispiellos sind.

Den Ergebnissen der Studie zufolge werden die Rekordtemperaturen in der Region durch das Austrocknen des Bodens beschleunigt, und zusammengenommen verstärken diese Veränderungen den Rückgang des Bodenwassers. “Das Ergebnis”, so Koautorin Deliang Chen von der schwedischen Universität Göteborg, “sind mehr Hitzewellen, was mehr Bodenwasserverluste bedeutet, was mehr Hitzewellen bedeutet – und wo dies enden könnte, können wir nicht sagen”.

Wenn der Boden nass ist, kühlt die Verdunstung die Luft an der Oberfläche ab. Wenn der Boden jedoch keine Feuchtigkeit mehr hat, geht die Wärme direkt an die Luft über. In ihrem Beitrag Abrupte Verschiebung zu heißerem und trockenerem Klima über innerostasiatischem Gebiet jenseits des Wendepunktes stellen die Autoren fest, dass in den vergangenen 260 Jahren nur in den letzten Jahrzehnten “eine signifikante Antikorrelation zwischen der Häufigkeit von Hitzewellen und der Bodenfeuchtigkeit sowie ein radikaler Rückgang der Bodenfeuchtigkeitsschwankungen zu verzeichnen war”. Die Wissenschaftler stellen fest, dass eine Reihe jüngster Hitzewellen in Europa und Nordamerika den Zusammenhang mit der oberflächennahen Luft- und Bodenfeuchtigkeit aufzeigen und vermuten, dass “das semi-aride Klima dieser Region in ein neues Regime eingetreten ist, in dem die Bodenfeuchtigkeit nicht mehr die anomal hohe Lufttemperatur mildert”.

Die Seen in der mongolischen Hochebene haben bereits einen raschen Rückgang erfahren. Bis 2014 hatten Forscher aus China einen 26-prozentigen Rückgang der Zahl der Seen mit einer Größe von mehr als einem Quadratkilometer dokumentiert, wobei die durchschnittlichen Größenverluste bei den größten Seen der Region sogar noch größer waren.

“Jetzt sehen wir, dass nicht nur große Wassermassen verschwinden”, sagte der korrespondierende Autor Jee-Hoon Jeong von der Chonnam National University in Südkorea. “Auch das Wasser im Boden verschwindet.”

“Das kann für das Ökosystem der Region verheerend sein, das für die großen Pflanzenfresser wie Wildschafe, Antilopen und Kamele von entscheidender Bedeutung ist”, so Peng Zhang, der leitende Autor der Studie und Forscher an der Universität Göteborg. “Diese erstaunlichen Tiere leben bereits am Rande des Abgrunds, und diese Auswirkungen des Klimawandels könnten sie überfordern”.

Koautor Jin-Ho Yoon vom Gwangju Institute of Science and Technology in Südkorea bemerkte, dass die jahrhundertelangen Daten zu den Baumringen deutlich machen, dass das Zusammentreffen verstärkter sommerlicher Hitzewellen und schwerer Dürreperioden im Kontext der letzten 260 Jahre einzigartig ist. Koautor Hans Linderholm von der Universität Göteborg sagte, dass die in der Analyse verwendeten Bäume die Hitzewellen während ihrer gesamten Lebensdauer zu “spüren” scheinen.

“Die Nadelbäume reagieren stark auf anomal hohe Temperaturen”, sagte Linderholm. “Wenn wir ihre Jahrringe untersuchen, können wir sehen, wie sie auf die jüngsten Hitzewellen reagieren, und wir können sehen, dass sie so etwas in ihrem sehr langen Leben anscheinend nicht erlebt haben.

Die in der Studie untersuchten Jahrringe wurden hauptsächlich auf der mongolischen Hochebene gesammelt, was darauf hindeutet, dass die zunehmende Hitze die Pflanzen selbst in hohen Lagen beeinträchtigt.

Daniel Griffin vom Fachbereich für Geographie, Umwelt und Gesellschaft der Universität von Minnesota, der an dieser Studie nicht beteiligt ist, das Papier aber überprüft hat, sagte, dass die langfristige Perspektive dieser Aufzeichnungen über Baumringe ein nuanciertes Bild des sich ändernden Klimas zeige, das jetzt weite Teile der innerostasiatischen Region heimsucht.

“Es ist eine Sache, anzuerkennen, dass sich die “normalen” Klimabedingungen ändern. Was mich jedoch am meisten beunruhigt, ist das Nachdenken über die Extremereignisse der Zukunft: Wie schwerwiegend könnten diese werden”, fragte Griffin. “Und wenn das “neue Normale” im historischen Vergleich extrem heiß und trocken ist, dann könnten zukünftige Extreme sehr wohl anders als alles bisher Dagewesene sein.

Während über Europa und Asien wärmere und trockenere Trends zu beobachten sind, sind die Mongolei und die sie umgebenden Länder für Klimaforscher besonders interessant, weil diese innerostasiatische Region eine sehr direkte Verbindung zu den globalen atmosphärischen Zirkulationen hat.

“Atmosphärische Sommerwellen neigen dazu, um die Mongolei herum ein Hochdruckrückenmuster zu erzeugen, das wochenlang anhalten und Hitzewellen auslösen kann”, erklärte Koautor Simon Wang von der Utah State University in den Vereinigten Staaten. “Das sich erwärmende Klima verstärkt diese atmosphärischen Wellen, was die Wahrscheinlichkeit erhöht, dass ein längerer oder verstärkter Hochdruck über der Mongolei auftritt, und dies kann auch Auswirkungen auf die Umwelt haben”, erklärt Simon Wang von der Utah State University in den Vereinigten Staaten.

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