SpaceX startet den europäischen NASA-Satelliten zur Überwachung des Meeresspiegelanstiegs

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Der erste von zwei Satelliten eines milliardenschweren europäischen NASA-Projekts zur präzisen Messung des Meeresspiegelanstiegs, einer Hauptfolge der globalen Erwärmung, flog am Samstag von Kalifornien aus auf einer SpaceX Falcon 9-Rakete in die Umlaufbahn.

Durch die Zeitmessung, wie lange es dauert, bis wolkendurchdringende Radarstrahlen vom 830 Meilen tiefer gelegenen Ozean zurückprallen, kann der Satellit Sentinel-6 Michael Freilich den Meeresspiegel mit einer Genauigkeit von weniger als einem halben Zoll verfolgen, um Wissenschaftlern zu helfen, die anhaltenden Auswirkungen der globalen Erwärmung über längere Zeiträume zu erfassen.

Benannt nach dem verstorbenen Direktor der geowissenschaftlichen Abteilung der NASA, “der Satellit ist so schön, dass wir ihn zweimal gebaut haben”, sagte der Projektwissenschaftler Josh Willis vom Jet Propulsion Laboratory der NASA. “In fünf Jahren werden wir seinen Nachfolger, Sentinel-6B, starten.”

“Das ist eine große Sache für uns Klimawissenschaftler, denn es bedeutet, dass wir die Ozeane für volle 10 Jahre in ungebrochener Rekordzeit betrachten können”, sagte er. “Und es ist das erste Mal, dass wir in der Lage sind, zwei in Folge zu bauen, so dass wir sie Rücken an Rücken starten und den Rekord viel weiter ausdehnen können, als wir es bisher in der Lage waren.

Die Rakete Falcon 9 des Satelliten erwachte um 12.17 Uhr ET zum Leben und schoss vom Startkomplex 4-East auf der Vandenberg Air Force Base nordwestlich von Los Angeles weg und stieg nach Süden zu einer um 66 Grad zum Äquator geneigten Umlaufbahn auf.

Es war der 22. Flug des kalifornischen Raketenbauers mit der Falcon 9 in diesem Jahr und der 103. insgesamt, einschließlich der drei Dreikern-Booster Falcon Heavy. Es war der erste Falcon 9-Start von Vandenber seit Juni 2019.

Nachdem sie durch die dichte untere Atmosphäre geflogen war, fiel die erste Stufe ab, drehte um und flog selbst zurück zur Landung in der Nähe der Startrampe, um die 66. erfolgreiche Etappenerholung von SpaceX, die vierte in Kalifornien, zu verbuchen.

Die zweite Stufe führte derweil zwei Triebwerkszündungen durch, um den Satelliten Sentinel-6 Michael Freilich in seine erforderliche Umlaufbahn zu bringen.

Die Sentinel-6-Satelliten werden die jahrzehntelangen Bemühungen der NASA, der Europäischen Weltraumorganisation, der Europäischen Organisation für die Nutzung meteorologischer Satelliten und der National Oceanic and Atmospheric Administration zur Überwachung des Meeresspiegels in den letzten 30 Jahren fortsetzen.

Mit dem Start von Sentinel-6 Michael Freilich und Sentinel-6B werden diese Messungen bis in die 2030er Jahre ausgedehnt. Und die bisher gesammelten Daten sind für Klimaforscher alarmierend.

“Man kann sehen, dass die Anstiegsrate tatsächlich zunimmt”, sagte Willis. “So stieg der Meeresspiegel in den 90er Jahren um etwa zwei Millimeter pro Jahr. In den 2000er Jahren lag er eher bei drei Millimetern pro Jahr. Und jetzt sind es eher vier oder fast fünf Millimeter pro Jahr”.

Mehr als 90% der vom Gewächshaus eingeschlossenen Wärme geht in die Erwärmung der Weltmeere.

“Die Ozeane erwärmen sich also, das Wasser dehnt sich aus, das ist etwa ein Drittel des Meeresspiegelanstiegs, der Rest stammt von schmelzenden Gletschern und Eisschilden, die auf die Erwärmung der Umwelt reagieren”, sagte Willis. “Diese Missionen geben uns also wirklich unseren wichtigsten Maßstab für die Messung des Klimawandels und seiner Auswirkungen auf den Planeten.

Neben der Messung des Meeresspiegels rund um den Planeten wird der neue Satellit auch die Temperatur und Luftfeuchtigkeit in der unteren Atmosphäre sowie in der Stratosphäre in höheren Lagen mit einem Instrument überwachen, das die Auswirkungen der Atmosphäre auf die von den Navigationssatelliten ausgestrahlten Signale misst.

Die Hauptmission ist jedoch die Überwachung des Meeresspiegels auf 90 Prozent der Weltmeere.

“Das dynamische Gleichgewicht, das vor der industriellen Revolution bestand, wurde durch die fast augenblickliche Verbrennung riesiger Kohlenstoffreserven im Zuge der Entwicklung unserer Gesellschaft gestört”, sagte Craig Donlon, der Projektwissenschaftler der Europäischen Weltraumorganisation.

“Wir sehen Beweise für diese dramatische Veränderung in vielen verschiedenen Messungen … aber sie alle weisen in die gleiche Richtung: Die Erde erwärmt sich. Und der größte Indikator für dieses Ungleichgewicht im Erdsystem ist der Anstieg des Meeresspiegels.”

 

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