Schlüssellochwespen können die Flugsicherheit gefährden.

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Über einen Zeitraum von 39 Monaten waren invasive Schlüssellochwespen (Pachodynerus nasidens) auf dem Flughafen von Brisbane für 93 Fälle vollständig blockierter nachgebildeter Staudrucksonden verantwortlich – lebenswichtige Instrumente zur Messung der Fluggeschwindigkeit. Dies geht aus einer Studie hervor, die am 30. November im Open-Access-Journal PLOS ONE von Alan House von Eco Logical Australia und Kollegen veröffentlicht wurde. Wie von den Autoren angemerkt, unterstreichen die Ergebnisse die Bedeutung risikomindernder Strategien, wie das Abdecken der Staudrucksonden bei Ankunft des Flugzeugs und die Aufstellung zusätzlicher Fallen, um die Wespen abzufangen.

Interaktionen zwischen Flugzeugen und Wildtieren sind häufig und können schwerwiegende finanzielle und sicherheitstechnische Folgen haben. Das Risiko, das von Wildtieren ausgeht, wenn sich Flugzeuge am Boden befinden, ist jedoch viel weniger bekannt, und spezifische Bedrohungen durch Insekten sind bisher nicht quantifiziert worden. In der neuen Studie untersuchten House und seine Kollegen die mögliche Rolle von Schlupfwespen bei der Behinderung von Pitot-Sonden am Flughafen Brisbane. Zwischen November 2013 und April 2019 wurden auf dem Flughafen insgesamt 26 wespenbezogene Probleme in Verbindung mit einer Reihe schwerwiegender Sicherheitszwischenfälle mit Staudammsonden gemeldet. In ihrem heimischen Verbreitungsgebiet in Süd- und Mittelamerika und der Karibik ist die Wespe dafür bekannt, Nester unter Verwendung von künstlichen Hohlräumen wie Fensterspalten, Steckdosen und natürlich Schlüssellöchern zu bauen.

Die Forscher setzten die 3D-Drucktechnologie ein, um eine Reihe von nachgebildeten Staudrucksonden zu konstruieren, die sie an vier Stellen auf dem Flughafen montierten. Alle Nester in diesen Sonden wurden von Schlüssellochwespen hergestellt, und die höchsten Nester entstanden in den Sommermonaten. Der Nesterfolg (d.h. der Anteil der Nester, die lebende Adulte produzieren) war zwischen 24 und 31°C optimal, und es wurden Sonden mit Öffnungen von mehr als 3 mm Durchmesser bevorzugt. Die Mehrzahl der Nester wurde in einem Bereich des Flughafens gebaut. Der Anteil der Grasflächen im Umkreis von 1000 m um die Sonden war ein signifikanter Prädiktor für das Nisten, und das Nestvolumen in den Pitot-Sonden kann das Geschlecht der auftauchenden Wespen bestimmen. Nach Ansicht der Autoren stellt P. nasidens ein erhebliches Risiko für die Flugsicherheit dar, und weitere Arbeiten zur Entwicklung von Strategien zur Kontrolle oder Ausrottung persistenter Populationen dieser anpassungsfähigen, erfinderischen und hochmobilen Art sind gerechtfertigt.

Die Autoren fügen hinzu: “Wir hoffen, dass diese Forschung die Aufmerksamkeit auf ein wenig bekanntes, aber ernstes Problem des Flugverkehrs in tropischen und subtropischen Regionen lenkt. Da sie ihren Weg über den Pazifischen Ozean gefunden hat, gibt es keinen Grund, daran zu zweifeln, dass sie sich auf andere Teile Australiens ausbreiten könnte. Die Folgen, wenn dieser clevere, aber gefährliche Schädling nicht bekämpft wird, könnten erheblich sein”.

Referenz: “Erfinderisches Nistverhalten bei der Schlüssellochwespe Pachodynerus nasidens Latreille (Hymenoptera: Vespidae) in Australien und das Risiko für die Flugsicherheit” von House APN, Ring JG, Shaw PP (2020), 26. November 2020, PLoS ONE.
DOI: 10.1371/journal.pone.0242063

Finanzierung: Der Geldgeber (BAC) leistete Unterstützung in Form von Autorengehältern [APNH, PPS, JGR] und gewährte Zugang zum Flughafen, um das Experiment durchzuführen, das Experiment mitzugestalten und bei der Überwachung zu helfen. Qantas (Matthew Hill ist ein bezahlter Angestellter von Qantas) leistete bedeutende Sachleistungen (aber keine finanziellen) für das Projekt durch professionelle Beratung und Zugang zu Materialien und 3D-Druckeinrichtungen. Die Geldgeber hatten keine zusätzliche Rolle beim Studiendesign, der Datensammlung und -analyse, der Entscheidung zur Veröffentlichung oder der Vorbereitung des Manuskripts. Die spezifischen Rollen dieser Autoren sind im Abschnitt “Autorenbeiträge” aufgeführt.

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