Robinson-Crusoe-Insel vom Landsat-8-Satelliten eingefangen

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Popularisiert durch die Studien und Schriften von Charles Darwin, erlangten die Galápagos-Inseln Berühmtheit für ihren Reichtum an endemischen Pflanzen und Tieren – Arten, die nirgendwo sonst auf dem Planeten zu finden sind.

Aber eine andere Inselgruppe im Pazifischen Ozean etwa 3800 Kilometer südlich, die durch einen Roman über einen Schiffbruch und einen Schiffbrüchigen bekannt wurde, steht den Galápagos-Inseln in Bezug auf ihren Reichtum an endemischen Pflanzen in nichts nach.
Die Robinson Crusoe- und Santa Clara-Inseln, Teil der Juan Fernández-Inselgruppe vor Chile, sind auf diesem Bild zu sehen, das am 7. November 2018 vom Operational Land Imager (OLI) auf Landsat 8 aufgenommen wurde.

Das zweite Bild unten zeigt einen detaillierten Blick auf das bewachsene Gebiet um San Juan Bautista, den Hauptort des Archipels.

“Die Robinson Crusoe- und Santa Clara-Inseln sind aufgrund ihrer zerklüfteten Geographie, ihrer Klippen, ihrer Felsformationen und ihrer einzigartigen einheimischen Flora und Fauna von besonderer Schönheit”, sagt Javiera Meza, der die Abteilung für die Erhaltung der biologischen Vielfalt der chilenischen Forstbehörde (CONAF) leitet.

Für eine Insel, die nur 48 Quadratkilometer groß ist, hat die Robinson Crusoe Insel eine bemerkenswerte Pflanzenvielfalt.

Laut Meza gibt es auf der Insel 149 anerkannte einheimische Pflanzentaxa. Von diesen sind 91 Arten (61 Prozent) endemisch.

Aber dieser Mini-Hotspot der Biodiversität ist nun durch die Einführung von invasiven Pflanzen bedroht, nämlich Maqui, Mora und Murta.
Inmitten der grünen Decke auf diesen Bildern ist das dunkelste Grün in hohen Lagen hauptsächlich Luma (Myrceugenia fernándeziana) – ein holziger, blühender, immergrüner Baum, der auf der Insel endemisch ist.

Die dunkelgrünen Flächen in den tieferen Lagen um San Juan Bautista sind Waldplantagen mit nicht einheimischen Bäumen: Radiata-Kiefer, Eukalyptus und Macrocarpa-Zypresse.

Das intensive, hellere Grün ist Maqui – ein aggressiver, invasiver Strauch, der in dichten Dickichten wächst.
Die nahegelegene Isla Santa Clara erscheint komplett braun.

Das liegt zum Teil daran, dass die Insel mit nicht-holziger Vegetation bedeckt ist, die zwischen November und März austrocknet.

Die holzigen Sträucher, die hier wachsen, sind eher klein und verstreut. Auf beiden Inseln weisen hellbraun-gelbe Bereiche auf Erosion hin.

Diese tritt dort auf, wo die Landschaft natürlich exponiert ist, begünstigt durch frühere Brände, die den Boden instabil gemacht haben.
Der Mensch hat auch Tiere eingeschleppt, die die Landschaft ebenfalls beeinflusst haben.

Insbesondere Kaninchen, die in den 1930er Jahren auf den Inseln eingeführt wurden, konkurrierten um Nahrung und Lebensraum und trugen zu Erosionsproblemen, dem Verlust von einheimischen Pflanzen und der Zerstörung von Nistplätzen für Rosafuß-Sturmtaucher bei.

Im Jahr 2005 wurde die Isla Santa Clara die erste Insel in Chile, auf der diese invasiven Kaninchen erfolgreich ausgerottet wurden.
Der Archipel, zu dem auch Alexander Selkirk (westlich dieses Bildes) und seine Eilande gehören, wurde 1935 als Nationalpark und 1977 als UNESCO-Biosphärenreservat ausgewiesen. Als der Seemann Alexander Selkirk im frühen 17. Jahrhundert auf den Inseln strandete, waren solche Ernennungen noch in weiter Ferne – eine Tortur, von der man annimmt, dass sie Daniel Defoe teilweise zu seinem Roman Robinson Crusoe inspiriert hat.
Bilder des NASA Earth Observatory von Lauren Dauphin, unter Verwendung von Landsat-Daten des U.S. Geological Survey.

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