Neandertaler-Daumen waren besser an Haltewerkzeuge mit Griffen angepasst.

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Neandertaler-Daumen waren besser geeignet, Werkzeuge so zu halten, wie wir einen Hammer halten, heißt es in einer in Scientific Reports veröffentlichten Arbeit. Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass Neandertaler Präzisionsgriffe – bei denen Gegenstände zwischen Fingerspitze und Daumen gehalten werden – als schwieriger empfunden haben könnten als kraftvolle “Quetsch”-Griffe, bei denen Gegenstände wie ein Hammer zwischen den Fingern und der Handfläche mit der Kraft des Daumens gehalten werden.

Mit Hilfe einer 3D-Analyse kartierten Ameline Bardo und Kollegen die Gelenke zwischen den Knochen, die für die Bewegung des Daumens verantwortlich sind – gemeinsam als Trapeziometakarpal-Komplex bezeichnet – von fünf Neandertalern und verglichen die Ergebnisse mit Messungen an den Überresten von fünf frühneuzeitlichen Menschen und 50 neuzeitlichen Erwachsenen.

Die Autoren stellten eine Kovariation in Form und relativer Orientierung der Gelenke des Trapeziometakarpal-Komplexes fest, was auf unterschiedliche, sich wiederholende Daumenbewegungen bei Neandertalern im Vergleich zu modernen Menschen hindeutet. Das Gelenk an der Daumenbasis der Neandertalerreste ist flacher mit einer kleineren Kontaktfläche und besser geeignet für einen gestreckten Daumen, der seitlich neben der Hand liegt. Diese Daumenhaltung legt den regelmäßigen Gebrauch von kraftvollen “Quetsch”-Griffen nahe, wie wir sie heute zum Halten von Werkzeugen mit Griffen verwenden. Im Vergleich dazu sind diese Gelenkflächen bei den neueren modernen menschlichen Daumen im Allgemeinen größer und stärker gekrümmt, ein Vorteil beim Greifen von Gegenständen zwischen den Finger- und Daumenballen, was als Präzisionsgriff bezeichnet wird.

Obwohl die Morphologie der untersuchten Neandertaler besser für Power-‘Squeeze’-Griffe geeignet ist, wären sie immer noch zu präzisen Handhaltungen in der Lage gewesen, hätten dies jedoch als eine größere Herausforderung empfunden als moderne Menschen, so die Autoren.

Ein Vergleich der fossilen Morphologie der Hände von Neandertalern und modernen Menschen könnte weitere Einblicke in das Verhalten unserer alten Verwandten und den frühen Werkzeuggebrauch geben.

Referenz: “Die Auswirkungen der Daumenbewegungen auf die Manipulation durch den Neandertaler und den modernen Menschen” von Ameline Bardo, Marie-Hélène Moncel, Christopher J. Dunmore, Tracy L. Kivell, Emmanuelle Pouydebat und Raphaël Cornette, 26. November 2020, Wissenschaftliche Berichte.
DOI: 10.1038/s41598-020-75694-2.

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