NASA-Forschung zeigt, dass selbst sehr niedrige Blutalkoholwerte die Hand-Augen-Koordination beeinträchtigen

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In früheren Studien wurden Augenbewegungen und Sehvermögen erst bei Blutalkoholkonzentrationen (BAK) beeinträchtigt, die sich dem gesetzlichen Grenzwert für das Autofahren (0,08 % BAK) in England, Wales und Nordirland annähern.
Neue Forschungsergebnisse, die im Journal of Physiology veröffentlicht wurden, zeigen jedoch zum ersten Mal, dass die Hand-Augen-Koordination dramatisch empfindlicher auf Alkohol reagiert, wobei einige Koordinationsmaße bereits bei einer Blutalkoholkonzentration von 0,015 % um mehr als 20 % beeinträchtigt sind.

Insbesondere die Fähigkeit, visuelle Bewegungen zu verarbeiten, die für die Hand-Augen-Koordination beim Autofahren und anderen Aktivitäten entscheidend ist, ist nach dem Konsum von weniger als einer halben Portion Bier bei einer Person mit einem Gewicht von etwa 75 Kilogramm beeinträchtigt.
Die Ergebnisse des Forschungsteams, das im Ames Research Center der NASA angesiedelt ist, liefern neue Informationen über die potenziellen Auswirkungen von selbst minimalem Alkoholkonsum auf risikoreiche menschliche Aktivitäten, die auf eine scharfe visuelle und visuomotorische Kontrolle angewiesen sind, wie z. B. Autofahren, Piloten oder das Arbeiten mit schweren Maschinen.
Die NASA ist an der Entwicklung empfindlicher, aber nicht-invasiver Methoden zur Erkennung leichter Beeinträchtigungen interessiert.

Die Forscher setzten niedrig dosierten Alkohol ein, um die Gehirnfunktion leicht und reversibel zu beeinträchtigen, stellvertretend für andere Stressoren, die die Leistung in der Raumfahrt beeinträchtigen könnten, wie z. B. veränderte Schwerkraft oder atmosphärische Bedingungen, oder in Situationen auf der Erde, wie z. B. Nervenkrankheit, Kopfverletzung oder Schlafentzug.

Mit dieser Technik zeigen sie, dass ein Satz von Augenmessungen einen ultra-sensitiven neuen Ansatz zur Erkennung von Leistungsdefiziten darstellt, der für die Untersuchung von Hirnschädigungen bei Menschen auf der Erde und auch im Weltraum wertvoll ist.
Abgesehen von diesem Befund, der spezifisch für alkoholbedingte Beeinträchtigungen ist, zeigt diese Studie außerdem, wie eine speziell entwickelte Sammlung von nicht-invasiven Augenmessungen verwendet werden kann, um leichte Defizite der Verarbeitung im Gehirn zu messen.
Zur Durchführung der Studie maßen die Forscher die Augenbewegungen, die Pupillenreaktionen und die BAK von Freiwilligen mehrmals an einem Tag, während sie eine speziell entworfene Aufgabe ausführten, und zwar bevor und nachdem sie Alkohol getrunken hatten.
Den Freiwilligen wurde nach dem Zufallsprinzip ein Mischgetränk mit einer bestimmten Alkoholmenge zugeteilt, das entweder den höheren (0,06 %) oder den niedrigeren (0,02 %) Spitzenwert der BAK erreichte, so dass sie nicht genau wussten, wie viel sie an einem bestimmten Tag getrunken hatten.
Die spezielle Aufgabe bestand darin, eine Reihe von stationären Punkten auf einem Computerbildschirm zu betrachten und dann mit den Augen einem Punkt zu folgen, der sich in eine zufällige Richtung und mit einer zufälligen Geschwindigkeit bewegte.

Der Punkt begann sich zu einem zufälligen Zeitpunkt zu bewegen, so dass Raten nicht hilfreich war.
Die Forscher berechneten dann 21 verschiedene Augenmaße, die nachweislich die neuronale Verarbeitung in bestimmten Hirnarealen bewerten, die zu verschiedenen Komponenten der Augenbewegungen und Pupillenreaktionen beitragen.
Bei den Studienteilnehmern handelte es sich um Männer und Frauen, meist in ihren 20ern, die im Durchschnitt 1-2 Drinks pro Woche trinken.

Daher haben die Forscher weder den Einfluss des Alters untersucht, noch haben sie starke Trinker getestet.

Die Forscher sorgten dafür, dass die Teilnehmer in der Nacht zuvor ausgeschlafen waren, und baten darum, dass sie vor dem Test mehrere Nächte hintereinander auf Alkohol und Koffein verzichten.
In zukünftigen Studien wollen die Forscher untersuchen, wie ihre Augenmessungen durch andere Arten von neurologischen Zuständen beeinflusst werden, wie z.B. durch degenerative Krankheiten oder toxische Belastungen.

Indem sie Alkohol als heuristische Referenz verwenden, werden sie in der Lage sein, alle neu entdeckten Beeinträchtigungen mit denen zu vergleichen, die durch den Konsum einer bestimmten Anzahl von alkoholischen Getränken verursacht werden.
Terence Tyson, Erstautor der Studie, sagte: “Unsere Ergebnisse sind ein warnendes Beispiel dafür, dass das subjektive Erleben von Trunkenheit oft nicht mit der objektiven Beeinträchtigung der sensomotorischen Koordination übereinstimmt.

Mit anderen Worten: Die meisten Menschen haben das Gefühl, nach einem Drink nicht beeinträchtigt zu sein, sind es aber in einem erheblichen Maße.”
So kann das Führen eines Fahrzeugs bereits durch das Trinken einer kleinen Menge Alkohol beeinträchtigt werden, auch wenn der Fahrer sich gut fühlt und sich innerhalb der gesetzlichen Grenze befindet.
Referenz: “Wollen Sie ein Bowlingspiel gewinnen? Beware of even one glass of alcohol!” von Philippe Lefèvre, 17. Dezember 2020, The Journal of Physiology.DOI: 10.1113/JP280395

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