MIT-Professorin und Astrophysikerin Sara Seager zum Officer of the Order of Canada ernannt

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Die Pionierin der Exoplanetenforschung hat dazu beigetragen, das aufkeimende Feld zu einem der am schnellsten wachsenden und aufregendsten in der Weltraumwissenschaft zu machen.
Die MIT-Professorin für Planetenwissenschaften Sara Seager (Jahrgang 1941) wurde zum Offizier des Order of Canada ernannt, einer der höchsten zivilen Auszeichnungen des Landes.

Wie der kanadische Generalgouverneur letzten Monat bekannt gab, würdigt die Ernennung Seager “für ihre multidisziplinäre Forschung, die dazu beigetragen hat, das Studium extrasolarer Planeten in eine vollwertige Planetenwissenschaft zu verwandeln.”
Aufgewachsen in Ontario, Kanada, besitzt Seager die doppelte Staatsbürgerschaft der USA und Kanadas und hat akademische Ämter in den Abteilungen für Erd-, Atmosphären- und Planetenwissenschaften, Physik sowie Luft- und Raumfahrt des MIT inne. Sie reiht sich ein in 114 neu ernannte Mitglieder des Order of Canada, zu denen acht Companions, 21 Offiziere, ein Ehrenmitglied und 84 Mitglieder gehören.

Als Planetenforscherin und Astrophysikerin steht Seager an der Spitze der Exoplanetenforschung.

Als Seager Mitte der 1990er Jahre ihr Studium an der Harvard University begann, war die Erforschung extrasolarer Planeten ein aufstrebendes Feld, das weitgehend auf Theorie basierte. Ihre bahnbrechenden Arbeiten zu Planetenatmosphären, Planeteninneren und Exoplanetentransits führten jedoch zu zahlreichen Premieren für das wenig bekannte Gebiet und halfen, es ins Leben zu rufen. Ihre aktuelle Forschung verwendet theoretische Modelle, um Exoplanetenatmosphären, deren innere Struktur und Zusammensetzung, mögliche bewohnbare Zonen und Gassignaturen, die auf Leben hinweisen, im Detail zu untersuchen.
Ihre Arbeit an Exoplaneten und ihre Motivation, die erste erdähnliche Welt zu finden, hat dazu geführt, dass sie führende Rollen in zahlreichen wissenschaftlichen Weltraummissionen übernommen hat, darunter die vom MIT geleitete NASA-Mission Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), die im April 2018 gestartet ist, und die Starshade Rendezvous Mission, ein weltraumgestütztes Missionskonzept, das sich in der technologischen Entwicklung befindet, um erdähnliche Planeten direkt zu entdecken und zu charakterisieren.
Seagers Arbeit hat ihr viel Anerkennung eingebracht, darunter ein MacArthur Fellowship, den Raymond and Beverly Sackler Prize in the Physical Sciences und die Wahl in die American Philosophical Society, die American Academy of Arts and Sciences und die National Academy of Sciences.
Sie reiht sich ein in die Liste von mehr als 7.000 Personen aus allen Bereichen der kanadischen Gesellschaft, die in den Order of Canada aufgenommen wurden, um “herausragende Leistungen, Engagement für die Gemeinschaft und Dienste für die Nation” zu würdigen. Die neue Klasse der Geehrten wird eingeladen, die ikonische Schneeflocken-Insignie des Ordens bei einer noch zu bestimmenden Zeremonie entgegenzunehmen.

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