Mit 50 Jahren schwenkt die EPA vom Trump-Häckslerblock in die Biden-Zukunft.

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Anlässlich ihres 50-jährigen Bestehens wurde die US-Umweltschutzbehörde nach vier Jahren Trumpf-Deregulierung entschärft, aber Biden hat versprochen, den staatlichen Hüter von Mutter Natur wieder zu stärken.

Am Vorabend der Gründung der US-Umweltschutzbehörde (EPA) erstickte der Smog in den US-Städten, die Flüsse liefen mit schädlichen Chemikalien über, gefährliche Abfälle schlichen sich in die Wasserversorgung ein und der Einsatz von Pestiziden wurde nicht eingedämmt.

Jetzt, ein halbes Jahrhundert, nachdem der damalige Präsident Richard Nixon eine Verfügung zur Gründung der Behörde unterzeichnet hatte, feiern Umweltanalysten ihre beeindruckende Erfolgsgeschichte – erkennen aber auch erhebliche Versäumnisse, insbesondere bei der Klimagerechtigkeit.

Seit 1970 hat sich die Luftqualität verbessert, da die konventionellen Schadstoffe deutlich abgenommen haben – trotz des erheblichen Wachstums von Wirtschaft, Bevölkerung und Gesamtenergieverbrauch.

Die US-Bevölkerung ist seit Nixons Amtsantritt um 60 Prozent gewachsen, die Wirtschaft ist mehr als viermal so gross, und die Amerikaner verbrauchen 44 Prozent mehr Energie. Dennoch sind die Gesamtemissionen von sechs gängigen Schadstoffen wie Schwefeldioxid, Stickoxid und Kohlenmonoxid ab 2016 um 73 Prozent zurückgegangen.

Seit der Gründung der EPA hat sich die Luftqualität in den USA verbessert – trotz des erheblichen Wachstums von Wirtschaft, Bevölkerung und Gesamtenergieverbrauch [Akte: J. David Ake/AP].

“In einigen Bereichen, wie z.B. der Luftverschmutzung, ist die Umwelt viel sauberer als vor 50 Jahren, und das ist sicherlich ein Erfolg”, sagte James Broughel, Senior Research Fellow am libertär geprägten Mercatus Center der George Mason University.

“Aber selbst in diesem Fall, in dem die Werte vieler Schadstoffe heute dramatisch niedriger sind als in der Vergangenheit, ist es schwierig zu wissen, wie viel des Erfolgs auf die EPA zurückzuführen ist und wie viel ohnehin passiert wäre”, sagte Broughel gegenüber Al Jazeera und bemerkte, dass technologische Innovationen wahrscheinlich “einen Großteil der schweren Arbeit hier geleistet haben”.

Ungeachtet der Skepsis über die Auswirkungen der Regulierung blicken Umweltbefürworter und Klimaaktivisten auf eine EPA-freundlichere Verwaltung, wobei sich der designierte Präsident Joe Biden auf seinen Amtsantritt im Januar vorbereitet.

Biden hat versprochen, viele der regulatorischen Rücknahmen der Regierung von Präsident Donald Trump aggressiv über Bord zu werfen und dem Großkapital weniger entgegenkommend zu sein.

‘Hätte Fortschritte machen können’.

Die Befürworter der EPA und diejenigen, die sagen, dass die Verbesserung der Umweltqualität in den USA ohne die Regulierungsmaßnahmen der Behörde nicht möglich gewesen wäre, haben eine Fülle von Fortschrittspunkten, die ihre Position untermauern.

Blei ist aus dem Benzin verschwunden. Kommunen im ganzen Land haben große Fortschritte bei der Behandlung von Abwasser und Trinkwasser gemacht. Pestizide wie DDT wurden verboten, und Milliarden von Dollar wurden – vor allem von privaten Unternehmen – ausgegeben, um toxische Industriestandorte zu reinigen.

“Kein verantwortungsbewusster Beobachter würde argumentieren, dass diese Arbeit beendet ist. Aber diese Errungenschaften sind es wert, gefeiert zu werden”, sagte Stan Meiburg, der 1977 seine Arbeit bei der EPA begann und von 2014 bis 2017 stellvertretender Verwalter war.

Er sagte jedoch gegenüber Al Jazeera, dass die EPA wertvolle Zeit unter Trump verloren habe, der die Kraftwerkemissionsvorschriften aus der Ära von Präsident Barack Obama geschwächt habe – ebenso wie die Standards für den Kraftstoffverbrauch, die Erhaltung von Feuchtgebieten und die Obergrenzen für Quecksilberemissionen.

“Die enttäuschendsten Aspekte der letzten vier Jahre sind die verpassten Chancen, die sich aus dem Blick zurück statt nach vorn ergeben haben”, sagte Meiburg, der als Direktor der Graduiertenprogramme für Nachhaltigkeit an der Wake Forest University tätig ist.

Die enttäuschendsten Aspekte der letzten vier Jahre sind die entgangenen Chancen.

Stan Meiburg, ehemaliger stellvertretender Verwalter der EPA

“Gemeinsam mit dem Privatsektor hätten wir Fortschritte bei der Bekämpfung des Klimawandels und bei der Milderung der Auswirkungen des Übergangs auf Gemeinschaften erzielen können, die mit fossilen Brennstoffen aufgewachsen sind.

Meiburg ist der Ansicht, dass die Öffentlichkeit Zeit brauchen wird, um nach vier Jahren einer Verwaltung, die den wissenschaftlichen Konsens zugunsten der von der Wirtschaft übernommenen politischen Ziele vernachlässigt hat, wieder Vertrauen in die EPA zu gewinnen.

Die EPA braucht die Unterstützung von Unternehmen und Verbrauchern, um ihr politisches Mandat zu stärken und die öffentliche Gesundheit zu optimieren.

Diese Notwendigkeit ist für die nächste Amtszeit unter Bidens Aufsicht besonders relevant, wenn erwartet wird, dass die Klimapolitik des neuen Präsidenten massiv von der der vorherigen Regierung abweicht.

Während einige Nachhaltigkeitsexperten pessimistisch sind, was die bevorstehenden ernsten Herausforderungen angeht, sind viele mit Erfahrung in der EPA – darunter Meiburg – vorsichtig optimistisch, dass Biden das Schiff umdrehen kann.

Die EPA befindet sich seit einem Jahrzehnt auf einer Hungerkur.

Stan Meiburg, ehemaliger stellvertretender Verwalter der EPA

Meiburg sagt, dass ein wesentlicher Teil der anstehenden Aufgabe darin besteht, die Vorteile der Auferlegung bestimmter Kosten für die Wirtschaftstätigkeit wirksam zu vermitteln, insbesondere in einer Zeit, in der die Ausgaben der EPA nicht einmal 0,2 Prozent des Budgets der US-Bundesregierung ausmachen.

Sowohl Demokraten als auch Republikaner traten ein, um

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