Massive prähistorische Krokodil “Swamp King” taucht aus Süd-Ost-Queensland

0

Ein prähistorisches Krokodil, das mehr als fünf Meter lang war und als “Sumpfkönig” bezeichnet wurde, beherrschte vor nur wenigen Millionen Jahren die Gewässer im Südosten Queenslands.
Forscher der University of Queensland identifizierten die neue Art eines prähistorischen Krokodils – das sie Paludirex vincenti nannten – anhand von Fossilien, die erstmals in den 1980er Jahren ausgegraben wurden.
UQ-Doktorand Jorgo Ristevski von der School of Biological Sciences der UQ sagte, sie hätten die Art nach Geoff Vincent benannt, der den riesigen versteinerten Schädel in der Nähe der Stadt Chinchilla entdeckt hatte.

“Im Lateinischen bedeutet ‘Paludirex’ ‘Sumpfkönig’, und ‘vincenti’ ehrt den verstorbenen Herrn Vincent”, sagte er.
“Mehrere Jahre lang war der versteinerte Schädel im Queensland Museum ausgestellt, bevor er 2011 dem Chinchilla Museum gespendet wurde.
“Der ‘Sumpfkönig’ war ein einschüchterndes Krokodil.

Sein versteinerter Schädel misst etwa 65 Zentimeter, so dass wir schätzen, dass Paludirex vincenti mindestens fünf Meter lang war.

“Das größte Krokodil ist heute das Indopazifische Krokodil, Crocodylus porosus, das in etwa die gleiche Größe erreicht.

Aber Paludirex hatte einen breiteren, schwereren Schädel, so dass er einem Indo-Pazifik-Krokodil auf Steroiden geähnelt hätte.”
Paludirex war vor ein paar Millionen Jahren eines der Top-Raubtiere in Australien, das in der Lage war, riesige prähistorische Beuteltiere zu erbeuten.
“Die Wasserwege der Darling Downs wären deswegen einst ein sehr gefährlicher Ort gewesen”, sagte Herr Ristevski.
Herr Ristevskis Doktorvater, Dr. Steve Salisbury, sagte, dass verschiedene Arten von prähistorischen Krokodilen in Australien existiert hätten.
“Krokodile sind seit Millionen von Jahren ein wichtiger Bestandteil der australischen Fauna”, sagte Dr. Salisbury.
“Aber die beiden Arten, die wir heute haben – Crocodylus porosus und Crocodylus johnstoni – sind nur Neuankömmlinge und waren nicht Teil der endemischen Krokofauna, die hier vor etwa 55 Millionen Jahren existierte.
“Ob Paludirex vincenti durch die Konkurrenz mit Arten wie Crocodylus porosus ausgestorben ist, ist schwer zu sagen.
“Die Alternative ist, dass er ausgestorben ist, als das Klima trockener wurde und die Flusssysteme, die er einst bewohnte, schrumpften – wir untersuchen derzeit beide Szenarien.”
Die Forschung wurde in der Open-Access-Zeitschrift PeerJ veröffentlicht.
Referenz: “Australia’s prehistoric ‘swamp king’: revision of the Plio-Pleistocene crocodylian genus Pallimnarchus de Vis, 1886” von Jorgo Ristevski, Adam M. Yates, Gilbert J. Price, Ralph E. Molnar, Vera Weisbecker und Steven W. Salisbury, 21 December 2020, PeerJ.DOI: 10.7717/peerj.10466

Share.

Leave A Reply