Kenne ich Sie? Wie Masken die Gesichtswahrnehmung stören

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Die Identifizierung von Maskenträgern hat während der Pandemie oft eine einzigartige Herausforderung dargestellt.

Eine neue Studie von Forschern der Ben-Gurion University of the Negev (BGU) in Israel und der York University in Kanada zeigt die Auswirkungen dieses Dilemmas und seine potenziell erheblichen Folgen auf.
Die Ergebnisse wurden gerade in der Zeitschrift Scientific Reports veröffentlicht.
“Diejenigen unter Ihnen, die nicht immer einen Freund oder Bekannten erkennen, der eine Maske trägt, sind nicht allein”, so die Forscher Prof.

Tzvi Ganel, Leiter des Labors für Visuelle Wahrnehmung und Handlung am Department für Psychologie der BGU, und Prof.

Erez Freud, der an der BGU promoviert hat und heute an der York University in Toronto, Ontario, lehrt.

“Gesichter gehören zu den informativsten und bedeutendsten visuellen Reizen in der menschlichen Wahrnehmung und spielen eine einzigartige Rolle in kommunikativen, sozialen Alltagsinteraktionen”, stellen die Forscher fest. “Die beispiellose Anstrengung, die Übertragung von COVID-19 zu minimieren, hat eine neue Dimension der Gesichtserkennung durch das Tragen von Masken geschaffen.”
Um die Auswirkungen des Maskentragens zu untersuchen, haben Prof. Ganel und Prof.

Freud eine modifizierte Version des Cambridge Face Memory Test, dem Standard für die Beurteilung der Gesichtswahrnehmung, die maskierte und unmaskierte Gesichter beinhaltete.

Die Studie wurde online mit einer großen Gruppe von fast 500 Personen durchgeführt.
Die Forscher fanden heraus, dass die Erfolgsrate, jemanden zu identifizieren, der eine Maske trägt, um 15 % reduziert war. “Dies könnte zu vielen Fehlern bei der korrekten Erkennung von Menschen führen, die wir kennen, oder alternativ dazu, dass wir versehentlich unbekannte Gesichter als Menschen erkennen, die wir kennen”, sagt Prof. Galia Avidan, Mitglied des BGU-Departments für Psychologie und des Departments für Kognitions- und Gehirnwissenschaften und Expertin für Gesichtserkennung und Wahrnehmung. “Gesichtsmasken könnten für Menschen, deren Gesichtserkennungsfähigkeiten von vornherein nicht ideal sind, eine noch größere Herausforderung darstellen und zu größeren Beeinträchtigungen führen.”
Das Forscherteam fand auch heraus, dass Masken speziell die Extraktion eines ganzheitlichen Eindrucks von Gesichtern behinderten und zu einer Merkmal-für-Merkmal-Verarbeitung führten, was eine weniger genaue und zeitaufwändigere Strategie ist.
“Anstatt das gesamte Gesicht zu betrachten, sind wir nun gezwungen, Augen, Nase, Wangen und andere sichtbare Elemente separat zu betrachten, um einen ganzheitlichen Gesichtseindruck zu konstruieren – was wir früher sofort taten”, sagen die Forscher.
Diese Veränderungen in der Leistung, zusammen mit der veränderten Art der Verarbeitung von Gesichtern, könnten erhebliche Auswirkungen auf Aktivitäten des täglichen Lebens haben, einschließlich sozialer Interaktionen, sowie auf andere Situationen, die persönliche Interaktionen beinhalten, wie z. B. Bildung.
“Angesichts der Tatsache, dass das Tragen von Masken in Ländern rund um den Globus schnell zu einer wichtigen Norm geworden ist, sollte zukünftige Forschung die sozialen und psychologischen Auswirkungen des Tragens von Masken auf das menschliche Verhalten untersuchen”, sagt Ganel. “Das Ausmaß des Effekts von Masken, das wir in der aktuellen Studie berichten, ist wahrscheinlich eine Unterschätzung des tatsächlichen Ausmaßes des Leistungsabfalls bei maskierten Gesichtern.”
Referenz: 21. Dezember 2020, Scientific Reports.
DOI: 10.1038/s41598-020-78986-9
Zu dem kanadischen Team gehörten neben den BGU-Forschern auch Prof.

Erez Freud, der die Studie leitete, Andreja Stajduhar und Prof. Shayna Rosenbaum vom York University Department of Psychology und dem Centre for Vision Research.
Diese Studie wurde von der Israel Science Foundation (Grant Nr. 296/15) und vom Vision Science to Applications (VISTA) Programm unterstützt, das vom Canada First Research Excellence Fund (CFREF, 2016-2023) und vom Natural Sciences and Engineering Research Council of Canada finanziert wird.

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