Keeping Up Appearances: Männliche Fairy-Wrens zeigen, dass der Schein trügen kann

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Bei vielen Tieren ist die weibliche Vorliebe für Männchen mit dem aufwändigsten Erscheinungsbild ein wichtiger Faktor bei der Evolution von leuchtenden und dramatischen Farben.
Es wird angenommen, dass Weibchen farbenfrohe Männchen bevorzugen, weil nur “hochwertige” Männchen – solche mit den meisten Ressourcen, überlegenen Fähigkeiten zur Nahrungssuche oder sozialem Status – die leuchtendsten Farben produzieren und erhalten können.
Durch die Wahl dieser hochwertigen Männchen stellen die Weibchen möglicherweise einen guten Vater oder gute Gene für ihre Nachkommen sicher.

Aber investieren hochwertige Männchen, die von den Weibchen bevorzugt werden, auch mehr in ihr Aussehen?
Eine neue Studie von Ornithologen der Monash University legt nahe, dass dies nicht unbedingt der Fall ist.

Angeführt von Doktorand Dr.

Alex McQueen, von der Monash University School of Biological Sciences, wurde in der Studie, die in Behavioural Ecology veröffentlicht wurde, untersucht, ob auffällige Farben von prächtigen Zaunköniginnen männliche Qualität signalisieren.
“Wir untersuchten, ob nur die qualitativ besten Männchen mit exzellenten Ressourcen die auffälligsten Farben produzieren können und ob nur die qualitativ besten Männchen ihre Farben in einem tadellosen Zustand erhalten können”, sagte Alex. “Wir haben dies auch in einem Experiment getestet, indem wir einigen Männchen Testosteron verabreichten, was sie dazu veranlasste, im Winter Brutfarben zu produzieren.”
“Überraschenderweise stellten wir fest, dass alle männlichen Prachtkrähen leuchtende Farben produzierten und beibehielten, unabhängig von ihrer ‘natürlichen Qualität’. Auch die Männchen, die unter schwierigen Winterbedingungen Brutfarben produzieren mussten, zeigten leuchtende Farben, die von anderen Männchen nicht zu unterscheiden waren”, sagte sie.
Jedes Jahr wechseln die Männchen die Farbe, indem sie sich von einem braunen Nichtbrutgefieder zu einem ultraviolettblauen und schwarzen Brutgefieder mausern.
Während sie sich in ihrem Brutgefieder befinden, zeigen die Männchen den Weibchen ihre Farben durch aufwendige sexuelle Darbietungen.
“Wir haben vorhergesagt, dass die Beibehaltung der Farben bei dieser Art aus zwei Gründen besonders wichtig ist: Erstens legen die Männchen, die von den Weibchen bevorzugt werden, ihr Brutgefieder früher an als alle anderen Männchen, und zwar viele Monate vor dem Brutbeginn, was bedeutet, dass diese frühen Männchen ihre Brutfarben jedes Jahr am längsten zur Schau stellen; und zweitens hat sich gezeigt, dass ultraviolettblaue Federn bei anderen Vögeln mit der Zeit leicht verblassen”, so Alex.
Das Forschungsteam hat die Farben derselben, wild lebenden männlichen Zaunkönige mehrmals im Jahr gemessen.
Und sie zeichneten auf, wie viel Zeit die Männchen damit verbrachten, sich zu putzen, wenn sie ihr braunes Nicht-Brutgefieder und ihr buntes Brutgefieder trugen.
“Wir waren sehr überrascht, als wir feststellten, dass die Brutfarben der Männchen nicht mit der Zeit verblassen”, sagt Alex.
“Obwohl die Männchen ihre Farben in einem tadellosen Zustand hielten, verbrachten sie nicht mehr Zeit damit, sich zu putzen, wenn sie das Brutgefieder trugen”, sagte sie.

Das Forschungsteam fand heraus, dass die Männchen stattdessen ihre Brutfarben “retuschierten”, indem sie während der Brutsaison jeweils ein paar blaue Federn ersetzten.
“Unsere Studie zeigt, dass die leuchtenden Brutfarben der männlichen Prachtzaunkönige den Weibchen wahrscheinlich keine männliche Qualität signalisieren”, sagte Alex. “Wir fanden auch heraus, dass die Männchen darauf achten, ihre Federfarben für die sexuellen Darbietungen in ausgezeichnetem Zustand zu halten.”
Referenz: 22. Dezember 2020, Behavioural Ecology.

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