Jurastudent verklagt Australien wegen Klimarisiko bei Staatsanleihen.

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Die Jurastudentin Kathleen O’Donnell behauptet, dass das australische Finanzministerium und das australische Finanzministerium Investoren täuschen, indem sie neben anderen finanziellen Risiken auch den Klimawandel nicht offenlegen.

Die australische Regierung wird am Dienstag eine Sammelklage verteidigen, in der sie behauptet, dass sie Investoren täuscht, indem sie die Auswirkungen des Klimarisikos in ihren Anleihen nicht offenlegt.

Inmitten einer wachsenden Welle von Klimaklagen weltweit sagt die 23-jährige Jurastudentin Kathleen O’Donnell, dass das australische Amt für Finanzmanagement und das Finanzministerium Investoren täuschen, indem sie den Klimawandel neben anderen finanziellen Risiken in ihren börsengehandelten Schuldverschreibungen nicht offenlegen. Sie will, dass jegliches Marketing eingestellt wird, bis die Offenlegung erfolgt ist.

Die Klage kommt, weil sich Schuldeninvestoren weltweit damit auseinandersetzen müssen, die langfristigen Auswirkungen der steigenden Welttemperaturen zu beurteilen und zu beurteilen, wie viel Wirtschaftswachstum geopfert werden muss, damit sich die Länder anpassen können. Schwedens Zentralbank hat im vergangenen Jahr ihre Bestände an Schuldverschreibungen von Westaustralien und Queensland – Staaten, die einen Großteil der australischen Exporte fossiler Brennstoffe ausmachen – inmitten wachsender Besorgnis über die Bedrohung durch den Klimawandel abgebaut.

“Das Konzept, dass bei jeder Ausgabe von Schuldverschreibungen die Gesamtheit der materiellen finanziellen Risiken berücksichtigt und offengelegt werden sollte, ist nicht neu”, sagte Sarah Barker, Leiterin der Klimarisiko-Governance bei der Anwaltskanzlei Minter Ellison. “Was an dieser Behauptung neu ist, ist, dass es das erste Mal ist, dass sie in einem Klimarisiko-Kontext gerichtlich geltend gemacht wird.

Das australische Office of Financial Management and Treasury lehnte es ab, sich zu der Klage zu äußern, die am Dienstag zu seiner ersten Anhörung vor dem Bundesgericht in Melbourne vorgesehen ist.

Der Fall kommt inmitten einer Welle von Rechtsstreitigkeiten, die in den vergangenen fünf Jahren von Europa bis Mexiko anstiegen, da Aktivisten die Gerichte nutzen, um Regierungen, Unternehmen und Investoren unter Druck zu setzen, gegen die globale Erwärmung vorzugehen. Letzte Woche schloss ein Pensionsfonds in Australien, der in Australien wegen der Offenlegung von Risiken des Klimawandels verklagt wurde, den Rechtsstreit mit der Verpflichtung, bis 2050 Netto-Null-Emissionen in seinem Portfolio zu erreichen.

Als einer der weltweit größten Pro-Kopf-Verschmutzer bezieht Australien laut Deloitte Access Economics fast ein Drittel seines Nationaleinkommens aus Industrien, die wirtschaftlichen Störungen und Risiken des Klimawandels ausgesetzt sind. Sollte es ungebremst weitergehen, könnte die Wirtschaft in den nächsten fünf Jahrzehnten um 6% schrumpfen – das entspräche einem Verlust von 3,4 Billionen A$ an Bruttoinlandsprodukt, so das Unternehmen in einem Bericht der vergangenen Woche.

Die australische Regierung, die die Exportindustrie für fossile Brennstoffe nachdrücklich unterstützt, lehnt es jedoch entschieden ab, einen Preis auf Kohlenstoff zu setzen, und hält sich von dem Netto-Null-Emissionsziel fern, das zunehmend von Ländern auf der ganzen Welt übernommen wird.

Chris Rands, ein festverzinslicher Portfoliomanager bei Nikko Asset Management, bezweifelte, dass die Offenlegung des Klimarisikos die Nachfrage nach Staatsschulden erheblich beeinflussen würde – insbesondere zu einer Zeit, in der die Zentralbank eine quantitative Lockerung eingeleitet hat, um die Renditen niedrig zu halten.

“Wenn die Regierung gezwungen würde, die Risiken offen zu legen, würde das wirklich nur als eine weitere Zeile in einem Prospekt enden, in dem es nur heißt ‘hier ist, was passieren könnte'”, sagte Rands. “Die bedeutsame Veränderung muss immer noch von den Menschen kommen, die über die Politik abstimmen, die sie wollen”.

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