Huacachina: Die einzige natürliche Oase in Südamerika

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Wenn Sie zufällig über die Stadt Huacachina stolpern, könnten Sie sie für eine Fata Morgana halten. Huacachina ist um eine Lagune herum angelegt, die von üppiger Vegetation gesäumt ist – und das alles in der trockensten Wüste der Welt. Eingebettet zwischen den größten Sanddünen Südamerikas ist sie die einzige natürliche Oase auf dem Kontinent.
Am 15. August 2020 nahm der Operational Land Imager (OLI) auf Landsat 8 dieses Bild von Huacachina und den angrenzenden Sanddünen auf. Huacachina befindet sich im Südwesten Perus am Rande der Atacama-Wüste.

Der Ort liegt etwa 5 Kilometer von der Stadt Ica entfernt.
Huacachina bedeutet grob übersetzt “weinende Frau” in Quechua und hat mehrere mythologische Ursprungsgeschichten. Eine Legende besagt, dass eine schöne Inka-Prinzessin namens Huacachina um den Verlust ihres Geliebten trauerte und ihre Tränen die Lagune entstehen ließen. Eines Tages sah ein Krieger sie und erschreckte die Prinzessin, die daraufhin ins Wasser rannte und sich stundenlang versteckte.

Als sie versuchte, es zu verlassen, hatte sie sich in eine Meerjungfrau verwandelt.

Eine andere Version besagt, dass die Prinzessin einen Spiegel hielt und sich selbst bewunderte, als der Krieger sie sah.

Als sie erschrocken davonlief, fiel der Spiegel herunter und zerbrach.

Das Glas wurde zum winzigen Pool in der Wüste und verschlang die Prinzessin und verwandelte sie in eine Meerjungfrau. Viele Legenden besagen, dass Huacachina immer noch in dem Pool lebt und nachts herauskommt, um Schwimmer zu verführen.

Die Oase wird tatsächlich durch Wasser aus unterirdischen Aquiferen gebildet, das durch den Sand sickert und das Wachstum von Palmen, Eukalyptus- und Johannisbrotbäumen rund um den Pool fördert.

Die Lagune, die nur etwa 2 Hektar groß ist, wird von Geschäften, Hotels und Restaurants an ihrem Rand umschlossen.

Die Oasenstadt hat rund 100 Einwohner, die das ganze Jahr über hier leben.

In den letzten Jahren ist der Wasserstand in der Lagune durch das Bohren von Brunnen in der Nähe und die erhöhte Verdunstung in den heißen Sommern gesunken.

Aus diesem Grund speist die Stadt Wasser aus externen Quellen in die Lagune ein.
Huacachina liegt etwa fünf Stunden Busfahrt von Lima entfernt und ist seit mehr als 70 Jahren ein beliebtes Touristenziel.

In den 1940er Jahren beherbergte die Stadt viele der peruanischen Finanzelite, und heute zieht sie jährlich Zehntausende von Touristen an. Einst als “Oase Amerikas” bezeichnet, war Huacachina bis 2006 auf dem 50-Nueva-Sol-Schein abgebildet.
Die hoch aufragenden Sanddünen jenseits der Oase ragen mehrere hundert Meter in die Höhe – so hoch wie kleine Berge.

Sie bieten ausgezeichnete Sandboarding-Abenteuer: Adrenalinjunkies können wie Tuber oder Snowboarder die Dünen hinunterrutschen. Besucher können auch mit Dünenbuggys über die Dünen fahren oder wandern, obwohl der Sand das Wandern anstrengend macht.
Bild des NASA Earth Observatory von Lauren Dauphin, unter Verwendung von Landsat-Daten des U.S. Geological Survey. Foto von Havardtl und verwendet unter der Creative Commons Attribution 4.0 International Lizenz.

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