Haustiere, Berührung und COVID-19: Warum unsere Katzen, Hunde und anderen pelzigen Freunde Lebensretter sind.

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Abriegelungen, Arbeitsplatzverluste und soziale Isolation sind die Markenzeichen des Jahres 2020, in dem COVID-19 seinen Griff nach der Welt verstärkt und nicht nur Millionen Menschen infiziert und eine steigende Zahl von Todesopfern hinterlässt, sondern den Menschen auch den grundlegendsten Sinn vorenthält – die Berührung.

Da es in Millionen von Haushalten weltweit keinen Kontakt von Mensch zu Mensch gibt, sind Tiere für viele Menschen in die Bresche gesprungen und haben durch Kuscheln, Streicheleinheiten und eine ständige physische Präsenz für den dringend benötigten Komfort gesorgt.

Eine neue Studie, die von Forschern der University of South Australia veröffentlicht wurde, weist auf die lebensrettende Rolle hin, die Haustiere im Jahr 2020 gespielt haben, und warum die Regierungen aufhorchen müssen.

Das Papier des Journal of Behavioural Economics for Policy (JBEP) skizziert, wie Haustiere in einer Zeit, in der der Kontakt zwischen Mensch und Mensch lebensgefährlich sein kann, eine entscheidende Rolle spielen.

Hauptautorin Dr. Janette Young sagt, dass körperliche Berührung ein Gefühl ist, das als selbstverständlich vorausgesetzt – sogar übersehen – wurde, bis COVID-19 Anfang dieses Jahres vor unserer Tür stand.

“In einem Jahr, in dem der menschliche Kontakt so eingeschränkt war und den Menschen Berührungen vorenthalten wurden, waren die gesundheitlichen Auswirkungen auf unsere Lebensqualität enorm”, sagt Dr. Young.

“Um die Leere der Einsamkeit zu füllen und einen Puffer gegen Stress zu bieten, gab es weltweit einen Anstieg von Menschen, die Hunde und Katzen aus Tierheimen während der Sperrzeiten adoptierten. Auch die Züchter wurden überflutet, wobei die Nachfrage nach Welpen einige Wartelisten vervierfacht hat”.

Die Ausgaben für Haustiere erreichten bereits ein Rekordniveau, das im Jahr 2020 in Australien 13 Milliarden US-Dollar und weltweit rund 260 Milliarden US-Dollar erreichte, aber das wird sicher noch übertroffen werden.

Es wird geschätzt, dass mehr als die Hälfte der Weltbevölkerung ihr Leben mit einem oder mehreren Haustieren teilt. Über den Nutzen für die Gesundheit ist viel berichtet worden, aber es gibt nur wenige Daten über die spezifischen Vorteile, die Haustiere für den Menschen in Bezug auf Berührungen mit sich bringen.

“Haustiere scheinen besonders wichtig zu sein, wenn Menschen sozial isoliert oder ausgegrenzt sind, da sie Trost, Gesellschaft und ein Gefühl des Selbstwertgefühls vermitteln”, sagt Dr. Young.

“Berührungen sind ein noch wenig untersuchter Sinn, aber die vorhandenen Beweise deuten darauf hin, dass sie für Wachstum, Entwicklung und Gesundheit von entscheidender Bedeutung sind und die Werte des Stresshormons Cortisol im Körper senken. Es wird auch vermutet, dass Tastsinn für ältere Menschen besonders wichtig sein könnte, da andere Sinne nachlassen”.

In Interviews mit 32 Personen sagten mehr als 90 Prozent, dass das Berühren ihrer Haustiere sowohl beruhigend als auch entspannend wirke – und die Haustiere schienen es auch zu brauchen.

Es wurden Beispiele von Hunden und Katzen angeführt, die ihre Besitzer berührten, wenn diese verzweifelt, traurig oder traumatisiert waren. Viele Menschen verwiesen auf die angeborene Fähigkeit von Haustieren, einfach zu “wissen”, wenn ihr menschliches Gegenüber sich nicht wohl fühlt, und ihnen körperlich nahe kommen zu wollen.

“Das Feedback, das wir erhielten, war, dass Haustiere selbst genauso viel Freude an der taktilen Interaktion zu haben scheinen wie Menschen”, sagt Dr. Young.

Auch nicht nur Hunde und Katzen. Die Befragten erwähnten Vögel, Schafe, Pferde und sogar Reptilien, die auf Berührungen reagieren.

“Tiere sind, wie Menschen, leben und atmen andere, mit individuellen Interessen, Stilen und Vorlieben. Obwohl Tiere in kultureller Hinsicht nicht als “menschlich” angesehen werden, werden sie dennoch als Individuen mit Vorlieben und Abneigungen betrachtet.

“Im Zeitalter von COVID-19, sozialer Distanzierung, plötzlicher Abriegelung und gesellschaftlicher Umwälzungen sind unsere Haustiere vielleicht die einzigen Lebewesen, die viele Menschen berühren und aus denen sie Trost schöpfen können.

“Menschen haben ein angeborenes Bedürfnis, mit anderen Menschen in Verbindung zu treten, aber in Ermangelung menschlicher Berührung tragen Haustiere dazu bei, diese Leere zu füllen. Sie müssen daher aus einem politischen Blickwinkel betrachtet werden, um dazu beizutragen, einige der mentalen und physischen Stressfaktoren abzuschwächen, denen Menschen in dieser Zeit ausgesetzt sind.

Dr. Young sagt, dass Krankenhäuser, Hospize und Altenpflegeeinrichtungen die Beziehungen zwischen Haustieren und ihren Bewohnern fördern sollten.

“Die Altenpflege in Heimen hat den Wert der Mensch-Tier-Beziehungen noch nicht erkannt. Hätten mehr Haustiere bei ihren Besitzern in der Altenpflege gelebt, als die COVID-19-Beschränkungen angewandt wurden, hätte dies den Menschen unermesslich helfen können”, sagt sie.

Referenz: “Haustiere, Berührung und COVID-19: Gesundheitsvorteile durch nicht-menschliche Berührung in Zeiten von Stress” von Janette Young, Rhianna Pritchard, Carmel Nottle und Helen Banwell, 1. Dezember 2020, Journal of Behavioural Economics for Policy.
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