Hat ein Vulkanausbruch die Römische Republik zu Fall gebracht?

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Als der Kommandeur und Diktator auf Lebenszeit Gaius Julius Caesar am 15.

Als der Feldherr und Diktator auf Lebenszeit Gaius Julius Cäsar am 15. März 44 v. Chr. während einer Senatssitzung erstochen wurde, brach in Rom ein fast zwei Jahrzehnte dauernder Machtkampf aus, in dessen Folge die römische Republik unterging.

Naturkatastrophen haben den Lauf der Geschichte immer wieder verändert.

Dies wird durch einen neu erforschten Kontext eindrucksvoll belegt.

Obwohl der Vulkan in Alaska und damit Tausende von Kilometern von Rom entfernt liegt, kühlte sich das Klima durch den Ausbruch merklich ab.

Es folgten Ernteausfälle und Hungersnöte, die die politische Lage weiter destabilisierten.

In Eisbohrkernen aus der Arktis hatte man Spuren eines massiven Ausbruchs des Vulkans Okmok im Jahr nach Cäsars Tod gefunden.

Das ewige Eis enthält Gase und Luftpartikel, die die Klimageschichte der letzten 130 Jahre geprägt haben.

000 Jahre.

Schriftliche Zeugnisse aus dieser Zeit zeigen, dass der Machtkampf von einer Periode ungewöhnlich kalten Wetters mit Ernteausfällen, Hungersnöten, Epidemien und entsprechenden Unruhen im Mittelmeerraum begleitet war.

Jetzt, da die Wissenschaftler die wahrscheinliche Ursache ermittelt haben, berichten sie in der Zeitschrift “Proceedings of the National Academy of Sciences”.

Die Asche in den Eiskernen aus Grönland und Russland deutet darauf hin, dass der Vulkan zu Lebzeiten Cäsars, im Jahr 45 v. Chr., gefährlich brodelte.

Der große Ausbruch ereignete sich jedoch erst ein Jahr nach Caesars Tod.

Die Eruption war eine der größten in der Vergangenheit 2.

500 Jahren.

Es gibt Hinweise auf Ernteausfälle und ungewöhnlich kaltes Wetter.
Asche von Eiskernen deutet auf einen Ausbruch kurz nach Caesars Tod hin
Die Durchschnittstemperatur hätte um 7 Grad fallen können

Die Untersuchungen zeigten, “wie eng die Welt vor dem 2.

vor 1000 Jahren”, sagt Studienleiter Joseph McConnell vom Desert Research Institute (DRI) im US-Bundesstaat Nevada.

Tatsächlich gehörten die zwei Jahre nach dem zweiten Okmok-Ausbruch laut der Studie zu den kältesten der vergangenen zwei Jahre auf der Nordhalbkugel.

500 Jahren; das folgende Jahrzehnt war immer noch das viertkälteste.

Es ist bekannt, dass gewaltige Vulkanexplosionen zu abrupten Klimaveränderungen führen können: Die in die Atmosphäre ausgestoßenen Partikel können die globalen Temperaturen über Jahre hinweg senken und zu mehr Regen führen.

Klimamodelle zeigen, dass die Durchschnittstemperatur im Sommer und Herbst nach der Eruption bis zu 7 Grad Celsius unter der Norm lag.

Gleichzeitig regnete es in Südeuropa im Sommer teilweise mehr als doppelt so viel.

Die Niederschläge im Herbst waren sogar bis zu viermal so hoch.

“Die klimatischen Auswirkungen waren ein schwerer Schock für eine bereits gestresste Gesellschaft zu einem entscheidenden Zeitpunkt in der Geschichte”, sagt der Historiker Joe Manning von der Yale University, der ebenfalls an der Studie beteiligt war.

Die Ergebnisse bestätigen schriftliche Quellen über Hungersnöte aus dieser Zeit.

Selbst die Nilflut, die für die Landwirtschaft in Ägypten so wichtig ist, soll zum Zeitpunkt des Vulkanausbruchs besonders niedrig gewesen sein.

Die vulkanischen Aktivitäten liefern auch eine Erklärung für die alten Aufzeichnungen über ungewöhnliche atmosphärische Phänomene rund um Caesars Ermordung, die als Vorzeichen gedeutet wurden: So wird beispielsweise von Ringen um die Sonne, von ihrer Verdunkelung oder von Lichtphänomenen wie Nebensonnen berichtet.

Viele dieser Phänomene wurden den Wissenschaftlern zufolge vor Caesars Tod beobachtet und standen wahrscheinlich im Zusammenhang mit einem Ausbruch des Ätna im Jahr 44 v. Chr.

© DER SPIEGEL

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