Große Hummeln merken sich die Standorte der besten Blumen

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Große Hummeln nehmen sich Zeit, um die Standorte der besten Blüten zu lernen, zeigen neue Forschungen. Währenddessen achten kleinere Hummeln – die eine kürzere Flugreichweite und weniger Tragfähigkeit haben – nicht besonders auf die Blüten mit dem reichsten Nektar.
Wissenschaftler der University of Exeter untersuchten die “Lernflüge”, die die meisten Bienen nach dem Verlassen von Blüten durchführen. Honigbienen sind dafür bekannt, solche Flüge durchzuführen – und die Studie zeigt, dass Hummeln dasselbe tun, indem sie immer wieder zurückschauen, um sich den Standort einer Blüte einzuprägen.
“Es ist vielleicht nicht allgemein bekannt, dass bestäubende Insekten lernen und individuelle Blütenpräferenzen entwickeln, aber tatsächlich sind Hummeln selektiv”, sagt Natalie Hempel de Ibarra, Associate Professor am Centre for Research in Animal Behaviour in Exeter.

“Beim Verlassen einer Blüte können sie aktiv entscheiden, wie viel Aufwand sie betreiben, um sich deren Standort zu merken.
“Das überraschende Ergebnis unserer Studie ist, dass die Größe einer Biene diese Entscheidungsfindung und das Lernverhalten bestimmt.”

In der Studie besuchten in Gefangenschaft lebende Bienen künstliche Blüten, die eine Saccharose (Zucker)-Lösung in unterschiedlichen Konzentrationen enthielten.
Je größer die Biene war, desto mehr variierte ihr Lernverhalten in Abhängigkeit von der Reichhaltigkeit der Saccharoselösung.
Kleinere Bienen investierten den gleichen Aufwand in das Erlernen der Standorte der künstlichen Blumen, unabhängig davon, ob die Saccharosekonzentration hoch oder niedrig war.
“Die Unterschiede, die wir gefunden haben, spiegeln die unterschiedlichen Rollen der Bienen in ihren Kolonien wider”, sagte Professor Hempel de Ibarra.
“Große Hummeln können größere Lasten tragen und sich weiter vom Nest entfernen als kleinere. Kleine Hummeln mit einem kleineren Flugbereich und einer geringeren Tragfähigkeit können es sich nicht leisten, so wählerisch zu sein, daher akzeptieren sie eine größere Auswahl an Blumen.
“Diese kleinen Bienen neigen dazu, sich mehr mit Aufgaben innerhalb des Nestes zu beschäftigen – sie gehen nur dann auf Futtersuche, wenn die Nahrungsvorräte in der Kolonie knapp werden.”
Referenz: “Kleine und große Hummeln investieren unterschiedlich, wenn sie etwas über Blumen lernen” 28. Dezember 2020, Current Biology.
DOI: 10.1016/j.cub.2020.11.062
Die Studie wurde in Zusammenarbeit mit Wissenschaftlern der University of Sussex durchgeführt.
Die Bienen wurden in Gewächshäusern auf dem preisgekrönten Streatham Campus der University of Exeter beobachtet, und Professor Hempel de Ibarra dankte dem Grounds and Gardens Team der Universität für die kontinuierliche Unterstützung.
Die Studie wurde durch den Leverhulme Trust finanziert.

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