Gehirne von Binge-Drinkern müssen härter arbeiten, um Empathie für andere zu empfinden

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Eine neue Studie der University of Sussex hat gezeigt, dass Menschen, die viel trinken, größere Funktionsstörungen in ihrem Gehirn aufweisen als bisher angenommen.

Die Forschung zeigt, dass die Gehirne von Binge-Drinkern sich mehr anstrengen müssen, um Empathie für andere Menschen mit Schmerzen zu empfinden.
Die Arbeit “Differential brain responses for perception of pain during empathic response in binge drinkers compared to non-binge drinkers” (Unterschiedliche Gehirnreaktionen für die Wahrnehmung von Schmerz während der empathischen Reaktion bei Binge-Drinkern im Vergleich zu Nicht-Binge-Drinkern) wurde in der Oktober-2020-Ausgabe der Zeitschrift Neuroimage veröffentlicht: Clinical Journal.

An der Studie nahmen 71 Teilnehmer (aus Frankreich und Großbritannien) teil, deren Gehirnaktivität in fMRI-Scannern beobachtet wurde, während sie eine Aufgabe zur Schmerzwahrnehmung ausführten. Die Hälfte dieser Personen wurde als Binge-Drinker eingestuft, die andere Hälfte nicht.

Die Binge-Drinker waren nüchtern, während sie beobachtet wurden.

In der Aufgabe wurde den Teilnehmern ein Bild einer verletzten Gliedmaße gezeigt und sie wurden gebeten, sich vorzustellen, dass es sich um ihr eigenes Körperteil oder das einer anderen Person handelte, und anzugeben, wie stark der Schmerz mit dem Bild verbunden war.

Die trinkenden Teilnehmer hatten mehr Mühe als ihre nicht trinkenden Kollegen, wenn sie versuchten, die Perspektive einer anderen Person einzunehmen, die den Schmerz erlebt: Sie brauchten mehr Zeit, um zu reagieren, und die Scans zeigten, dass ihre Gehirne härter arbeiten mussten – mehr neuronale Ressourcen nutzen mussten -, um einzuschätzen, wie intensiv eine andere Person Schmerz empfinden würde.

Die Studie enthüllte auch eine weiter verbreitete Dysfunktion als bisher angenommen; ein visuelles Areal des Gehirns, das an der Erkennung von Körperteilen beteiligt ist, zeigte ungewöhnlich hohe Aktivierungsniveaus bei den Binge-Drinkern.

Dies war nicht der Fall bei den Nicht-Rauschtrinkern, die sich die gleichen Bilder ansahen.
Als die Säufer gebeten wurden, sich das verletzte Körperteil auf dem Bild als ihr eigenes vorzustellen, unterschied sich ihre Schmerzeinschätzung nicht von der ihrer nicht-saufenden Gegenstücke.
Professor Theodora Duka von der Schule für Psychologie an der Universität von Sussex sagte:
“Ich untersuche schon seit vielen Jahren die Auswirkungen von übermäßigem Alkoholkonsum.

In dieser Zeit habe ich viele Beweise dafür gesammelt, dass übermäßiger Alkoholkonsum mit einer Funktionsstörung des Gehirns in Bereichen verbunden ist, die die Selbstkontrolle und Aufmerksamkeit unterstützen. Mit der vorliegenden Studie wollten wir untersuchen, ob Binge-Drinker weniger Empathie zeigen und ihre Gehirne andere Reaktionen zeigen als die von Nicht-Binge-Drinkern, wenn sie sich eine andere Person mit Schmerzen vorstellen.
Reduzierte Empathie bei Binge-Drinkern kann das Trinken erleichtern, da sie die Wahrnehmung des Leidens von sich selbst oder anderen während einer Trinksitzung abstumpfen kann.

Wir haben mit dieser Studie gezeigt, dass die Dysfunktion, die mit dem Binge-Drinking verbunden ist, noch umfangreicher ist als bisher bekannt.

Eine Region des Gehirns, die Fusiform Body Area genannt wird und mit dem Erkennen von Körperteilen verbunden ist, zeigte bei Binge-Drinkern eine Hyperaktivität in einer Situation, in der Gefühle der Empathie erlebt werden.

Dr.

Charlotte Rae von der Schule für Psychologie an der Universität von Sussex sagte:
“Unsere Ergebnisse sind ziemlich überraschend. Unsere Daten zeigen, dass Säufer sich mehr anstrengen müssen, um Empathie für andere Menschen zu empfinden, die Schmerzen haben.  Sie müssen mehr Ressourcen in Form von höherer Gehirnaktivität einsetzen als Nicht-Rauschtrinker.

Für das tägliche Leben bedeutet dies, dass Menschen, die viel trinken, möglicherweise Schwierigkeiten haben, den Schmerz anderer so leicht wahrzunehmen wie Nicht-Rauschtrinker.

Es ist nicht so, dass Binge-Drinker weniger Empathie empfinden – es ist nur so, dass sie mehr Gehirnressourcen einsetzen müssen, um dazu in der Lage zu sein. Unter bestimmten Umständen, wenn die Ressourcen begrenzt sind, können Binge-Trinker jedoch Schwierigkeiten haben, empathisch auf andere zu reagieren.”
Rauschtrinken ist definiert als der Konsum von mehr als 60 g reinem Alkohol – (entspricht etwa drei Viertel einer Flasche Wein oder 2½ Pints Lagerbier) bei mindestens einer Gelegenheit in den letzten 30 Tagen.

Etwa 30 % aller Erwachsenen (über 15 Jahre), die in Großbritannien und Frankreich Alkohol trinken, erfüllen dieses Kriterium.
Referenz: “Unterschiedliche Gehirnreaktionen für die Wahrnehmung von Schmerz während der empathischen Reaktion bei Binge-Drinkern im Vergleich zu Nicht-Binge-Drinkern” von
Charlotte L. Rae, Fabien Gierski, Kathleen W. Smith, Kyriaki Nikolaou, Amy Davies, Hugo D.

Critchley, Mickaël Naassil und Theodora Duka, 22. Dezember 2020, Neuroimage: Clinical.DOI: 10.1016/j.nicl.2020.102322

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