Forscher untersuchen riesige Löcher im grönländischen Eisschild.

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Forscher stiegen in Gletschermühlen, die Schmelzwasser aus dem Eisschild abführen, um besser zu verstehen, wie das Volumen mit der Eisbewegung zusammenhängt.

Löcher, die Oberflächenschmelzwasser an die Basis des grönländischen Eisschildes leiten, so genannte Molen, sind viel größer als bisher angenommen. Dies geht aus einer neuen Studie hervor, die auf Beobachtungen und Untersuchungen aus erster Hand durch ein Team, darunter ein Geologe der Universität von Arkansas, beruht.

Das zusätzliche Volumen könnte die Stabilität des grönländischen Eisschildes und die Geschwindigkeit, mit der es zum Meer rutscht, beeinflussen.

Das Team untersuchte die Beziehung zwischen der Größe der Gletschermühlen und der täglichen Variation der Wassertiefe in ihnen während der sommerlichen Schmelzsaison. Die Wissenschaftler glauben, dass die erhöhte Wassertiefe und damit der Druck im Inneren der Gletschermühlen die Basis des Eisschildes schmiert und die Geschwindigkeit seiner Bewegung in Richtung Meer erhöht, so wie ein Eiswürfel leicht auf einem dünnen Wasserfilm gleitet. Bislang war jedoch nur wenig über die tatsächliche Größe von Gletschermühlen und die Wassermenge, die sie aufnehmen können, bekannt.

“Wir haben unsere Modelle mit Beobachtungen der Wasserstände im Feld verglichen, und es schien, als bräuchten wir wirklich riesige Mengen im Inneren von Gletschermühlen, um die relativ geringen Wasservariationen zu erzeugen, die wir sahen”, sagte Matt Covington, außerordentlicher Professor für Geowissenschaften und Erstautor der Studie, die in der Zeitschrift Geophysical Research Letters veröffentlicht wurde. “Als wir dann im folgenden Jahr zurückkamen und eine Gletschermühle erforschten, war sie gigantisch. Es war ein Fall, in dem das Modell die Vorhersage machte, und wir gingen in das Feld hinaus, und es stellte sich heraus, dass es richtig war.

Das Team unternahm zwei Reisen zum grönländischen Eisschild im Oktober 2018 und im Oktober 2019. Bei jeder Fahrt seilten sie sich mit Seilen und anderer Kletterausrüstung 100 Meter weit in zwei getrennte Gletschermühlen ab und erreichten fast den Wasserstand.

“Das ist einschüchternd”, sagte Covington, ein erfahrener Höhlenforscher. “Wenn man über die Kante zurückgeht, sieht man nur bläuliches Eis, das so weit wie möglich nach unten geht, und dann ist es schwarz und es gibt auch gelegentlich Geräusche von krachendem Eis, was ziemlich nervtötend ist.

Wissenschaftler beobachten seit langem, dass sich das grönländische Inlandeis bewegt, und theoretisieren, dass wärmere Sommerschmelzperioden aufgrund des Klimawandels diese Bewegung beschleunigen könnten. Doch den Forschern liegen nur wenige Daten vor, die ihnen helfen, die Wechselwirkung zwischen Schmelzwasser und der Basis des Eisschildes zu verstehen. Die Erkenntnisse des Teams tragen zum Wissen darüber bei, wie Wasser mit der Basis des Eisschildes interagiert.

“Wir versuchen zu verstehen, wie das Schmelzwasser mit der Eisbewegung interagiert, und das Wichtigste, was wir herausgefunden haben, ist, dass der Wasserdruck innerhalb dieser Gletschermühlen nicht so variabel ist, wie zuvor beobachtet wurde, und dass dies anscheinend auf wirklich große Volumen in den Gletschermühlen zurückzuführen ist”, sagte Covington.

Referenz: “Die Volumen der Gletschermühlen regulieren den subglazialen Wasserdruck auf dem grönländischen Eisschild” von M. D. Covington, J. D. Gulley, C. Trunz, J. Mejia und W. Gadd, 9. Oktober 2020, Geophysical Research Letters.
DOI: 10.1029/2020GL088901.

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