Flutkatastrophe in der US-Meeresfrüchteindustrie aufgrund von COVID-19 – Viele Fischhändler könnten ohne Hilfe den Bach runtergehen.

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Der monatliche Handel mit frischen Meeresfrüchten ging um bis zu 43% zurück, wobei die Gesamtexporte von Januar bis August um 20% zurückgingen, so die Ergebnisse eines schnellen Forschungsprojekts.

Die Pandemie fügt der Meeresfrüchteindustrie Schaden zu, findet die größte COVID-Studie über die US-Fischerei, die darauf hinweist, dass die amerikanischen Fischhändler ohne weitere staatliche Hilfe ins Trudeln geraten – oder bankrott gehen könnten.

Die monatlichen Exporte frischer Meeresfrüchte gingen im Vergleich zum letzten Jahr um bis zu 43 Prozent zurück, während die monatlichen Importe um bis zu 37 Prozent und die Fangmengen in einigen Monaten um 40 Prozent sanken, berichtet die neue Studie der University of Vermonts in der Zeitschrift Fish and Fisheries.

In den ersten sechs Monaten des Jahres 2020 sind die gesamten US-Ausfuhren von Meeresfrüchten im Vergleich zum Vorjahreszeitraum um 20 Prozent und die Einfuhren um 6 Prozent zurückgegangen. Weitere Verluste sind wahrscheinlich, da die Restriktionen im Hinblick auf COVID-19 zunehmen.

“Meeresfrüchte sind härter betroffen als viele andere Industriezweige, weil viele Fischereien stark von Restaurantkäufern abhängig sind, die austrockneten, als die notwendigen Gesundheitsprotokolle in Kraft traten”, sagte Hauptautor Easton White von der University of Vermont. “Restaurants machen normalerweise etwa 65 Prozent der Ausgaben für Meeresfrüchte in den USA aus.

In diesem Zusammenhang ist zu erwähnen, dass mehr als eine Million US-Arbeiter im Bereich der Meeresfrüchte regelmäßig Exporte im Wert von mehr als 4 Milliarden US-Dollar pro Jahr tätigen, von denen ein Großteil in Übersee verarbeitet und wieder in die USA importiert wird.

Während die Zusammenstellung von Daten über Meeresfrüchte oft mehrere Monate – oder länger – dauert, verwendeten die Forscher bahnbrechende Methoden, um die Auswirkungen der Pandemie auf die Fischerei schnell zu bestimmen. Der US-Kongress erhielt im September vorläufige Daten aus der Studie.

Im Januar brach die Nachfrage nach amerikanischen Importen ein, als in China die Sperren begannen. Ab März ging die Internetsuche nach US-Restaurants mit Meeresfrüchten um mehr als 50 Prozent zurück, und der Fußgängerverkehr auf Meeresfrüchtemärkten ging um 30 Prozent zurück.

Entscheidungsträger können entscheiden, “wer überlebt”.

Die Hilfe für die Fischerei kam nur langsam voran, zum Teil deshalb, weil Pandemien nach geltendem Recht derzeit nicht als triftige Gründe für ein Scheitern der Fischerei oder eine Katastrophe angesehen werden. Das CARES-Gesetz hat 300 Millionen Dollar für den Sektor bewilligt.

Selbst bei der gestiegenen Nachfrage nach Meeresfrüchte-Lieferungen, die bei Google-Suchen von März bis April um 460 % angestiegen ist, können sich einige Erzeuger ohne staatliche Hilfe möglicherweise nicht erholen.

“Meeresfrüchte sind ein saisonales Geschäft”, sagte White, der COVID-19-Forschungsgelder vom UVM-Umweltinstitut in Gund erhielt. “Wenn Sie eine Saison von März bis Juni haben und bis zum nächsten Jahr keine Mittel erhalten können, müssen Sie vielleicht kündigen. Die Unterstützung von politischen Entscheidungsträgern wird darüber entscheiden, welche Produzenten überleben können.

Die Hilfe sollte auf Regionen ausgerichtet sein, in denen die Fischerei einen unverhältnismäßig hohen Anteil an der Wirtschaft ausmacht, darunter Maine, Alaska, Louisiana und Washington, sowie auf Stammesfischerei, sagen Forscher.

“Ausländische Märkte spielen eine wichtige Rolle im US-Sektor für Meeresfrüchte, aber die Abhängigkeit von Exporten macht Teile des Sektors anfällig für diese globalen Schocks”, sagte Mitautorin Jessica Gephart von der American University. “Die Diversifizierung des Sektors durch den Aufbau lokaler Netzwerke und Kampagnen zur Verbraucheraufklärung kann dazu beitragen, die Widerstandsfähigkeit gegen künftige Schocks zu stärken.

Angeln nach Daten

White und das Team wussten, dass die Messung der Auswirkungen der Pandemie auf die Fischerei für die Zuteilung staatlicher Unterstützung unerlässlich sein würde – aber die notwendigen Statistiken benötigen oft Jahre, bis sie verfügbar sind.

“Die Daten werden täglich oder wöchentlich gesammelt, aber oft sind sie handschriftlich in das Logbuch eines Fischers eingetragen. sagte White. “Die Informationen müssen verarbeitet und in eine Datenbank umgewandelt und verifiziert werden, bevor Forscher und Regierungschefs das Gesamtbild erhalten.

Die Studie nutzte traditionelle und neue Datenquellen, von NOAA-Fischereiberichten und Bundeszolldaten bis hin zu anonymen kommerziellen Web-Standortdaten, die Forschern, die COVID-19 untersuchten, zur Verfügung gestellt wurden, sowie eine umfassende Datenbank mit Nachrichten und Trends, die von UVM-Studenten erstellt wurde und die Auswirkungen der Pandemie auf die Fischerei verfolgt, von Betriebsschließungen und -ausbrüchen bis hin zu Reisebeschränkungen für Arbeiter im Fischereisektor.

Veränderte Verbrauchsmuster

Während der Rückgang der Fänge und des internationalen Handels stark war, sagten White, dass einige Meeresfrüchteproduzenten Wege gefunden haben, sich anzupassen.

Die von der Gemeinschaft unterstützten Fischereiprogramme nehmen zu, und Websites wie Local Catch (https://finder.localcatch.org/) helfen den Verbrauchern, frische Meeresfrüchte zu kaufen, die früher möglicherweise an Restaurants oder auf Märkten verkauft wurden.

Dennoch wird die Hausmannskost den Verkauf von Meeresfrüchten in Restaurants nicht ersetzen. “Die meisten Menschen, die zu Hause kochen, wollen wahrscheinlich weder für sich noch für ihre Familie frischen Seeteufel aus Maine zubereiten, so dass sich die Art der verzehrten Fischarten ändert”, sagte Mitautorin Halley Froehlich von der University of California, Santa Barbara.

Diese Veränderungen beim Verzehr von Meeresfrüchten werden sich möglicherweise fortsetzen – vor allem, da die COVID-Fälle weltweit immer häufiger auftreten -, da die Produzenten nach Möglichkeiten suchen, mehr von ihren Fängen im Inland zu verkaufen.

Referenz: “Frühe Auswirkungen von COVID-19 auf die US-Fischerei und den Verzehr von Meeresfrüchten” von Easton R. White, Halley E. Froehlich, Jessica A. Gephart, Richard S. Cottrell, Trevor A. Branch, Rahul Agrawal Bejarano und Julia K. Baum, 23. November 2020, Fish & Fi

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