Es ist an der Zeit, die Art und Weise, wie wir über das Wetter sprechen, zu revolutionieren.

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In den letzten 50 Jahren hat sich die Genauigkeit der Zyklonvorhersagen verbessert, nicht aber die Art und Weise, wie wir die Risiken kommunizieren.

Am 12. November jährt sich weltweit der 50. Jahrestag des Zyklons Bhola und der damit verbundenen Sturmflut, der schätzungsweise 300.000 bis 500.000 Menschen tötete. Es war der tödlichste tropische Wirbelsturm, der je registriert wurde, und eine der tödlichsten Naturkatastrophen.

Die verheerenden Auswirkungen dieser Katastrophe und die langsame Reaktion der Regierung führten zu einer Reihe von Ereignissen, die schließlich zum Unabhängigkeitskrieg in Bangladesch und zur Unabhängigkeit Bangladeschs von Pakistan im Jahr 1971 führten.

Eine Luftaufnahme eines Dorfes auf der Insel Bhola, das vom Zyklon Bhola und der daraus resultierenden Sturmflut verwüstet wurde [Datei: Mondadori/Getty Images].

Doch 50 Jahre später stellen Wirbelstürme für viele Länder eine größere Gefahr dar als je zuvor. Eines dieser Länder ist Fidschi.

Am 7. November beglückwünschte der Premierminister von Fidschi, Josaia Voreqe “Frank” Bainimarama, als einer der ersten führenden Politiker der Welt Joe Biden zum Sieg bei den Präsidentschaftswahlen in den Vereinigten Staaten.

Er twitterte: “Herzlichen Glückwunsch, @JoeBiden. Gemeinsam haben wir einen Planeten vor dem #ClimateEmergency zu retten und eine globale Wirtschaft, um besser aus #COVID19 wieder aufzubauen. Jetzt brauchen wir mehr denn je die USA an der Spitze dieser multilateralen Bemühungen (und zurück im #Paris-Abkommen – so schnell wie möglich!)”

Premierminister Bainimarama sagt, die “zunehmende Heftigkeit der tropischen Wirbelstürme aufgrund des Klimawandels” stelle jetzt “die größte Bedrohung für die Entwicklung Fidschis dar, die es je gab”.

Als der Zyklon Winston am 20. Februar 2016 über Fidschi hinwegfegte, war dies der heftigste Zyklon, der je auf der Südhalbkugel registriert wurde. Er tötete 44 Menschen, zerstörte oder beschädigte 40.000 Häuser und betraf 350.000 Menschen – etwa 40 Prozent der Bevölkerung Fidschis. Der Ausnahmezustand blieb 60 Tage lang in Kraft, und der Gesamtschaden wurde auf 1,4 Milliarden Dollar geschätzt.

Als der Tropenzyklon Winston im Februar 2016 über Fidschi hinwegfegte, wurden mehr als 40.000 Häuser beschädigt oder zerstört [Akte: Naziah Ali/EPA].
Warum sind Zyklone so gefährlich?

Tropische Sturmfluten, die von Wirbelstürmen erzeugt werden, gehören zu den tödlichsten und zerstörerischsten Naturgefahren der Welt, und es wird geschätzt, dass sie in den letzten 200 Jahren bis zu 2,6 Millionen Menschen auf der ganzen Welt getötet haben.

Eine Sturmflut ist eine Küstenüberschwemmung, die von einem Tiefdrucksystem wie einem Zyklon erzeugt wird.

Ein sehr niedriger Luftdruck führt dazu, dass der Meeresspiegel in der Nähe des Zyklonzentrums höher als normal ist. Wenn dieser Anstieg des Wasserspiegels unter dem Zyklon mit einer Flut oder starken auflandigen Winden kombiniert wird, kann das Hochwasser landeinwärts strömen, wenn der Zyklon an Land kommt.

Während wärmere Ozeane die Intensität von Zyklonen erhöhen, steigt auch der Meeresspiegel. Im Vergleich zum Jahr 2000 wird prognostiziert, dass der Meeresspiegel bis 2050 zwischen 20 und 30 Zentimeter ansteigen wird, wodurch viele Küstengemeinden, insbesondere in kleinen Inselstaaten, zunehmend anfällig für durch Zyklone verursachte Sturmfluten werden.

Aber was wäre, wenn es eine Möglichkeit gäbe, sich besser auf die Gefahren von Zyklonen vorzubereiten?

Unsere Art der Kommunikation ändern

In den letzten 50 Jahren haben Satellitentechnologie, steigende Rechenleistung und bessere Vorhersagemodelle zu dramatischen Verbesserungen bei der Vorhersage von Zyklonen geführt.

Heute sind unsere Fünftagesvorhersagen so genau wie eine Dreitagesvorhersage vor nur 20 Jahren.

Doch trotz dieser Revolution in der Wissenschaft der Wirbelsturmvorhersage ist die Weltorganisation für Meteorologie (WMO) der Ansicht, dass die Art und Weise, wie wir die Risiken und Auswirkungen von Wirbelstürmen kommunizieren, immer noch im Rückstand ist, insbesondere für kleine Inselstaaten unter den Entwicklungsländern, in denen diese Risiken zunehmen.

Der Bericht der WMO über den Stand der Klimadienste im Jahr 2020 betont die Notwendigkeit, dass die kleinen Inselstaaten eine auf den Auswirkungen basierende Vorhersage einführen – eine Abkehr von der Frage, “wie das Wetter sein wird”, hin zu der Frage, “was das Wetter tun wird”.

Beispielsweise könnte eine traditionelle Vorhersage besagen, dass Winde mit 130 Stundenkilometern (80,7 Meilen pro Stunde) zu erwarten sind, während eine wirkungsbasierte Vorhersage erklären würde, dass Wind zu erwarten ist, der Gebäude beschädigen und Bäume umstürzen und Stromausfälle verursachen kann.

Der fidschianische Premierminister Josaia Voreqe Bainimarama spricht am 25. September 2019 vor der Generalversammlung der Vereinten Nationen in New York [Akte: Carlo Allegri/Reuters].

Für Fidschi könnte ein solcher Wandel entscheidend sein.

“Je mehr wir wissen und je wichtiger, je mehr wir vorhersagen können, desto intelligenter können wir handeln”, erklärt Premierminister Bainimarama. “Unsere Fähigkeit, Daten genau, zeitnah und aussagekräftig zu interpretieren, kann buchstäblich Leben retten und den Unterschied für die nachhaltige Entwicklung Fidschis ausmachen”, erklärt Premierminister Bainimarama.

Die meisten kleinen Inselnationen haben die Notwendigkeit, wirksamere Frühwarnsysteme für Wirbelstürme zu entwickeln, bereits als oberste Priorität erkannt. Doch die Fähigkeit der kleinen Inselstaaten, die Auswirkungen zu kommunizieren und Warnungen zu verbreiten, liegt laut der WMO derzeit 30 Prozent unter dem weltweiten Durchschnitt (PDF).

Nach dem Zyklon Winston stellte die Regierung von Fidschi fest, dass das öffentliche Verständnis für die Risiken eines Zyklons der Kategorie 5

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