Die Wissenschaft enthüllt längst vergessene Geheimnisse eines Mumienporträts.

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Die wissenschaftliche Analyse eines antiken Porträtpigments enthüllt längst vergessene künstlerische Details.

Wie viele Informationen kann man aus einem Fleck violetten Pigments gewinnen, der nicht größer als der Durchmesser eines Haares ist und aus einem fast 2.000 Jahre alten ägyptischen Porträt gepflückt wurde? Laut einer neuen Studie reichlich. Die Analyse dieses Flecks kann uns Aufschluss darüber geben, wie das Pigment hergestellt wurde, woraus es besteht – und vielleicht sogar ein wenig über die Menschen, die es hergestellt haben. Die Studie wird im International Journal of Ceramic Engineering and Science veröffentlicht.

“Wir sind sehr daran interessiert, die Bedeutung und den Ursprung der Porträts zu verstehen und Wege zu finden, sie miteinander zu verbinden und ein kulturelles Verständnis dafür zu entwickeln, warum sie überhaupt gemalt wurden”, sagt der Materialwissenschaftler Darryl Butt, Mitautor der Studie und Dekan des College of Mines and Earth Sciences.

Faiyum-Mumien

Das Porträt, das das violette Pigment enthielt, stammt von einer ägyptischen Mumie, aber es sieht nicht so aus wie das, was man sich auf den ersten Blick als Mumie vorstellt – nicht wie der goldene Sarkophag von Tutanchamun und auch nicht wie die seitwärts gerichteten Gemälde auf Wandmalereien und Papyri. Auch nicht wie Boris Karloff.

Das Porträt, “Porträt eines bärtigen Mannes” genannt, stammt aus dem zweiten Jahrhundert, als Ägypten eine römische Provinz war, daher sind die Porträts naturgetreuer und weniger hieroglyphenartig als die ägyptische Kunst früherer Epochen. Die meisten dieser Porträts stammen aus einer Region namens Faiyum, und es ist bekannt, dass etwa 1.100 Porträts existieren. Sie sind auf Holz gemalt und wurden in die Leinwand gewickelt, die den mumifizierten Körper hielt. Die Porträts sollten die Ähnlichkeit der Person zum Ausdruck bringen, aber auch ihren Status – entweder den tatsächlichen oder den angestrebten Status.

Diese Vorstellung von Status ist in diesem Fall tatsächlich sehr wichtig, denn der Mann auf dem Porträt, auf das wir uns konzentrieren, trägt auf seiner Toga violette Zeichen, die Clavi genannt werden. “Da das violette Pigment im Clavi vorkam – der violette Fleck auf der Toga, der im alten Rom auf eine Senatoren- oder Reiterherrschaft hindeutete -, dachte man, dass die Bedeutung des Dargestellten im Jenseits vielleicht noch zunimmt”, sagt Glenn Gates vom Walters Art Museum in Baltimore, wo sich das Porträt befindet.

Die Farbe Lila, so Butt, wird in einigen Kulturen als Symbol des Todes und in anderen als Symbol des Lebens angesehen. In der Antike wurde sie mit dem Königtum in Verbindung gebracht, und das ist sie auch heute noch. In Anlehnung an die Autorin Victoria Finlay sagt Butt, dass Violett, am Ende des sichtbaren Farbspektrums gelegen, das Ende des Bekannten und den Beginn des Unbekannten suggerieren kann.

“Das Vorhandensein von Violett auf diesem speziellen Porträt hat uns also zu der Frage veranlasst, woraus es gemacht ist und was es bedeutet”, sagt Butt. “Die Farbe Violett regt viele Fragen an.”

Seepigmente

Durch ein Mikroskop sah Gates, dass das Pigment wie zerkleinerte Edelsteine aussah und Partikel enthielt, die zehn- bis hundertmal größer waren als typische Farbpartikel. Um die Frage zu beantworten, wie es hergestellt wurde, schickte Gates ein Partikel des Pigments zur Analyse an Butt und sein Team. Der Durchmesser des Partikels betrug nur 50 Mikrometer, etwa so groß wie ein menschliches Haar, was es schwierig machte, den Überblick zu behalten.

“Das Partikel wurde mir aus Baltimore zugeschickt, eingeklemmt zwischen zwei Glasobjektträgern”, sagt Butt, “und da es sich während des Transports um etwa einen Millimeter bewegt hatte, brauchten wir zwei Tage, um es zu finden.  Um das Partikel zu einem Probenhalter zu bewegen, benutzte das Team eine Wimper mit einer winzigen Menge Klebstoff an der Spitze, um den Transfer durchzuführen. “Der Prozess, so etwas zu analysieren, ist ein bisschen wie eine Operation an einem Floh.”

Mit diesem Teilchen, so klein es auch war, konnten die Forscher mit einem fokussierten Ionenstrahl noch kleinere Proben bearbeiten und diese Proben auf ihre elementare Zusammensetzung hin analysieren.

Was haben sie gefunden? Um die Ergebnisse in einen Zusammenhang zu bringen, müssen Sie wissen, wie Farbstoffe und Pigmente hergestellt werden.

Pigmente und Farbstoffe sind nicht dasselbe. Farbstoffe sind die reinen Farbmittel, und Pigmente sind die Kombination aus Farbstoffen, Mineralien, Bindemitteln und anderen Komponenten, aus denen sich das zusammensetzt, was wir als Farbe erkennen könnten.

Ursprünglich stammten die violetten Farbstoffe aus einer Drüse einer Gattung von Meeresschnecken namens Murex. Butt und seine Kollegen stellen die Hypothese auf, dass das in diesem Mumiengemälde verwendete Violett etwas anderes ist – ein synthetisches Violett.

Die Forscher vermuten auch, dass das synthetische Violett ursprünglich zufällig entdeckt worden sein könnte, als sich roter Farbstoff und blauer Indigofarbstoff vermischten. Die endgültige Farbe könnte auch auf das Einbringen von Chrom in die Mischung zurückzuführen sein.

Aus der Mineralogie der Pigmentprobe geht hervor, dass der Farbstoff mit Ton oder einem Silika-Material gemischt wurde, um ein Pigment zu bilden. Nach Butt, selbst ein versierter Maler, werden auf diese Weise hergestellte Pigmente Seepigmente genannt (abgeleitet vom gleichen Wurzelwort wie Lack). Weiter wurde das Pigment mit einem Bienenwachsbinder gemischt, bevor es schliesslich auf Lindenholz gemalt wurde.

Das Pigment zeigte Anzeichen, die auf eine Kristallstruktur im Pigment hindeuten. “Von Seepigmenten wurde vor dieser Arbeit angenommen, dass sie keine Kristallinität aufweisen”, sagt Gates. “Wir wissen jetzt

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