Die Hoffnung der NASA auf einen SLS-Testflug in diesem Jahr schwindet

0

Die erste Mondrakete des Space Launch Systems der NASA könnte frühestens Ende November aus dem Vehicle Assembly Building zu ihrem Startkomplex an der Küste Floridas rollen, wie Beamte gegenüber Spaceflight Now erklärten. Damit bliebe nur wenig Zeit, um einen kritischen Betankungstest durchzuführen, die Rakete für letzte Abschlüsse in das VAB zurückzurollen und dann vor Ende des Jahres zum Start auf die Rampe zurückzukehren.

Das Stapeln und Testen der SLS-Schwerlastrakete hat länger gedauert als von der NASA Anfang des Jahres prognostiziert. Aber das ist nicht unerwartet, wenn man bedenkt, dass die Teams die leistungsstarke neue Trägerrakete zum ersten Mal im VAB im Kennedy Space Center der NASA zusammengebaut haben.

“Meiner Meinung nach ist es für den erstmaligen Betrieb gut gelaufen”, sagte Cliff Lanham, Senior Vehicle Operations Manager für das Exploration Ground Systems Program der NASA, in einem Interview mit Spaceflight Now. “Alles ist neu für uns, aber im Allgemeinen sind die Dinge gut gelaufen”.

Lanham sagte, dass die NASA mit Unterstützung des Auftragnehmers für Bodensysteme, Jacobs, die Stapelung einiger Elemente des Raumträgersystems in diesem Sommer absichtlich verzögert hat, um einige Arbeiten mit höherer Priorität” auf dem kritischen Pfad für den ersten unbemannten SLS-Testflug abzuschließen, den die NASA Artemis 1 nennt.

Zu den vorrangigen Aufgaben gehörten das erstmalige Einschalten der Avionik der SLS-Kernstufe und das Laden der Flugsoftware in das Computersystem der Rakete. Die Arbeiten umfassten auch die Überprüfung eines Umweltkontrollsystems vor dem Einschalten der Rakete.

Die NASA-Ingenieure haben bei den SLS-Tests keine größeren Probleme festgestellt, aber die wichtigsten Meilensteine bis zum Start von Artemis 1 sind im Zeitplan der NASA immer weiter nach rechts gerutscht.

Bevor die NASA im Juni die von Boeing hergestellte SLS-Kernstufe auf ihre mobile Startplattform in der Hochbucht 3 des VAB hob, hofften die Verantwortlichen, das Orion-Raumschiff für die Artemis-1-Mission im August an der Spitze der Rakete anbringen zu können. Dies wird nun für diesen Herbst erwartet.

Der erste Rollout der 98 Meter (322 Fuß) hohen Rakete vom VAB zur Startrampe 39B war frühestens für September geplant. Nach Angaben von Lanham wird dies nun frühestens Ende November erwartet.

Die Verzögerungen im Zeitplan sind zwar angesichts der bisherigen Verzögerungen des SLS-Programms nicht signifikant, haben aber die Ambitionen der NASA, die Artemis-1-Mission noch in diesem Jahr zu starten, stark beeinträchtigt. Wie mehrere Quellen berichten, prüft die Behörde die Möglichkeit eines Starts von Artemis 1 in der zweiten Dezemberhälfte. Dies würde jedoch bedeuten, dass die NASA die ursprünglich vorgesehene Zeit zwischen dem SLS-Betankungstest und dem eigentlichen Starttermin um die Hälfte verkürzen müsste.

Anfang dieses Monats hat die NASA einen Testartikel des Orion-Stufenadapters auf das SLS in der High Bay aufgesetzt. Der Flugadapter wird das Orion-Raumschiff mit der SLS-Oberstufe verbinden und außerdem etwa ein Dutzend CubeSats als Nutzlast in den Weltraum befördern.

Dann hoben Bodenteams einen Zylinder, den so genannten Massensimulator für Orion, auf die Rakete. Diese Struktur ahmt das Gewicht des von Lockheed Martin gebauten Orion-Raumschiffs nach und ermöglicht es den Technikern, Resonanzmessungen am gesamten Raketenstapel durchzuführen – ein Meilenstein, den die NASA als Modaltest bezeichnet.

Nach dem Aufbau des Massensimulators begannen die Bodenteams Anfang des Jahres mit einer Reihe von Tests zur Überprüfung der Schnittstellen. Danach folgt ein Test zum Auslösen und Einfahren der Nabelschnur, bei dem die Ingenieure das Auslösesystem für die Schwenkarme überprüfen, das die Fluid- und Stützverbindungen zwischen dem mobilen Startturm und der SLS-Rakete führt.

Die Schwenkarme werden sich beim Start drehen oder von der Rakete abfallen.

Dann werden die Teams zu den Modaltests übergehen. Stinger oder Rüttler werden die Rakete in Schwingungen versetzen, während sie auf ihren Stützpfeilern an der Basis der mobilen Startplattform steht. Sensoren an der Rakete und entlang des mobilen Startturms werden die Resonanz auf die Schwingungen messen.

Die beiden seitlich montierten Feststoff-Booster der Rakete stehen jeweils auf vier Stützpfosten, wobei das Gewicht der Rakete sie während des Stapelns, des Ausrollens und des Countdowns vor dem Start auf der mobilen Plattform hält – ohne Unterstützung durch Niederhaltebolzen.

Lanham sagte, das NASA-Bodensystemteam hoffe, die Modaltests im September abschließen zu können.

Wir würden also gegen Ende August bis Anfang September mit der URL T beginnen, gefolgt von den Modaltests, und idealerweise Mitte September mit den Modaltests abschließen.

Im Anschluss daran werden der Orion-Massensimulator und der Orion-Stufenadapter-Testartikel entfernt. Diese werden durch den flugbereiten Stufenadapter und das echte Orion-Raumschiff ersetzt, das mit Treibstoff für das Manövrieren im Weltraum betankt und mit dem Startabbruchsystem in Kennedy gekoppelt wurde.

Die Techniker sind dabei, die Verkleidungen an der Oberseite des Orion-Raumschiffs fertig zu stellen, die den aerodynamischen Schutzschild bilden, der die Kapsel während des Starts abdecken wird.

Nach weiteren Tests zur Überprüfung der mechanischen und elektrischen Verbindungen zwischen dem Orion-Raumschiff und der SLS-Rakete ist die NASA bereit, die vollständig montierte Trägerrakete auf einem der Raupentransporter der Behörde aus der Apollo-Ära zur Rampe 39B zu rollen.

Die Rakete wird etwa eine Woche auf der Rampe verbringen, bevor das NASA-Startteam einen simulierten Countdown durchläuft, dessen Höhepunkt die Beladung der Trägerrakete mit flüssigem Wasserstoff und flüssigem Sauerstoff in Super-Hold ist.

Wenn dieser Test, der als Generalprobe bezeichnet wird, erfolgreich verläuft, werden die Teams den Treibstoff ablassen, die Rakete sichern und das Space Launch System zur endgültigen Fertigstellung in das Vehicle Assembly Building zurückbringen.

Zu den zeitkritischen Arbeiten im VAB nach der Generalprobe gehört die Installation der pyrotechnischen Sprengkörper für die Trennsysteme der Rakete und des Sicherheitszerstörungsmechanismus, der den Flug beenden würde, wenn die Rakete nach dem Start vom Kurs abkommt.

Dann wird die Rakete zurück zur Startrampe 39B rollen, wo eine weitere Woche lang Vorbereitungen für den ersten Startversuch getroffen werden.

Während des Starts werden die RS-25-Triebwerke von Aerojet Rocketdyne und die beiden Feststoffraketenbooster der Kernstufe eine Schubkraft von 8,8 Millionen Pfund erzeugen. Nach Angaben der NASA kann sie eine Nutzlast von etwa 27 Tonnen (59.500 Pfund) auf den Mond befördern.

Die Artemis-1-Mission wird das Orion-Raumschiff auf eine mehrwöchige Mondumlaufbahn bringen, bevor die Kapsel zur Erde zurückkehrt und im Pazifischen Ozean zerschellt. Artemis 1 wird den Weg für die nächste SLS/Orion-Mission, Artemis 2, ebnen, die im Jahr 2023 eine vierköpfige Besatzung zum Mond bringen soll.

Bei späteren Artemis-Missionen in den 2020er Jahren sollen Astronauten mit kommerziell entwickelten Mondlandegeräten in der Nähe des Südpols des Mondes landen. Im April entschied sich die NASA für eine Variante des Starship von SpaceX, einer wiederverwendbaren Schwerlastrakete, die mehrheitlich mit privaten Mitteln entwickelt wird, um die erste Artemis-Besatzung auf dem Mond zu landen.

Die NASA plant jedoch, für den Hin- und Rückflug zwischen der Erde und der Nähe des Mondes die in staatlichem Besitz befindliche Space Launch System-Rakete und die Orion-Kapsel zu verwenden, wo die Astronauten in eine Mondlandefähre wie das Starship umsteigen und auf die Oberfläche hinabsteigen werden.

Share.

Comments are closed.