Die erste Schlacht um Öl in Norwegen: Der lange Arm von John D. Rockefellers Standard Oil.

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Der reichste Mann der Welt und der größte Ölkonzern der Welt dominierten den Ölmarkt in Norwegen lange vor den bahnbrechenden Funden auf dem norwegischen Festlandsockel und dem norwegischen Ölfonds.

Auch wenn es den Anschein haben mag, begann die Ölgeschichte Norwegens nicht mit der großen Ekofisk-Entdeckung im Jahr 1969 durch Phillips Petroleum Co. Es begann nicht einmal mit der Balder-Entdeckung ein paar Jahre zuvor oder Norwegens Anspruch auf große Gebiete in der Nordsee im Jahr 1963.

Ein besserer Ort, um nach einer Art Anfang zu suchen, ist das Ende des 19. Jahrhunderts. Jahrhunderts. Die Geschichte handelt von einem der reichsten Männer aller Zeiten, John D. Rockefeller, und seiner riesigen Firma Standard Oil.

Es ist auch die Geschichte, wie Regierungen in kleinen Ländern gegen Wirtschaftsgiganten kämpfen.

Schwerfällige Methoden

“In der ersten Phase ab 1890 wurden die norwegischen, schwedischen und dänischen Ölmärkte von der großen globalen Ölgesellschaft Standard Oil dominiert, die nicht davor zurückschreckte, ziemlich plumpe Taktiken anzuwenden, um den Markt zu kontrollieren”, sagt Espen Storli, Professor am NTNU-Institut für Neuere Geschichte und Gesellschaft.

Dieser Aspekt der norwegischen und skandinavischen Ölgeschichte ist bisher noch nicht so viel untersucht worden, aber Storli und sein Kollege Pål Thonstad Sandvik sprechen diesen Zeitraum in einem Artikel in der Scandinavian Economic History Review an.

“Der Ansatz von Standard Oil ist ein typisches Beispiel dafür, wie große Unternehmen versuchen, sich Vorteile und Monopole zu verschaffen, indem sie ihre finanzielle Macht ausnutzen und die Kontrolle über die Wertschöpfungsketten übernehmen”, so Sandvik.

Die reichste Privatperson der Welt

In Bezug auf Geld hatten sowohl Standard Oil als auch der berühmte Eigentümer des Unternehmens, John D. Rockefeller, mehr als genug.

Rechnet man die Könige und Diktatoren, die ganze Länder regierten, nicht mit ein, dann sticht Rockefeller als die vielleicht reichste Person der Geschichte hervor. Er wurde der erste Milliardär in den Vereinigten Staaten, zu einer Zeit, als ein gewöhnlicher Industriearbeiter ein Jahresgehalt von etwa 500 US-Dollar hatte. Relativ gesehen war Rockefeller weitaus reicher als Jeff Bezos von Amazonien, der heute der reichste lebende Mensch der Welt ist.

Ron Chernow, der eine Biografie über Rockefeller schrieb, beschrieb ihn so:

“Er konnte außerordentlich gewalttätig sein, wenn er Konkurrenten zur Unterwerfung zwingen wollte. Aber gleichzeitig übte er diesen Druck nicht beiläufig aus und zog, wenn möglich, Geduld und Argumentation der Einschüchterung vor”.

Rockefellers Reichtum stammte größtenteils von seiner Ölgesellschaft Standard Oil, die er 1870 mit ins Leben rief. Durch Einfallsreichtum, Gerissenheit, Akquisitionen und einen nicht geringen Einsatz von Muskeln wurde das Unternehmen im nationalen und globalen Ölsektor völlig dominierend. Letztendlich galt dies für alle Teile der Wertschöpfungskette.

Der Marktzugang

Zu Beginn des letzten Jahrhunderts kannten nur wenige europäische Länder Erdölreserven. Infolgedessen konkurrierten die Ölgesellschaften in Norwegen am stärksten um den Zugang zum Verkauf von Produkten wie Kerosin und Benzin und nicht um Förderrechte oder andere Teile der Wertschöpfungskette.

“Der Verkauf von Produkten war auch der Bereich, in dem die Ölgesellschaften am direktesten kollidierten. Die Notwendigkeit einer Regulierung wurde den Behörden schnell klar”, sagt Sandvik.

Doch diese Aufgabe war für unerfahrene Politiker und Beamte alles andere als einfach. Ihr Gegner wandte unterschiedliche Taktiken an und verfügte über viel mehr Erfahrung und Geld.

Dänisches Unternehmen wurde zum Spielball

In Skandinavien benutzte Standard Oil die Firma Det Danske Petroleums Aktieselskab (DDPA) als Pfand. Standard Oil kaufte sich bereits 1891 bei DDPA ein und besaß später die Hälfte seiner Aktien.

In der Praxis wurde DDPA zu einer Unterabteilung von Standard Oil, da das Management in Dänemark bei allen wichtigen Entscheidungen mit dem amerikanischen Unternehmen Rücksprache halten musste.

Die Dänen hatten bereits eine solide Position in Skandinavien, bevor Standard Oil hinzukam, aber erst mit amerikanischem Geld kam die Wende. Manchmal waren die Methoden genial.

Zum Beispiel hatte DDPA langfristige Verträge mit Verkäufern von Erdölprodukten. Diesen Verkäufern war es nicht gestattet, Produkte von anderen Lieferanten als DDPA zu verkaufen. Wenn die Verkäufer diese Verträge brachen, mussten sie hohe Geldstrafen zahlen, nicht an DDPA, sondern an örtliche Wohltätigkeitsorganisationen. Dies war wahrscheinlich eine kluge Strategie, da es schwieriger war, gegen ein Unternehmen zu protestieren, das anscheinend eine Wohltätigkeitsorganisation betrieb.

DDPA und Standard Oil gelang es schließlich, große Teile des Marktes zu übernehmen, aber sie haben sich nie ein vollständiges Monopol gesichert. Akteure wie die Europäische Erdölunion und Pure Oil gaben ihnen zeitweise einen soliden Wettbewerb, auch wenn es sich dabei um verhältnismäßig viel kleinere Unternehmen handelte.

Die meisten Menschen waren besorgt

Die marktbeherrschende Stellung von Standard Oil wurde allmählich nicht nur für die Behörden und Konkurrenten zu einem Problem.

“Die Debatte über Standard Oil wuchs allmählich, aber es war für die Behörden angesichts der Macht des Unternehmens nicht leicht, etwas zu tun. Für kleine Länder mit begrenzten Ressourcen war es schwierig, auf Kartellaktivitäten und die Zusammenarbeit zwischen Unternehmen, die ihre Position auf dem Ölmarkt ausnutzten, zu reagieren”, sagt Storli.

Aber das Unternehmen war nicht in der Lage, seine Position zu halten, wenn

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