Die erhöhte Wärme der arktischen Flüsse lässt das Meereis im Arktischen Ozean schmelzen und erwärmt die Atmosphäre.

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Eine neue Studie zeigt, dass die erhöhte Wärme der arktischen Flüsse das Meereis im Arktischen Ozean schmilzt und die Atmosphäre erwärmt.

Die vor kurzem in Science Advances veröffentlichte Studie wurde von der Japan Agency for Marine-Earth Science and Technology geleitet und von Autoren aus den Vereinigten Staaten, den Vereinigten Arabischen Emiraten, Finnland und Kanada verfasst.

Der Untersuchung zufolge tragen die großen arktischen Flüsse wesentlich mehr Wärme zum Arktischen Ozean bei als 1980. Flusswärme ist für bis zu 10% des gesamten Meereisverlusts verantwortlich, der von 1980 bis 2015 über der Schelfregion des Arktischen Ozeans auftrat.

Diese Schmelze entspricht etwa 120.000 Quadratmeilen von 1 Meter dickem Eis. Das entspricht etwa 20% der Größe Alaskas, erklärte Igor Polyakov, Koautor und Ozeanograph am Internationalen Arktischen Forschungszentrum der Universität von Alaska Fairbanks und am Finnischen Meteorologischen Institut.

Flüsse haben den größten Einfluss während des Frühjahrsabbruchs. Das sich erwärmende Wasser stürzt in den eisbedeckten arktischen Ozean, breitet sich unter dem Eis aus und zersetzt es. Sobald das Meereis schmilzt, beginnt das warme Wasser die Atmosphäre zu erwärmen.

Die Forschung ergab, dass viel mehr Flusswärmeenergie in die Atmosphäre gelangt als Eis schmilzt oder den Ozean erwärmt. Da Luft mobil ist, bedeutet dies, dass Flusswärme auf Gebiete der Arktis einwirken kann, die weit von Flussdeltas entfernt sind.

Die Auswirkungen waren in der sibirischen Arktis am stärksten ausgeprägt, wo mehrere große Flüsse in die relativ flache Schelfregion fließen, die sich fast 1.000 Meilen vor der Küste erstreckt. Kanadas Mackenzie River ist der einzige Fluss, der groß genug ist, um wesentlich zur Meereisschmelze bei Alaska beizutragen, aber auch die kleineren Flüsse des Bundesstaates sind eine Wärmequelle.

Polyakov erwartet, dass die steigenden globalen Lufttemperaturen die arktischen Flüsse auch in Zukunft erwärmen werden. Wenn sich die Flüsse erwärmen, wird mehr Wärme in den Arktischen Ozean fließen, wodurch mehr Meereis schmilzt und die Erwärmung der Arktis beschleunigt wird.

Flüsse sind nur eine von vielen Wärmequellen, die jetzt den Arktischen Ozean erwärmen. Das gesamte arktische System befindet sich in einem extrem anomalen Zustand, da die globalen Lufttemperaturen ansteigen und warmes Wasser aus Atlantik und Pazifik in die Region eindringt und das Meereis selbst mitten im Winter zerfällt. All diese Komponenten arbeiten zusammen und verursachen positive Rückkopplungsschleifen, die die Erwärmung in der Arktis beschleunigen.

“Das ist sehr alarmierend, denn all diese Veränderungen beschleunigen sich”, sagte Polyakov. “Die raschen Veränderungen sind einfach unglaublich in den letzten zehn Jahren oder so”.

Referenz: “Zunehmender Wärmezustrom aus den Flüssen löst in der Arktis einen Rückgang des Meereises und eine Erwärmung der Ozeane und der Atmosphäre aus” von Hotaek Park, Eiji Watanabe, Youngwook Kim, Igor Polyakov, Kazuhiro Oshima, Xiangdong Zhang, John S. Kimball und Daqing Yang, 6. November 2020, Science Advances.
DOI: 10.1126/sciadv.abc4699

Zu den Verfassern des Artikels gehören Hotaek Park, Eiji Watanabe, Youngwook Kim, Igor Polyakov, Kazuhiro Oshima, Xiangdong Zhang, John S. Kimball und Daqing Yang.

Die Finanzierung von Polyakovs Forschungskomponente wurde von der National Science Foundation bereitgestellt.

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