Die Erde vom Weltraum aus erforschen: Luftwaffenstützpunkt Vandenberg, Kalifornien [Video].

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Der Luftwaffenstützpunkt Vandenberg in Kalifornien (USA), von dem demnächst der Satellit Copernicus Sentinel-6 Michael Freilich starten wird, ist in diesem von der Mission Copernicus Sentinel-2 aufgenommenen Bild zu sehen.

Das hier abgebildete Gebiet zeigt den Santa Barbara County in der südlichen Region des US-Bundesstaates Kalifornien. Der etwa 200 km nordwestlich von Los Angeles gelegene County erstreckt sich über 7000 qkm und grenzt im Westen und Süden an den Pazifischen Ozean.

Zum County gehört die Küstenstadt Santa Barbara, die teilweise rechts unten im Bild zu sehen ist. Santa Barbara liegt zwischen den steil aufragenden Santa Ynez Mountains, die direkt darüber in Dunkelgrün sichtbar sind, und dem Pazifischen Ozean. Die Berge erheben sich dramatisch hinter der Stadt mit mehreren Gipfeln von über 1200 m Höhe.

Andere Bergketten in der Grafschaft sind die San Rafael-Berge, die direkt darüber sichtbar sind, und die Sierra Madre-Berge. Der größte Teil des bergigen Gebiets liegt innerhalb des Los Padres National Forest – Kaliforniens zweitgrößtem Nationalwald.

Die bevölkerungsreichste Stadt der Grafschaft ist Santa Maria, links oben im Bild zu sehen, umgeben von einem Flickenteppich landwirtschaftlicher Parzellen. Wie viele andere Städte in Kalifornien erlebt Santa Maria ein mediterranes Klima.

Unterhalb von Santa Maria liegt die Vandenberg Air Force Base – sichtbar entlang der Küste. Von hier aus startete der Satellit Kopernikus Sentinel-6 Michael Freilich. Der gemeinsam von Europa und den USA zur Überwachung des Meeresspiegels gebaute Satellit startete am 21. November 2020 um 18.17 Uhr MEZ (09.17 Uhr PST) auf einer Space X Falcon 9-Rakete. Der Satellit, benannt nach Michael Freilich, dem ehemaligen NASA-Direktor, der sich für die Weiterentwicklung der Satellitenmessungen einsetzte, wird einen fast 30-jährigen kontinuierlichen Datensatz über den Meeresspiegel verlängern.

Es ist der erste von der ESA entwickelte Satellit, der mit der Rakete SpaceX Falcon 9 ins All befördert wird. Falcon 9 ist bekanntlich teilweise wiederverwendbar – im Gegensatz zu den meisten Raketen, bei denen es sich um entbehrliche Trägersysteme handelt. In einer Umlaufbahn von 1336 km über der Erde wird der Satellit Sentinel-6 Michael Freilich Meeresspiegelmessungen für 95% der eisfreien Ozeane der Erde durchführen. Die Daten werden für die Klimawissenschaft, die Politikgestaltung und den Schutz der Menschen in tief gelegenen Regionen von entscheidender Bedeutung sein.

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