Die ältesten Skulpturen der Menschheit: Neue Theorie der Forscher über “Venus”-Figuren hat vielleicht ein Rätsel gelöst.

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Forscher sagen, dass die ältesten Skulpturen der Menschheit mit dem Klimawandel und der Ernährung in Verbindung gebracht werden könnten.

Eines der frühesten Kunstwerke der Welt, die rätselhaften “Venus”-Figuren, die vor etwa 30.000 Jahren geschnitzt wurden, haben Wissenschaftler fast zwei Jahrhunderte lang fasziniert und verwirrt. Nun glaubt ein Forscher des University of Colorado Anschutz Medical Campus, genügend Beweise gesammelt zu haben, um das Geheimnis hinter diesen seltsamen Totems zu lösen.

Die in den meisten Kunstgeschichtsbüchern in der Hand gehaltenen Darstellungen von fettleibigen oder schwangeren Frauen galten lange Zeit als Symbole der Fruchtbarkeit oder Schönheit. Doch laut Richard Johnson, MD, Hauptautor der heute in der Zeitschrift Obesity veröffentlichten Studie, liegt der Schlüssel zum Verständnis der Statuen im Klimawandel und in der Ernährung.

“Einige der frühesten Kunstwerke der Welt sind diese mysteriösen Figuren übergewichtiger Frauen aus der Zeit der Jäger und Sammler in der europäischen Eiszeit, wo man Übergewicht überhaupt nicht erwarten würde”, sagte Johnson, ein Professor an der University of Colorado School of Medicine, der sich auf Nierenerkrankungen und Bluthochdruck spezialisiert hat. “Wir zeigen, dass diese Figuren mit Zeiten extremer Ernährungsbelastung korrelieren”.

Der frühneuzeitliche Mensch betrat Europa während einer Erwärmungsperiode vor etwa 48.000 Jahren. Als Aurignacien bekannt, jagten sie Rentiere, Pferde und Mammuts mit Speeren mit Knochenspitzen. Im Sommer ernährten sie sich von Beeren, Fischen, Nüssen und Pflanzen. Doch damals wie heute blieb das Klima nicht statisch.

Als die Temperaturen sanken, rückten die Eisschilde vor und die Katastrophe setzte ein. In den kältesten Monaten stürzten die Temperaturen auf 10-15 Grad Celsius ab. Einige Gruppen von Jägern und Sammlern starben aus, andere zogen nach Süden, einige suchten Zuflucht in Wäldern. Großwild wurde überjagt.

Es war während dieser verzweifelten Zeiten, als die fettleibigen Venus-Figuren auftauchten. Sie waren zwischen 6 und 16 Zentimeter lang und aus Stein, Elfenbein, Horn oder gelegentlich aus Ton gefertigt. Einige wurden aufgefädelt und als Amulette getragen.

Johnson und seine Koautoren, der Anthropologie-Professor (a.D.) John Fox, PhD, von der American University of Sharjah in den Vereinigten Arabischen Emiraten, und der außerordentliche Medizin-Professor Miguel Lanaspa-Garcia, PhD, von der CU School of Medicine, maßen das Verhältnis von Taille zu Hüfte und Taille zu Schulter der Statuen. Sie stellten fest, dass die den Gletschern am nächsten gelegenen Statuen im Vergleich zu den weiter entfernten am meisten fettleibig waren. Sie glauben, dass die Figuren einen idealisierten Körpertyp für diese schwierigen Lebensbedingungen darstellten.

“Wir schlagen vor, dass sie Ideale der Körpergrösse für junge Frauen vermittelten, insbesondere für diejenigen, die in der Nähe von Gletschern lebten”, sagte Johnson, der nicht nur Arzt ist, sondern auch einen Bachelor-Abschluss in Anthropologie besitzt. “Wir stellten fest, dass die Körpergrößenanteile am höchsten waren, als die Gletscher vorrückten, während die Fettleibigkeit abnahm, als sich das Klima erwärmte und sich die Gletscher zurückzogen.

Die Adipositas wurde den Forschern zufolge zu einem erwünschten Zustand. Eine fettleibige Frau konnte in Zeiten des Mangels ein Kind besser durch die Schwangerschaft tragen als eine unterernährte. Die Venus-Figuren könnten also mit einer spirituellen Bedeutung durchdrungen gewesen sein – eine Art Fetisch oder magischer Zauber, der eine Frau durch Schwangerschaft, Geburt und Stillen schützen konnte.

Viele Venusfiguren sind abgenutzt, was darauf hindeutet, dass sie Erbstücke waren, die über Generationen von der Mutter an die Tochter weitergegeben wurden. Frauen, die in die Pubertät eintreten oder sich in einem frühen Stadium der Schwangerschaft befinden, wurden ihnen möglicherweise in der Hoffnung geschenkt, die gewünschte Körpermasse zu vermitteln, um eine erfolgreiche Geburt zu gewährleisten.

“Erhöhtes Fett würde eine Energiequelle während der Schwangerschaft durch die Entwöhnung des Babys und eine dringend benötigte Isolierung darstellen”, so die Autoren.

Die Förderung der Fettleibigkeit, so Johnson, sorgte dafür, dass die Band unter diesen äußerst prekären klimatischen Bedingungen eine weitere Generation lang weitermachen würde.

“Die Figuren erwiesen sich als ideologisches Werkzeug, um die Fruchtbarkeit und das Überleben der Mutter und der Neugeborenen zu verbessern”, sagte Johnson. “Die Ästhetik der Kunst hatte somit eine bedeutende Funktion bei der Betonung der Gesundheit und des Überlebens, um den zunehmend strengeren klimatischen Bedingungen Rechnung zu tragen.

Der Erfolg des Teams beim Sammeln von Beweisen zur Untermauerung seiner Theorie kam durch die Anwendung von Messungen und medizinischer Wissenschaft auf archäologische Daten und Verhaltensmodelle der Anthropologie.

“Diese Art von interdisziplinären Ansätzen gewinnt in den Wissenschaften an Schwung und ist sehr vielversprechend”, sagte Johnson. “Unser Team hat auch andere Themen der eiszeitlichen Kunst und der Migration im Visier seiner Forschung”.

Referenz: “Jungpaläolithische Figuren, die Frauen mit Adipositas zeigen, können Überlebenssymbole des Klimawandels darstellen” von Richard J. Johnson, Miguel A. Lanaspa und John W. Fox, 1. Dezember 2020, Adipositas.
DOI: 10.1002/oby.23028.

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