Das Weiße Haus veröffentlicht nationale Strategie zum Schutz des Planeten

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Die Nationale Strategie für den Planetenschutz spiegelt die kritische Bedeutung des Planetenschutzes für die Zukunft der Weltraumwissenschaft, der Erforschung und des Lebens auf der Erde wider. Planetenschutz bezieht sich auf die Politik und Praxis des Schutzes zukünftiger wissenschaftlicher Untersuchungen durch die Begrenzung der biologischen Kontamination anderer planetarer Körper durch Erkundungsaktivitäten und den Schutz der Biosphäre der Erde durch die Vermeidung einer schädlichen biologischen Kontamination durch zurückkehrende Raumfahrzeuge.
Die Minderung des Risikos einer schädlichen biologischen Kontamination der Erde (als “Rückwärtskontamination” bezeichnet) und anderer planetarer Körper (als “Vorwärtskontamination” bezeichnet) unterstützt eine sichere, nachhaltige und berechenbare Umwelt auf der Erde und im Weltraum. Neue Missionen zum Mond, Mars und anderen Zielen sind im Gange oder werden von der NASA, anderen nationalen Raumfahrtprogrammen aus der ganzen Welt und dem privaten Sektor in Betracht gezogen.

Während Proben vom Erdmond als ungefährlich eingestuft wurden und ihre Rückkehr zur Erde seit 1971 uneingeschränkt möglich ist, erwägen sowohl öffentliche als auch private Einrichtungen Missionen, die Proben von anderen planetarischen Körpern sammeln und zurückbringen würden, die noch nicht so gründlich untersucht wurden.
Durch die Berücksichtigung des Aufkommens neuer Bemühungen, das Sonnensystem zu erforschen und zu nutzen, bietet diese Strategie eine Anleitung zur Bewältigung der verschiedenen Herausforderungen und zum Umgang mit dem potenziellen Risiko einer biologischen Kontamination im Zusammenhang mit der Erforschung des Weltraums.

Dementsprechend gleicht diese Strategie die Interessen der Vereinigten Staaten bei der Förderung wissenschaftlicher Entdeckungen, der Erforschung durch den Menschen und dem Wachstum von Weltraumaktivitäten des privaten Sektors aus, alles unter gebührender Berücksichtigung der öffentlichen Sicherheit und der geltenden Verpflichtungen.

Die Vereinigten Staaten beabsichtigen, eine führende Rolle bei der Entwicklung international anerkannter Richtlinien und Praktiken zum Schutz des Planeten zu spielen.

Die Nationale Strategie zum Schutz des Planeten ist ein wichtiger Umsetzungsschritt im Rahmen der Nationalen Weltraumpolitik 2020; insbesondere “die Entwicklung nationaler und internationaler Richtlinien zum Schutz des Planeten, in Zusammenarbeit mit wissenschaftlichen und kommerziellen Partnern, für den angemessenen Schutz von Planetenkörpern und der Erde vor schädlicher biologischer Kontamination”. Die weitere Umsetzung dieser Richtlinie erfordert die Aktualisierung der Rollen und Verantwortlichkeiten der US-Ministerien und -Behörden, die Erteilung von Genehmigungen und die fortlaufende Überwachung privater Weltraumaktivitäten, die Aufrechterhaltung der internationalen Führung und die Förderung der Entwicklung innovativer Technologien und Prozesse, die die Kosten für den Schutz des Planeten reduzieren.
Die Strategie legt drei übergreifende Ziele fest, die sich auf die Vorwärtskontamination, die Rückwärtskontamination und die Koordination des Privatsektors beziehen:
Ziel 1: Vermeidung von schädlichen Vorwärtskontaminationen durch die Entwicklung und Umsetzung von Risikobewertungen und wissenschaftlich fundierten Richtlinien sowie die Aktualisierung des behördenübergreifenden Nutzlastprüfungsprozesses.
Ziel 2: Vermeidung von Rückwärtskontaminationen durch die Entwicklung eines Restricted Return Program zum Schutz vor schädlichen Auswirkungen auf die Umwelt der Erde durch die mögliche Rückkehr außerirdischen Lebens.
Ziel 3: Die Perspektive und die Bedürfnisse des privaten Sektors einbeziehen, indem wir Feedback einholen und Richtlinien für Aktivitäten des privaten Sektors mit potenziellen Auswirkungen auf den Planetenschutz entwickeln.
Die Bemühungen, diese Ziele zu erreichen und den nationalen Aktionsplan zum Schutz des Planeten zu entwickeln, werden vom Office of Science and Technology Policy (OSTP) und den Mitarbeitern des National Space Council (NSpC) in enger Zusammenarbeit mit den entsprechenden Bundesministerien und -behörden koordiniert, um die fortgesetzte Führungsrolle der Vereinigten Staaten bei sicheren und verantwortungsvollen wissenschaftlichen Entdeckungen, menschlicher Erkundung und privatwirtschaftlichen Weltraumaktivitäten zu gewährleisten.
Referenz: “National Strategy for Planetary Protection” von The White House National Space Council, Dezember 2020.PDF

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