COVID-19 Wissenschaftler mit dem Golden Goose Award 2020 ausgezeichnet.

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Mit der neunten jährlichen Verleihung des Golden Goose Award am 1. Dezember 2020 werden drei Wissenschaftlerteams ausgezeichnet, deren Forschung der Gesellschaft einen großen Nutzen gebracht hat. Das von der American Association for the Advancement of Science (AAAS) geleitete Preiskomitee besteht aus einer überparteilichen Gruppe von Kongressbefürwortern und mehreren Wissenschafts- und Hochschulorganisationen.

Für seine Empfänger im Jahr 2020 hebt der Golden Goose Award herausragende Beispiele von Forschern hervor, deren staatlich finanzierte Forschung wissenschaftliche Antworten auf COVID-19 liefert, darunter die Entwicklung von Impfstoffen und Behandlungen, die das Potenzial haben, zur Bekämpfung der globalen Pandemie beizutragen.

“Indem wir nur einige der Forschungsteams, die an der Bekämpfung der COVID-19-Pandemie arbeiten, ins Rampenlicht rücken, ehren wir die gemeinsame Arbeit von Tausenden von Wissenschaftlern und Ingenieuren in den Vereinigten Staaten und auf der ganzen Welt”, sagte Sudip Parikh, Chief Executive Officer der AAAS.

Auch wenn die volle Wirkung ihrer bahnbrechenden Forschung noch nicht bekannt ist, zeigen die Preisträger des Golden Goose Award 2020, wie wissenschaftliche Fortschritte, die sich aus der Grundlagenforschung ergeben, dazu beitragen können, auf nationale und globale Herausforderungen zu reagieren.

Der Abgeordnete Jim Cooper (D-TN), der die Idee für die Verleihung des Golden Goose Award initiiert hat, sagte, er hoffe, dass jetzt eine Zeit gekommen sei, “in der wir die Wissenschaft mehr denn je würdigen und hoffentlich die Budgets der von der Regierung finanzierten Programme aufstocken können, damit mehr Wissenschaftler mehr großartige Arbeit leisten können, um unsere Nation, unsere Welt und unser Universum vorwärts zu bringen”.

Die Gewinner des Golden Goose Award 2020 sind:
Ein Spike mit Schwung

Kizzmekia Corbett, Barney Graham, Emmie de Wit und Vincent Munster

Zwei Paare von intramuralen Forschern an den National Institutes of Health (NIH) – Kizzmekia Corbett und Barney Graham, Emmie de Wit und Vincent Munster – haben mehrere Jahre lang an der Entwicklung experimenteller Impfstoffe gegen Coronaviren einschließlich SARS und MERS gearbeitet. Ihre laufende Forschung hat sie in die Lage versetzt, schnell einen Impfstoffkandidaten gegen SARS-CoV-2, das Virus, das COVID-19 verursacht, zu entwickeln, kurz nachdem das virale Genom im Januar von anderen Wissenschaftlern sequenziert worden war. Corbett, Graham und Mitarbeiter, darunter Jason McLellan und sein Team an der Universität von Texas in Austin, nutzten bestehende Impfstoffplattformen und frühere Forschungsarbeiten über die Struktur von MERS-CoV, um das SARS-CoV-2-Spike-Protein als vielversprechendes Impfstoffziel rasch zu identifizieren und besser zu verstehen. Die vorherige Validierung einschlägiger Tiermodelle durch de Wit und Munster und die laufende Evaluierung von MERS-Impfstoffkandidaten erleichterten ebenfalls schnelle präklinische Tests. Dank der gemeinsamen Arbeit von Corbett, Graham, de Wit, Munster und McLellan befinden sich derzeit mehrere Impfstoffkandidaten in klinischen Phase-3-Studien zur Wirksamkeit bei der Prävention von COVID-19-Infektionen beim Menschen.

Ein Lama namens Winter

Jason McLellan und Daniel Wrapp

Jason McLellan, ein Strukturvirologe an der University of Texas in Austin, und Daniel Wrapp, ein Doktorand in McLellans Labor, arbeiteten in Partnerschaft mit Forschern der Universität Gent daran, einen von Lamas produzierten speziellen Antikörper mit einem menschlichen Antikörper zu verbinden. So entstand ein neuer Antikörper, der an das Spike-Protein auf dem Coronavirus, das COVID-19 verursacht, binden und das Virus daran hindern kann, menschliche Zellen zu infizieren. In den 1990er Jahren entdeckten Wissenschaftler, dass Kameliden, eine Tierfamilie, zu der Lamas, Alpakas und Kamele gehören, eine Art Antikörper produzieren, die als Nanokörper bezeichnet wird. Diese Entdeckung half den Forschern, Wege zu finden, Nanokörper bei der Entwicklung vielversprechender Therapien zur Behandlung verschiedener Krankheiten beim Menschen einzusetzen. Eine Möglichkeit, wie ein Antikörper ein Coronavirus stören kann, ist die Bindung an Schlüsselbereiche des Spike-Proteins. Da sie kleiner sind, können sich die von Kameliden produzierten Nanokörper an Stellen an das Spike-Protein anlagern, an denen größere Antikörper blockiert werden können. Diese Nanokörper können auch mit anderen Antikörpern, einschließlich menschlichen Antikörpern, verknÃ?pft werden, um ihre Wirksamkeit bei der menschlichen Immunantwort zu erhöhen.

Nach dem Auftauchen von COVID-19 war das McLellan-Team gut positioniert, um die Struktur des SARS-CoV-2-Spike-Proteins rasch zu kartieren und eine stabilisierte Version zu entwickeln, die als COVID-19-Impfstoff-Antigen verwendet werden könnte. Die genetischen Informationen dieses stabilisierten Spike-Proteins, das in Zusammenarbeit mit Grahams Labor am NIH entwickelt wurde, sind in mehrere der derzeit laufenden Impfstoffbemühungen eingeflossen.

Auf der Grundlage der früheren Forschung an Nanokörpern entwickelte das McLellan-Team auch einen Antikörper, der eng an einen Schlüsselbereich des Spike-Proteins bindet und es so wirksam daran hindert, menschliche Zellen zu infizieren. So hat die zuvor an Lamas durchgeführte Coronavirus-Forschung – darunter ein Lamas namens Winter – bei der Entwicklung von Antikörpertherapien geholfen, die derzeit als potenzielle Behandlungsmethoden für COVID-19-Patienten untersucht werden. Zu den Bundesbehörden, die diese Forschung unterstützen, gehören das NIH und das Argonne National Lab des Energieministeriums.

Das menschliche Immunom: Kleine Bewegungen werden zu einer Bewegung

James Crowe

Jahrzehntelang haben James Crowe und sein Team am Vanderbilt Vaccine Center gearbeitet

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