China startet eine Weltraummission, um die ersten Steine vom Mond seit 40 Jahren zu sammeln

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China plant, diese Woche ein unbemanntes Raumschiff zum Mond zu starten, um Mondgestein zurückzubringen – der erste Versuch einer Nation, seit den 1970er Jahren Proben vom natürlichen Satelliten der Erde zu bergen.

Die Chang’e-5-Sonde, benannt nach der alten chinesischen Mondgöttin, wird versuchen, Material zu sammeln, das den Wissenschaftlern helfen kann, mehr über den Ursprung und die Entstehung des Mondes zu verstehen. Die Mission wird Chinas Fähigkeit testen, im Vorfeld komplexerer Missionen Proben aus dem Weltraum aus der Ferne zu gewinnen.

Wenn die Mission erfolgreich ist, wird China nach den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion vor Jahrzehnten erst das dritte Land sein, das Mondproben aus dem Weltraum gewonnen hat.

Seit der Bruchlandung der Sowjetunion mit Luna 2 auf dem Mond im Jahr 1959, dem ersten von Menschenhand geschaffenen Objekt, das einen anderen Himmelskörper erreichte, haben eine Handvoll anderer Länder, darunter Japan und Indien, Mondmissionen gestartet.

Im Rahmen des Apollo-Programms, das erstmals Menschen auf den Mond brachte, landeten die Vereinigten Staaten in sechs Flügen von 1969 bis 1972 12 Astronauten und brachten dabei 382 kg (842 Pfund) Steine und Erde mit.

Die Sowjetunion führte in den 1970er Jahren drei erfolgreiche Rückführungsmissionen mit Robotern durch. Die letzte, die Luna 24, holte 1976 170,1 Gramm (6 Unzen) Proben aus Mare Crisium, dem “Meer der Krisen”.

Die chinesische Sonde, deren Start für die kommenden Tage geplant ist, wird versuchen, 2 kg (4 1/2 Pfund) Proben in einem bisher nicht besuchten Gebiet in einer riesigen Lavaebene zu sammeln, die als Oceanus Procellarum oder “Ozean der Stürme” bekannt ist.

“Die Apollo-Luna-Probenzone des Mondes ist zwar für unser Verständnis von entscheidender Bedeutung, wurde aber in einem Gebiet durchgeführt, das weit weniger als die Hälfte der Mondoberfläche umfasst”, sagte James Head, ein Planetenforscher an der Brown University.

Nachfolgende Daten aus orbitalen Fernerkundungsmissionen haben eine größere Vielfalt an Gesteinsarten, Mineralogien und Alter gezeigt, als in den Apollo-Luna-Probensammlungen vertreten ist, sagte er.

“Mondwissenschaftler haben sich für robotergestützte Probenrückführungsmissionen in diese vielen verschiedenen kritischen Gebiete ausgesprochen, um eine Reihe grundlegender Fragen zu klären, die aus früheren Erkundungen noch offen sind”, sagte der Leiter.

Die Chang’e-5-Mission könnte helfen, Fragen zu beantworten, wie z.B. wie lange der Mond in seinem Inneren vulkanisch aktiv war und wann sich sein Magnetfeld – der Schlüssel zum Schutz jeglicher Form von Leben vor der Sonnenstrahlung – aufgelöst hat.

Die Mission

Sobald sich die Sonde in der Umlaufbahn des Mondes befindet, wird sie versuchen, ein Fahrzeugpaar an die Oberfläche zu bringen: Ein Lander wird sich in den Boden bohren und dann seine Boden- und Gesteinsproben an einen Aufsteiger übergeben, der abhebt und an ein umlaufendes Modul andockt.

Wenn dies erfolgreich ist, werden die Proben in eine Rückführkapsel überführt, die sie zur Erde zurückbringt.

China machte 2013 seine erste Mondlandung. Im Januar 2019 landete die Sonde Chang’e-4 auf der anderen Seite des Mondes, die erste von einer Raumsonde einer Nation.

Innerhalb des nächsten Jahrzehnts plant China die Einrichtung einer Roboter-Basisstation für die unbemannte Erkundung der südlichen Polarregion.

Sie soll durch die Missionen Chang’e-6 7 und 8 bis in die 2020er Jahre entwickelt und bis in die 2030er Jahre vor den bemannten Landungen ausgebaut werden.
China plant, bis 2030 Proben vom Mars zu entnehmen.

Im Juli startete China in seiner ersten unabhängigen Mission zu einem anderen Planeten eine unbemannte Sonde zum Mars.

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