Ausgedehnte Frühschmelze entlang der Antarktischen Halbinsel entdeckt.

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Mitte November, etwa einen Monat vor Beginn des Sommers auf der Südhalbkugel, beginnt die Schmelzsaison in der Antarktis in der Regel gerade erst. Zu diesem Zeitpunkt in diesem Jahr waren bereits weite Gebiete entlang der Antarktischen Halbinsel mit Schmelzwasser blau gestrichen.

Dieses Bild in natürlichen Farben wurde am 21. November 2020 mit dem Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) auf dem NASA-Satelliten Terra aufgenommen. Das an der Küste der Halbinsel verankerte Meereis erscheint dort hellblau, wo das Oberflächeneis geschmolzen ist. Das weisse Eis weiter vor der Küste ist eine Mischung aus gebrochenem Meereis und kleinen Eisbergen. Dunkle Bereiche weisen auf offenes Wasser hin.

Bis Ende November 2020 war ein Großteil des Schmelzwassers auf dem Eis wieder gefroren. Die Wissenschaftler wollen jedoch wissen, ob dieses Ereignis mit einer starken Schmelze zu Beginn der Saison vergleichbar war, die die Schmelzsaison 2019-2020 einleitete. Im vergangenen Jahr führten ungewöhnlich warme Luft und Wasser zu einem rekordverdächtigen Schmelzen über dem Larsen C-Schelfeis. Es handelt sich um das größte noch verbliebene Schelfeis entlang der Antarktischen Halbinsel, auch wenn es 2017 einen Eisberg von der Größe eines Delaware verlor.

Die weit verbreitete Schmelze auf dem Larsen C, das sich unmittelbar südlich dieses Bildes befindet, war auf Satellitenbildern in natürlichen Farben nicht zu erkennen. Aber die Wissenschaftler beobachten, wie diese Jahreszeit fortschreitet. Die Schelfeisoberfläche von Larsen A war kurz vor seinem vollständigen Kollaps im Jahr 1995 voller Schmelzwasser, und dasselbe geschah auch vor dem fast vollständigen Kollaps von Larsen B im Jahr 2002.

Heute ist nur noch ein kleiner Rest des Larsen-B-Schelfeises übrig geblieben, der durch Festeis vor dem Schelf stabilisiert wurde. Der Verlust des Festeises kann das schwimmende Schelfeis destabilisieren, was wiederum dazu führt, dass Gletschereis an Land ungehindert in den Ozean fließen kann. Der Effekt wurde bereits in den Einbuchtungen Larsen A und oberen Larsen B beobachtet.

Das zweite Bild, das am 11. November 2020 vom Operational Land Imager (OLI) auf dem Satelliten Landsat 8 aufgenommen wurde, bietet einen detaillierten Blick auf das Abschmelzen nahe dem nördlichsten Ende der Halbinsel. Die an diesem Tag an der Esperanza-Basis aufgezeichnete hohe Temperatur betrug 8°C (47°F). Das war wärmer als der November-Durchschnitt, aber nicht annähernd so heiß wie die rekordverdächtigen 18,3°C (64,9°F), die am 6. Februar 2020 erreicht wurden. Die Zeit wird zeigen, ob die Temperaturen in dieser Schmelzsaison weiter steigen werden und wie das Eis darauf reagieren wird.

Bilder des NASA Earth Observatory von Lauren Dauphin, unter Verwendung von Landsat-Daten des U.S. Geological Survey und MODIS-Daten von NASA EOSDIS/LANCE und GIBS/Worldview. Geschichte von Kathryn Hansen, mit Bildinterpretation von Christopher Shuman (NASA/UMBC).

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