Archaeopteryx-Fossilien – Rätsel um urzeitliche Federn gelöst.

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Dort fand man den Abdruck einer Feder, er war auf dem gelblichen Gestein deutlich markiert.

Die ursprüngliche Feder stammte aus dem Oberjura und war gut 150 Millionen Jahre alt.

Zunächst beschrieb Hermann von Meyer, ein Pionier der Paläontologie, das Fossil.

Er vermutete, dass es zum Urvogel Archaeopteryx gehörte, dessen Überreste ebenfalls zu dieser Zeit gefunden wurden.

Das Altmühltal ist ein Paradies für Paläontologen und so etwas wie der “Jurapark” der Zunft.

In den Kalksteinplatten der Fränkischen Alb fanden die Forscher allerlei einzigartige Fossilien.

Herausragend ist zum Beispiel ein Fund aus dem Jahre 1860 im Steinbruch der Gemeinde Solnhofen.

Vor 159 Jahren wurde im Altmühltal in Bayern ein außergewöhnliches Fossil gefunden.

Jetzt wissen die Forscher endlich, woher es stammt.

Forscher unter der Leitung von Ryan Carney von der University of Southern Florida glauben nun sagen zu können, dass die Feder tatsächlich zum Archaeopteryx gehört.

Auch der deutsche Paläontologe Helmut Tischlinger war an der Untersuchung beteiligt.

Ob es sich bei dem Einzelfund tatsächlich um einen Teil des Urvogels handelt, ist nie ganz geklärt – bis jetzt.

Die Wissenschaftler machen sogar Aussagen über die Farbe.

Mit 90-prozentiger Wahrscheinlichkeit war sie schwarz.

Elegante Flugmanöver sind dem Archaeopteryx wohl nicht gelungen, aber andere Zeitgenossen konnten besser fliegen.

Für eine Studie, die in der Zeitschrift “Scientific Reports” veröffentlicht wurde, stellten die Forscher den Fund unter ein spezielles Elektronenmikroskop und verglichen ihn mit Skelettfossilien des Vogels.

Aufgrund der Form und Länge des Stücks könnte die Feder zum oberen Gefieder des linken Flügels eines Exemplars des Urvogels gehören.

Mit hoher Wahrscheinlichkeit war die Feder schwarz
Archaeopteryx: Segelflug über eine Lagunenlandschaft
Pterosaurier: Diese Dinosaurier beherrschten einst den Himmel

Als Übergangsform zwischen Reptilien und Vögeln beweist es, dass die heutigen Vögel direkte Nachkommen von räuberischen Dinosauriern sind.

Solche Formen von primitiven Vögeln und vogelähnlichen Dinosauriern wurden in den letzten Jahrzehnten mehrfach entdeckt, oft in Sedimentgesteinen der Unterkreide im Nordosten Chinas.

Die Urfeder gilt als der erste Nachweis des Archaeopteryx – einer von zwei bekannten Vögeln aus der Jurazeit (vor etwa 145 bis 200 Millionen Jahren), die in der Region zwischen Ingolstadt und Nürnberg gefunden wurden.

Ein gutes Dutzend fossile Skelette sind erhalten geblieben.

Zu dieser Zeit lebte er dort in einer subtropischen Lagunenlandschaft.

Bekannte Vertreter der Jurazeit, in der wahrscheinlich die Evolution der Vögel begann, sind zum Beispiel Aurornis, Anchiornis oder Serikornis.

© DER SPIEGEL

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