Alles ist zerstört worden: Iota trifft die Insel Providencia.

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Achtundneunzig Prozent der Infrastruktur der kolumbianischen Insel sind beschädigt, und ein Mensch ist bei einem Hurrikan der Kategorie fünf ums Leben gekommen, so die Regierung.

Bogota, Kolumbien – Die kleine kolumbianische Insel Providencia wurde am Montag vom starken Hurrikan der Kategorie 5, Iota, schwer getroffen, der die meisten Häuser der Einwohner und die ohnehin schon spärliche öffentliche Infrastruktur schwer beschädigt hat.

Kolumbiens Präsident Ivan Duque sagte, es sei der erste Hurrikan der Kategorie 5 – der schwerste aller Hurrikane -, der die Andennation in ihrer Geschichte getroffen habe.

Präsident Duque gelang es, am Montagabend per Satellitentelefon mit dem Bürgermeister der überwiegend afrokolumbianischen Insel zu sprechen, der bestätigte, dass bisher ein Mensch ums Leben gekommen sei und dass man sich bemühe, die einzige Startbahn der Insel zu räumen, damit humanitäre Hilfe eintreffen könne.

In einer Pressekonferenz am Dienstagmorgen sagte Präsident Duque, seine Regierung habe aufgrund der beschädigten Kommunikationsinfrastruktur Kommunikationsschwierigkeiten mit der Insel gehabt.

“Wenn wir über einen Hurrikan der Kategorie fünf sprechen, sprechen wir über einen wie Katrina oder Andrew, der in den Vereinigten Staaten verheerende Zerstörungen angerichtet hat. Wir müssen uns auf eine totale Zerstörung der Infrastruktur vorbereiten und deshalb einen Wiederaufbauplan in Angriff nehmen”, sagte er und fügte hinzu, dass innerhalb von 100 Tagen ein “Umwandlungsplan” zur Behebung der Schäden auf der Insel in die Tat umgesetzt werden soll.

Der Sektor Marlinda und la Boquilla in Cartagena, Kolumbien, wird nach dem Hurrikan Iota vor der Küste von Cartagena de Indias überschwemmt, der eine Flutwelle verursacht [Ricardo Maldonado Rozo/EPA-EFE]

Der Präsident sagte, er hoffe, am Dienstag mit den Streitkräften des Landes auf die Insel reisen zu können, wenn sie die Lage beurteilen.

Auch ein kolumbianisches Marineschiff wird voraussichtlich am Dienstag auf der Karibikinsel eintreffen.

Am Montagabend bestätigte die Regierung, dass 98 Prozent der Infrastruktur Providencias beschädigt sind.

“Wir haben es mit etwas zu tun, das Merkmale aufweist, die es in unserem Land noch nie zuvor gegeben hat”, sagte Präsident Duque.

Der Schaden an der Kommunikationsinfrastruktur der Insel bedeutet, dass es noch keine detaillierten Informationen oder Bilder von der Zerstörung gibt.

Die Insel Providencia hat eine Bevölkerung von 5.000 Menschen und ist Teil des Archipels von San Andres, Providencia und Santa Caralina, das in der Karibik etwa 775 km (481 Meilen) nordwestlich des kolumbianischen Festlandes liegt. Geografisch liegt es näher am zentralamerikanischen Land Nicaragua.

Die Regierung erklärte, dass sie aufgrund der isolierten Lage der Insel und der gefährlichen See- und Flugreisen, die durch die feindlichen Wetterbedingungen verursacht wurden, nicht in der Lage war, sofort humanitäre Maßnahmen zu ergreifen.

Die meisten Bewohner der Insel, die auf dem kolumbianischen Festland oder anderswo leben, konnten keinen Kontakt zu Familie und Freunden herstellen, da Internet und Telefon seit mehr als 24 Stunden nicht mehr verfügbar sind.

Die Sturmflut des Hurrikans Iota überschwemmte die Stadtviertel Bocagrande, Castillogrande und El Laguito in Cartagena de Indias in Bolivar, Kolumbien [Ricardo Maldonado Rozo/EPA-EFE].

Saskia Cabeza Mejia, 30, eine Einwohnerin der Insel, die heute in der zweitgrößten Stadt Kolumbiens, Medellin, lebt, sagte, sie wisse nur, dass “alles zerstört wurde”, und verließ sich dabei auf die spärlichen Informationen, die der Bürgermeister von Providencia mitteilen konnte. Das Haus, in dem sie aufgewachsen ist und in dem ihre Eltern noch immer leben, befindet sich an der Uferpromenade.

Sie sagte, dass sie zuletzt am Montag um 4:20 Uhr (09:20 MGZ) mit ihrer Familie in Kontakt war, kurz bevor sich der Hurrikan näherte.

“Meine Eltern sind zu einigen Nachbarn gegangen, weil sich das Dach hob … Ich konnte wegen des Stresses nicht schlafen”, sagte Mejia, eine Psychotherapeutin, am Telefon zu Al Jazeera. “Niemand weiß etwas darüber, was in Providencia passiert ist”, sagte sie und wartete auf konkrete Schäden.

Ein anderer Einheimischer, der in der kolumbianischen Festlandstadt Pereira lebt, sagte, dass das Dach seiner Mutter weggesprengt worden sei und sie in ein Haus mit 10 Nachbarn geflüchtet sei.

“Wir haben so etwas noch nie zuvor erlebt. Es ist das erste Mal, dass uns ein Hurrikan dieses Ausmaßes getroffen hat”, sagte Ryan Howard Theran, 31, Lehrer an einer zweisprachigen Schule. “Ich habe versucht, ruhig zu bleiben … es ist eine sehr stressige Situation.”

Theran hat zusammen mit vielen anderen Bürgern der Insel auf dem kolumbianischen Festland daran gearbeitet, Kommunikationsmittel mit den Menschen auf der Insel aufzubauen und sich für humanitäre Hilfsspenden einzusetzen.

“Das hat mir geholfen, mich zu beschäftigen und mich nicht zu beunruhigen”, sagte er.

Der Hurrikan wurde zunächst als Kategorie 2 eingestuft, aber kurz bevor er Providencia passierte, entwickelte er sich zu einem tropischen Wirbelsturm der Kategorie 5, der laut NASA Windgeschwindigkeiten von bis zu 253 km/h (157mph) haben kann und die Fähigkeit besitzt, katastrophale Schäden zu verursachen.

Die benachbarte grössere Insel San Andres wurde ebenfalls mit Schäden an ihrer Infrastruktur konfrontiert, wenn auch weniger stark. Nordkolumbianische Küstenstädte wie Cartagena sind überflutet worden und kämpfen mit starken Winden.

Obwohl sie zu Kolumbien gehört, liegt die Insel Providencia geographisch näher an der zentralamerikanischen Nation Nicaragua, die sich in der Nähe von San Andres befindet.

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