Wie sich kleine Unternehmen in Minneapolis zusammenschlossen, um COVID zu überleben

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Minneapolis, Minnesota – Den Laden zu schließen, kam Anna Bloomstrand nie in den Sinn, auch nicht in den schlimmsten Tagen der COVID-19-Krise und der Unruhen, die auf die Ermordung von George Floyd folgten. Der skandinavische Laden ihrer Familie, Ingebretsen’s Nordic Market Place, ist seit fast einem Jahrhundert ein fester Bestandteil der East Lake Street.

“Wir sind seit 99 Jahren im selben Raum”, sagte Bloomstrand zu Al Jazeera. “Wir sind wirklich fest verwurzelt.”

Bloomstrands Laden wurde während der Unruhen in diesem Frühjahr geplündert, blieb aber von Feuer und Wasserschäden verschont. Ihre Familie hat auch mehr Glück als die meisten anderen; ihr gehört das Grundstück, auf dem Ingebretsen’s untergebracht ist.

“All diese Dinge über Mehrgenerationen-Wohlstand und Sicherheit, das sind all die Dinge, über die wir schon so lange reden”, sagte Bloomstrand.

“Da ist der praktische Aspekt des Wiederaufbaus und das Herausfinden all der Dinge, die es braucht, um wieder ein Geschäft zu werden, dann ist da die wirkliche Verantwortung, über die Landschaft, in der wir gerade leben, zu sprechen und sie zu verstehen. Dieser Teil der Arbeit ist die Arbeit”, fügte sie hinzu.

Kleine Unternehmen wie Bloomstrand’s machen 99,5 Prozent der Unternehmen im US-Bundesstaat Minnesota aus, und sie beschäftigen fast die Hälfte der privaten Arbeitskräfte in Minnesota. Doch die Pandemie hat die 526.350 kleinen Unternehmen des Bundesstaates hart getroffen, und viele müssen das am wenigsten profitable Jahr in ihrer Geschichte abschließen.

Doch Minnesota ist auch für seinen bodenständigen Unternehmergeist bekannt, und viele kleine Unternehmen im Bundesstaat haben nicht nur originelle Wege gefunden, um sich durch die Turbulenzen des Jahres 2020 über Wasser zu halten, sondern haben es auch geschafft, anderen dabei zu helfen.

Als die Coronavirus-Pandemie in Minneapolis begann, schwenkten viele kleine Unternehmen ihren Fokus auf Online-Verkäufe und Bordsteinabholungen, um es durch die Stay-at-Home-Bestellung des Staates zu schaffen, die sich schließlich von März bis Ende Mai erstreckte.

Lindsey Cason besitzt zusammen mit ihrem Mann Mike ein Geschäft für alte Haushaltswaren in Minneapolis namens Carousel and Folk.

Das Ehepaar begann, größere Artikel mit höheren Gewinnspannen wie Möbel statt kleinerer zu beschaffen, und bezahlte die Leute entweder digital oder ließ Umschläge mit Bargeld an der Türschwelle ihrer Lieferanten liegen, um die Waren zu erhalten.

“Je länger die Abriegelung andauerte, desto schwieriger wurde es für mich, Waren zu beschaffen”, so Cason gegenüber Al Jazeera. “Ich tat im Grunde, was ich konnte, und grub tief in unseren Lagerbestand ein.”

Glücklicherweise wurde ihr Pflanzenlieferant, der auch Lebensmittelgeschäfte beliefert, als lebenswichtig eingestuft, so dass Cason weiterhin Pflanzen verkaufen konnte, die sich als beliebter Quarantäne-Kauf bei Kunden erwiesen, die ihre neuen Heimbüros aufpeppen wollten.

“Es gibt eine ganze Kette von Unternehmen, an die die Leute nicht unbedingt denken, weil sie hinter den Kulissen arbeiten, aber sie sind definitiv unverzichtbar”, erklärte Cason.

Sie lehnte sich auch stark an die Foto-Sharing-App Instagram an, um mit Kunden in Kontakt zu treten, und erhielt ein Darlehen des Paycheck Protection Program von der Regierung, um ihre Türen offen zu halten.

“Viele Leute sind im Moment zu Hause und sitzen daher eher in den sozialen Medien, und das ist für mich das Hauptpublikum”, sagte Cason.

Sie hat auch nicht davor zurückgeschreckt, zu offenbaren, wie schwer es ist, im Moment ein kleines Unternehmen zu sein – etwas, das ihre Instagram-Follower unterstützt haben.

“Unsere Follower-Community steht so sehr hinter uns”, fügte sie hinzu. “Ich denke, ich habe durch Social Media Vertrauen gewonnen, indem ich offen und ehrlich darüber bin, wie wir die Dinge führen.”

Ngan Hoang besitzt Cali Nails in der West Lake Street seit 25 Jahren. Es sind die treuen Kunden, die ihren Salon am Leben erhalten haben – und sie hat gelegentlich die Regeln ein wenig gebogen, um ihnen entgegenzukommen.

Hoang sagt, dass sie während der Schließung im Frühjahr manchmal einen Kunden durch die Hintertür für eine geheime Maniküre oder Pediküre hereinließ. Es war eine Möglichkeit, gelegentlich ein vertrautes Gesicht zu sehen, das nicht mehr in der Lage war, während eines normalen Termins zu sitzen und zu plaudern.

“Ich bin es so gewohnt, dass meine Kunden reinkommen, sie umarmen und fragen, wie es ihnen geht. Wir reden und trinken Kaffee oder Wein zusammen”, sagte Hoang gegenüber Al Jazeera.

Hoang verbrachte die Zeit des staatlichen Lockdowns damit, die richtige Sicherheitsausrüstung anzulegen, damit sie für die zweite Phase des staatlichen Wiedereröffnungsplans am 1. Juni bereit sein konnte.

Unsere Gemeinschaft von Anhängern steht so sehr hinter uns. Ich denke, ich habe durch die sozialen Medien Vertrauen gewonnen, indem ich offen und ehrlich darüber gesprochen habe, wie wir die Dinge handhaben.

Lindsey Cason, Besitzerin von Carousel and Folk

Eine Woche vor ihrer Wiedereröffnung tötete ein weißer Polizist den unbewaffneten Schwarzen Floyd. Tausende von Menschen gingen auf die Straße, um die Brutalität der Polizei anzuprangern und die “Black Lives Matter”-Bewegung zu unterstützen.

Vandalen und Plünderer nutzten die Gunst der Stunde und richteten großen Schaden an. Insgesamt verursachten die Unruhen in den Zwillingsstädten einen Schaden von mehr als 500 Millionen Dollar, und fast 1.500 Gebäude wurden beschädigt, so der Gouverneur von Minnesota.

Der Großteil der Schäden entstand entlang des Lake Street Korridors in Minneapolis, der sich von Osten nach Westen durch die Stadt zieht, bevor er über den Mississippi nach St. Paul führt. Nach den Unruhen wurden Kleinunternehmer – darunter auch viele farbige Geschäftsinhaber – von den Behörden vor die Tür gesetzt.

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