Was Sie über Amerikas Zwangsräumungskrise wissen müssen

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New York hat ein weitreichendes Gesetz verabschiedet, das die Räumungs- und Zwangsvollstreckungsmoratorien bis zum 1. Mai verlängert und den Kreditschutz für Menschen stärkt, die während der Coronavirus-Pandemie mit der Zahlung ihrer Miete, Hypothek oder Grundsteuer kämpfen.

New Yorks Gouverneur Andrew Cuomo unterzeichnete am späten Montag den COVID-19 Emergency Eviction and Foreclosure Prevention Act of 2020 und erklärte: “Je mehr Unterstützung wir für Mieter, Hypothekenschuldner und Senioren bereitstellen, desto einfacher wird es für sie sein, wieder auf die Beine zu kommen, wenn die Pandemie endet.”

Befürworter von Wohnrechten haben den Schritt gelobt, sagen aber, dass mehr Maßnahmen erforderlich sind, um Mieter und Hauseigentümer landesweit zu schützen.

Hier ist, was Sie über die drohende Zwangsräumungskrise in den Vereinigten Staaten wissen müssen.

Laut einer Analyse der Daten des US Census Bureau durch das gemeinnützige Aspen Institute sind schätzungsweise 30 bis 40 Millionen Amerikaner von Zwangsräumungen bedroht, was die Krise wahrscheinlich zur schwersten Wohnungskrise” in der Geschichte der USA macht.

Und obwohl sie nicht mit der Pandemie begann, “hat COVID-19 ein helleres Licht auf die chronische US-Wohnungs- und Zwangsräumungskrise geworfen”, sagte Marty Wegbreit, der Direktor für Rechtsstreitigkeiten der Central Virginia Legal Aid Society, zu deren Arbeit es gehört, Mietern zu helfen, denen eine Zwangsräumung droht.

Mehr als 1,7 Millionen Amerikaner gaben an, dass es “sehr wahrscheinlich” sei, dass sie ihr derzeitiges Zuhause in den nächsten zwei Monaten aufgrund einer Zwangsräumung verlassen müssten, so die Household Pulse-Umfrage des Census Bureaus für die Woche bis zum 7. Dezember. Mehr als 1 Million dieser Befragten sind Familien mit Kindern.

Unbedingt. Wenn Menschen aus ihren Häusern vertrieben werden und gezwungen sind, bei Freunden oder Verwandten oder in überfüllten Notunterkünften unterzukommen, steigt das Potenzial für eine Ausbreitung von COVID-19.

Tatsächlich haben Modellrechnungen eines Forscherteams der Universität von Pennsylvania ergeben, dass über alle Szenarien hinweg “Zwangsräumungen zu einem signifikanten Anstieg der Infektionen führen”.

Das hat auch Auswirkungen auf die Todesfälle durch das Virus. Eine Studie von Forschern der UCLA und der Johns Hopkins University verglich Bundesstaaten, in denen zwischen März und September ein Räumungsmoratorium bestand, mit denen, die es aufhoben. Das Ergebnis: Die Aufhebung des Moratoriums führte zu schätzungsweise 433.700 zusätzlichen COVID-19-Fällen und schätzungsweise 10.700 zusätzlichen Todesfällen.

Es hindert Vermieter daran, Mieter, die eine COVID-19-Härtefallerklärung einreichen, bis zum 1. Mai zu vertreiben und stoppt laufende Räumungsverfahren für Personen, die sich qualifizieren.

Das Gesetz stoppt auch Zwangsversteigerungen von Wohnungen bis zum 1. Mai und erlaubt Hausbesitzern und Vermietern, die 10 oder weniger Wohnungen besitzen, ebenfalls Härtefallformulare bei ihren Hypothekenkreditgebern einzureichen.

Kleine Vermieter, die keine Miete einnehmen, können ihre eigenen Rechnungen nicht bezahlen – einschließlich der Grundsteuern, die Schulen, Straßen und andere öffentliche Dienstleistungen finanzieren. Ihnen eine gewisse Erleichterung zu gewähren, ist ebenfalls wichtig.

Deshalb sagt Wegbreit, dass das New Yorker Gesetz “einen ausgewogenen Ansatz für die Zwangsräumungskrise bietet. Es blockiert nicht nur Zwangsräumungen von Mietern in finanziellen Notlagen, sondern schützt auch kleine Vermieter vor der Zwangsvollstreckung.”

Das New Yorker Gesetz pausiert den Verkauf von Steuerpfandrechten und Zwangsvollstreckungen mindestens bis zum 1. Mai und hindert Kreditgeber daran, Immobilienbesitzer zu diskriminieren, die mit ihren Zahlungen im Rückstand sind, solange sie ein Härtefallformular eingereicht haben.

Es verlängert auch automatisch die Steuerbefreiungen für behinderte Hausbesitzer und Senioren, die auf diese angewiesen sind, um sich eine Wohnung leisten zu können.

Ein landesweites Räumungsmoratorium von den Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ist derzeit bis zum 31. Januar in Kraft. Es sollte am Donnerstag auslaufen, wurde aber im Rahmen des jüngsten Konjunkturprogramms verlängert.

Über das Moratorium der CDC hinaus bieten andere Staaten ihre eigenen Schutzmaßnahmen an, aber es ist ein Flickenteppich von Gesetzen, die stark variieren.

Virginia, zum Beispiel, hat mehr als 84 Millionen Dollar an Mietzinserleichterungen angeboten, und “Vermieter, die eine Zwangsräumung wegen unbezahlter Miete anstreben, müssen den Mietern 14-tägige Nichtzahlungsmitteilungen mit Informationen über Mietzinserleichterungen geben”, sagte Wegbreit.

Ab dem 1. Januar müssen Vermieter in Virginia “im Namen des Mieters einen Antrag auf Mieterleichterung stellen, es sei denn, der Mieter hat bereits einen Antrag gestellt”, fügte er hinzu.

Nö. In den 27 Städten, die vom Eviction Lab der Princeton University verfolgt werden, haben Vermieter während der Pandemie 162.563 Zwangsräumungen beantragt.

Mieter sind nur geschützt, wenn sie ein Formular für eine Härtefallerklärung einreichen, aber jeder Fehler in diesem Formular oder eine Ablehnung kann sie immer noch dem Risiko einer Zwangsräumung aussetzen.

Das landesweite Moratorium der CDC verzichtet nicht auf Säumniszuschläge oder Strafen – so dass die Mieter für unbezahlte Miete sowie für die von ihren Vermietern erhobenen Gebühren verantwortlich sind.

New Yorks Moratorium verzichtet jedoch auf Verspätungsgebühren und läßt Mieter die Kaution, die sie zu Beginn ihres Mietvertrages gezahlt haben, verwenden, um Mietrückstände auszugleichen.

Aber diese Mietrückstände summieren sich. Im New Yorker Stadtbezirk Manhattan zum Beispiel lag die durchschnittliche Angebotsmiete im November bei 2.800 Dollar pro Monat, wie aus den Immobiliendaten von StreetEasy hervorgeht.

Das ist zwar ein Zehn-Jahres-Tief für die teure Insel, aber eine Person, die seit Beginn des Moratoriums keine Miete gezahlt hat, würde zehn Monatsmieten schulden.

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