Thailändische Goldwäscherinnen finden Lichtblicke in der COVID-geplagten Wirtschaft

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Während der gelbliche Schlamm im Wasser des thailändischen Flusses Sai Buri aufgewirbelt wird, hebt Sunisa Srisuwanno ihre hölzerne Pfanne an, in deren Mitte sich ein Bündel glänzender Körner befindet.

“Das sind 100 Baht”, sagt sie und zeigt auf Körner im Wert von etwa 3,30 Dollar, nachdem sie etwas mehr als 15 Minuten mit ihrem Goldwaschpartner Boonsom Aeamprasert gearbeitet hat.

Angesichts des weltweiten Goldpreises, der sich in der Nähe eines Allzeithochs befindet, sind die Frauen ein seltener Lichtblick in einer Wirtschaft, die durch den Zusammenbruch des Tourismus aufgrund der Reisebeschränkungen durch den Coronavirus schwer getroffen wurde.

“Das Geschäft mit dem Goldwaschen läuft gut, besonders während COVID-19”, sagt Sunisa, eine 37-jährige Mutter von zwei Kindern. “Das Goldwaschen ist unser Hauptnahrungsmittel. Wenn wir heute Gold verkaufen, können wir Lebensmittel kaufen, um die Familie zu ernähren.”

Der Name der Gegend – Goldberg – deutet darauf hin, dass der Bergbau im Sukhirin-Distrikt, an Thailands südlicher Grenze zu Malaysia, schon länger betrieben wird, als man sich erinnern kann.

Aber der steigende Goldpreis, der im letzten Jahr um fast ein Viertel gestiegen ist, hat ihn noch lukrativer gemacht.

Der Rest der thailändischen Wirtschaft leidet, die Zentralbank prognostiziert für dieses Jahr eine Schrumpfung von 6,6 Prozent.

Thailands tiefer Süden, Schauplatz eines jahrzehntealten bewaffneten Aufstandes muslimischer Separatisten, verfügt nicht über die Strandresorts, das Nachtleben oder die Tempel, die so viele Touristen in das Land ziehen.

Aber Besucher, die zum Wandern, Kajakfahren und zur Tierwelt nach Sukhirin kommen, sind immer noch eine wichtige Einnahmequelle – zumindest bis die Pandemie zuschlug.

“Als die Gemeinde gezwungen war, die Attraktionen zu schließen, mussten wir von der Begrüßung der Touristen auf das Schürfen und Sieben von Gold umsteigen”, sagt Wari Bantakit, 40, der für eine Tourismusgruppe der Gemeinde arbeitet.

Einige Goldsucher benutzen nur eine Schaufel, eine Pfanne und eine Plastikflasche, um die Körner aufzusaugen – und das gelegentliche Nugget. Andere versuchen, die besten Aussichten zu finden, indem sie mit einer Schnorchelmaske unter Wasser krabbeln.

Es gibt auch Männer unter den Goldwäschern, aber die Bergleute sagen, dass die Anziehungskraft des Goldes besonders für Frauen attraktiv ist. Männer sammeln traditionell Holz und suchen in den Wäldern nach Gold.

“Hausfrauen, die früher Sachen, Gemüse und Essen an Touristen verkauften, mussten damit aufhören”, sagt Wari. “Sie mussten sich dem Goldwaschen zuwenden. Es wurde zur Hauptbeschäftigung.”

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