Großbritannien bereitet sich auf historischen Austritt aus der Europäischen Union vor

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London, Vereinigtes Königreich – Das Vereinigte Königreich bereitet sich auf einen historischen Bruch mit der Europäischen Union vor, der die Beziehungen zwischen den beiden Ländern für kommende Generationen neu definieren wird.

Mehr als vier Jahre nachdem eine knappe Mehrheit der Briten für den Austritt aus der EU gestimmt hat, wird das Vereinigte Königreich am Donnerstag, den 31. Dezember, um 23:00 Uhr GMT den Binnenmarkt und die Zollunion des Blocks verlassen.

Mit Beginn des neuen Jahres müssen sich beide Seiten an die Bedingungen eines kürzlich unterzeichneten Abkommens halten, das Grenzen für ihre Handels- und Sicherheitsbeziehungen setzt.

Am Mittwoch hat das britische Parlament das Abkommen im Eiltempo gebilligt, was bedeutet, dass es nun in britisches Recht übergegangen ist.

Kurz gesagt, der Brexit markiert die folgenreichste Veränderung in der jüngeren Geschichte des Landes und wird Jahrzehnte engerer wirtschaftlicher, kultureller und sozialer Integration mit der EU, seinem größten Handelspartner, umkehren.

“Historisch gesehen ist es wirklich bedeutsam – es ist das erste große Beispiel für den Aufbau von Handels- und Kooperationsbarrieren, das wir in der Neuzeit gesehen haben”, sagte Simon Usherwood, Professor für Politik an der University of Surrey, gegenüber Al Jazeera.

“Und es besteht immer noch eine gewisse Unsicherheit darüber, ob es sich dabei um einen Rückzug Großbritanniens aus der Welt handelt und darum, die Zugbrücke hochzuziehen oder ein internationaler Akteur im weiteren Sinne zu werden und ein ‘globales Großbritannien’ zu werden.”

Das 1.240 Seiten umfassende Handels- und Kooperationsabkommen wurde schließlich vor einer Woche ausgehandelt, nach monatelangen, zermürbenden Verhandlungen in der sogenannten Übergangszeit, die nach dem formellen Austritt Großbritanniens aus der EU im Januar begann.

Nach dem Abschluss des Abkommens war auf beiden Seiten Erleichterung zu spüren.

Es wendet die Aussicht auf eine chaotische Scheidung ab und stellt sicher, dass Waren ab Anfang 2021 weiterhin ohne Zölle oder Quoten zwischen Großbritannien und der EU reisen können, was den Handel im Wert von Hunderten von Milliarden Pfund – und Euro – pro Jahr glättet.

Dennoch wird der bevorstehende Austritt Londons aus dem Brüsseler Orbit eine Reihe neuer Regeln und Bürokratie für Unternehmen mit sich bringen.

Auch die Art und Weise, wie Briten und Europäer leben, arbeiten und zwischen dem Land und dem Kontinent reisen, wird sich durch neue Visabestimmungen ändern.

Nach der Einigung sprach der britische Premierminister Boris Johnson von einer “neuen und wirklich unabhängigen Nation”.

Er gewann bei den Wahlen im Dezember 2019 mit einem Erdrutschsieg und dem Versprechen, “den Brexit zu vollziehen”, nachdem das Thema die politischen Karrieren seiner beiden Vorgänger – Theresa May und David Cameron – effektiv beendet hatte.

Johnson hat den EU-Deal als Triumph gefeiert und behauptet, er habe erreicht, was er sich vorgenommen hatte.

Das Vereinigte Königreich habe durch den Pakt die Kontrolle über seine Gesetze, Grenzen und Fischereigewässer zurückerlangt, sagte er.

Er betonte auch, dass das Vereinigte Königreich der “beste Freund und Verbündete sein wird, den die EU haben könnte”, während sich die beiden auf ihre neue Beziehung einstellen.

Doch Brexit-Gegner sagen, die Scheidung drohe das Vereinigte Königreich zu spalten, der Wirtschaft langfristig zu schaden und das globale Ansehen des Landes zu mindern.

Laut der britischen Finanzaufsichtsbehörde, dem Office for Budget Responsibility (OBR), wird die nationale Wirtschaftsleistung durch den Austritt Großbritanniens aus dem EU-Binnenmarkt und der Zollunion in den nächsten 15 Jahren um 4 Prozent schrumpfen.

Auch für die EU-Volkswirtschaften werden Einbußen prognostiziert, wobei die Auswirkungen des Brexit innerhalb des Blocks sehr unterschiedlich sein werden.

Es wird erwartet, dass Irland, Belgien und die Niederlande am stärksten betroffen sein werden, da sie den meisten Handel mit Großbritannien betreiben.

Analysten sagten, dass der Brexit selbst mit dem vereinbarten Handelsabkommen effektiv zu einem finanziellen Verlust für beide Seiten führen würde.

“Es ist ein wirtschaftlicher Bruch … und die größte eintägige Veränderung der Handelsbeziehungen in der modernen Geschichte”, sagte David Henig, Direktor des UK Trade Policy Project am European Centre for International Political Economy Think-Tank, gegenüber Al Jazeera.

“Es gibt einen Handel im Wert von 660 Milliarden Pfund [ca. 898 Mrd. $], der morgen unter neuen, restriktiveren Regeln steht”, sagte er. “Wie groß die Auswirkungen sein werden, wissen wir einfach nicht – es ist ein Eintritt ins Ungewisse.”

Henig und Usherwood erwarten auch weitere politische Auswirkungen im nächsten Jahr und darüber hinaus und nennen mögliche Brennpunkte: Störungen bei der Umsetzung des Handelsabkommens, das Protokoll des Abkommens für Nordirland und seine Auswirkungen auf Schottland, wo die regierende nationalistische Partei auf ein zweites Unabhängigkeitsreferendum drängt.

Es wird auch weiteres Gerangel zwischen London und Brüssel geben, wobei viele Aspekte der zukünftigen Beziehung der beiden Länder noch ausgearbeitet werden müssen.

“Wenn man davon ausgeht, dass das Ende des Brexit darin besteht, dass es eine neue, stabile Beziehung mit der EU gibt, dann sind wir noch nicht an diesem Punkt”, sagte Usherwood.

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