‘Absichtliche Depression’: Die schreckliche Warnung der Weltbank vor dem Libanon.

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Die Weltbank sieht die libanesische Wirtschaft in diesem Jahr um gewaltige 19,2 Prozent schrumpfen.

Der Libanon wurde in diesem Jahr von einer Wirtschafts- und Finanzkrise, der COVID-19-Pandemie und einer tödlichen Explosion im Hafen von Beirut heimgesucht. Jetzt warnen Ökonomen der Weltbank davor, dass sich die Lage für die umkämpfte Nation noch viel schlechter entwickeln wird, bevor sie besser wird, was die Stabilität des Landes bedroht.

Die Ökonomen der Bank gehen davon aus, dass die libanesische Wirtschaft im Jahr 2020 um gewaltige 19,2 Prozent und im nächsten Jahr um weitere 13,2 Prozent schrumpfen wird, während die Verschuldung des Landes im Verhältnis zum BIP bis Ende dieses Jahres voraussichtlich 194 Prozent erreichen wird.

Es wird erwartet, dass mehr als die Hälfte der Bevölkerung bis zum nächsten Jahr in Armut fallen wird.

“So wie die Dinge liegen, wird die Wirtschaftskrise im Libanon wahrscheinlich sowohl tiefer als auch länger sein als die meisten Wirtschaftskrisen”, warnten die Ökonomen der Weltbank in ihrem Bericht des Lebanon Economic Monitor mit dem Titel The Deliberate Depression.

Nach Jahren der Vernachlässigung, Korruption, finanzieller Misswirtschaft und dem Krieg nebenan in Syrien kippte die libanesische Wirtschaft im Oktober 2019 in eine ausgewachsene Krise, die Massenproteste auslöste, in denen umfassende Reformen gefordert wurden.

Dieses Jahr brachte nur noch mehr Schmerz in Form von COVID-19, einer explodierenden Staatsverschuldung, einem Staatsbankrott, einer zusammenbrechenden Währung und einem verblüffenden Mangel an politischem Willen, den Forderungen der internationalen Geber nach der Freigabe von Milliarden von Dollar dringend benötigter Hilfe nachzukommen.

Im März geriet die Regierung mit der Rückzahlung von 1,2 Milliarden Dollar Eurobond in Verzug. Elf Tage später schickte die Pandemie das Land in die vollständige Abriegelung, was die Wirtschaftstätigkeit weiter lähmte.

Dann, am 4. August, erschütterte eine massive Explosion im Hafen von Beirut die Stadt und die Geduld des libanesischen Volkes, das erneut auf die Straße ging und erneut seine Wut und Unzufriedenheit über die Inkompetenz und Nachlässigkeit der Regierung zum Ausdruck brachte.

Chronische Stromknappheit, immer knapper werdende Devisen, informelle Währungskontrollen durch Banken und der Wertverfall des libanesischen Pfunds um bis zu 80 Prozent fügen dem libanesischen Volk immense Härten zu.

Die Inflation, die den Armen, den älteren Menschen, die Renten beziehen, und den Schwächsten der Gesellschaft unverhältnismäßig schadet, schraubt sich weiter in die Höhe und erreichte im August auf Jahresbasis 120 Prozent.

Da der Tourismussektor durch die Pandemie ausgeweidet ist, wird erwartet, dass die Staatseinnahmen stark zurückgehen werden, warnt die Weltbank, wobei sowohl die Steuer- als auch die Nichtsteuereinnahmen einbrechen werden.

Demonstranten werfen Steine während einer Demonstration nach der Explosion am Dienstag im Hafengebiet von Beirut in Beirut, Libanon [Akte: Goran Tomasevic/Reuters].

In den ersten acht Monaten des Jahres 2020 gingen die Warenimporte um 50 Prozent zurück.

Die Arbeitslosigkeit ist nach wie vor hoch und trübt die Aussichten der Jugend des Landes – 40 Prozent von ihnen sind laut Weltbank weder erwerbstätig noch in Ausbildung oder Training.

Der Libanon bittet die Geberländer und den Internationalen Währungsfonds um Hilfe in Höhe von Dutzenden Milliarden Dollar – doch um diese Hilfe zu erhalten, müssen die längst überfälligen Reformen in den Bereichen Steuern, Finanzen, Soziales und Regierungsführung umgesetzt werden.

Die libanesische Zentralbank und der libanesische Bankensektor haben sich dem im April vom Kabinett des Landes verabschiedeten finanziellen Sanierungsplan widersetzt, der darauf abzielt, dass die Banken und Großanleger die Hauptlast der Verluste des Finanzsystems tragen und nicht die Bürger.

Unterdessen ist eine von internationalen Gebern geforderte forensische Prüfung der Zentralbank vorerst praktisch tot.

“Die Rezession im Libanon wird angesichts des Mangels an den notwendigen politischen Entscheidungen wahrscheinlich langwierig und mühsam sein”, sagte die Weltbank.

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