Wo Menschen kommen, um auf den Tod zu warten”: COVID-19 in US-Pflegeheimen.

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Wie Coronavirus und Isolation Amerikas Pflegeheime in “Tötungsfelder” verwandelten.

Ucedrah Osby hörte die schrecklichen Nachrichten auf eine Art und Weise, die niemand je hören will: aus einem lokalen Fernsehbericht, zur gleichen Zeit wie alle anderen in Bakersfield, Kalifornien, die sich einschalteten.

“Sie machten Interviews”, erinnert sie sich. “Sie sagten, dass die Einrichtung einen COVID-Ausbruch hatte.”

Osbys Onkel, Clyde Lee Cooper, 76, wohnte im Kingston Healthcare Center, dem fraglichen Pflegeheim. Im Laufe dieser Woche Anfang Mai, als Osby verzweifelt versuchte, sich über Coopers Gesundheitszustand auf dem Laufenden zu halten, wurde der Ort von einem Coronavirus befallen. Krankenwagen trafen ein und schoben Patienten weg, die nie zurückkehrten.

Bis heute haben sich 104 Bewohner in einer Einrichtung mit 184 Betten mit COVID-19 infiziert, mindestens 19 sind an dem Coronavirus gestorben, und Dutzende von Mitarbeitern sind positiv getestet worden. Die Fault Lines von Al Jazeera berichteten über die Krise im Altenpflegesystem für When COVID Hit: America’s Nursing Home Nightmare.

Kingston Healthcare Center [Al Jazeera]

Cooper hat nicht überlebt, und Osby ist sich sicher, dass es weniger mit dem Alter ihres Onkels als vielmehr mit seiner Pflege zu tun hatte. “Wäre er nicht in Kingston, wäre er nicht verschwunden”, sagte sie. “Sie haben meinen Onkel vernachlässigt, und jetzt ist er tot.”

“Die Schlachtfelder dieses Landes

In einer Branche, die bereits für schlechte Pflege berüchtigt ist, könnte Osby Recht haben. Die Bundesregierung führt Kingston als eine Einrichtung mit “besonderem Schwerpunkt” auf, eine Einrichtung, die von Beamten aufgrund ernsthafter Bedenken hinsichtlich der Qualität der Versorgung überwacht wird. Die meisten Pflegeheime erhalten Sterne in einem von der Regierung verwalteten Bewertungssystem, Kingston jedoch nicht, da es sich um einen unruhigen Betrieb handelt. In diesem Jahr haben Patienten und ihre Familien bisher 192 formelle Beschwerden gegen die Einrichtung eingereicht, verglichen mit einem staatlichen Durchschnitt von 21.

Da die COVID-Zahlen in den Vereinigten Staaten auf Rekordzahlen von über 150.000 täglichen Fällen ansteigen, werden Pflegeheime wahrscheinlich wieder zu Brennpunkten werden, an denen ein tödliches Gebräu der Wintergrippe und des Coronavirus durch eine gefangene Menschenmenge rast. Die meisten Verwalter werden versuchen, die Ausbreitung zu stoppen, indem sie die Einrichtungen verriegeln und so eine bereits gefährdete Bevölkerung isolieren. Sie ergreifen diese verzweifelten Maßnahmen, weil ihre Patienten für etwa ein Viertel aller landesweiten COVID-19-Todesfälle verantwortlich sind, etwa 69.000 Menschen.

Sie sind zu “den Tötungsfeldern dieses Landes geworden”, sagte Dr. Michael Wasserman, bis vor kurzem Leiter der California Association of Long Term Care Medicine.

Michael Wasserman [Screengrab/Al Jazeera]

In Amerika sind die überwiegende Mehrheit der Langzeitpflegeeinrichtungen private Unternehmen, die von staatlicher Finanzierung abhängig sind und damit Anreize schaffen, die Gewinne über die Menschen stellen. Die Betreiber erhalten staatliche Gelder pro Patient, wobei die Regierung für einige Patienten mehr Geld ausgibt als für andere. Unter den ungeheuerlichsten Umständen haben Beamte die Pflegeheime einer Praxis beschuldigt, die als “Dumping” bekannt ist, d.h. sie haben eine Person ausgestoßen und durch zahlungskräftigere Patienten ersetzt.

“Es geht nur um das Geld”, sagte Molly Davies, die Beschwerden in Einrichtungen für die Stadt und den Bezirk Los Angeles untersucht. “Das Personal wird nicht sehr gut bezahlt. Man kann bei McDonald’s genauso viel oder mehr verdienen, als wenn man als Pflegehilfe arbeitet.

“Sie werden einfach vergessen.

Christina White zum Beispiel ist eine langjährige Pflegeassistentin in Kingston. “Ich verdiene 78 Cents über dem Mindestlohn, zusammen mit vielen anderen Menschen in unserem Gebäude”, sagte sie. Das entspräche in Kern County, wo Kingston liegt, 13,78 Dollar pro Stunde. Viele Arbeiterinnen und Arbeiter in Pflegeeinrichtungen haben am Ende zwei Jobs, um über die Runden zu kommen.

Christina White [Al Jazeera]

Christina DeWoody arbeitete bis vor einigen Monaten in Kingston als Reinigungskraft. Bevor Vorgesetzte persönliche Schutzausrüstung (PSA) zur Verfügung stellten, benutzten sie und andere Arbeiter braune Papiertüten, wie sie Schulkinder für ihre Mittagessen verwenden, und banden sie sich als behelfsmäßige Barrieren um Nase und Mund. Sie wurde Zeuge der Vernachlässigung von Patienten, als das Pflegeteam, das bereits vor der Pandemie unterbesetzt war, praktisch verschwand, da viele von ihnen selbst am Coronavirus erkrankten oder einfach nicht mehr auftauchten, weil sie die mysteriöse Krankheit fürchteten.

“Ihre Pflegequalität war so gut wie keine”, erinnerte sich DeWoody und erinnerte sich an ältere Patienten, die stundenlang ohne Zugang zu Wasser lagen und an einer Kombination aus COVID-19 und Dehydrierung litten. Sie beschrieb andere, die in ihrem Urin und Kot saßen und niemanden hatten, der sie austauschen konnte – was zu einer tödlichen Sepsis führen könnte, einer häufigen Erkrankung in Pflegeheimen, bei der sich die Patienten durch ihre eigenen Exkremente infizieren. Als die Arbeiter nicht mehr auftauchten, klammerten sich die Patienten an DeWoody’s Arm und flehten sie an, sie nicht im Stich zu lassen. Auf der Heimfahrt weinte sie jeden Tag.

“Ich fühlte mich dadurch klein”, sagte sie und beschrieb ihr Gefühl der Hilflosigkeit. “Diese Menschen werden dort zurückgelassen, wissen Sie. Ihre Familien konnten sich nicht mehr um sie kümmern. Viele von ihnen werden dort zurückgelassen, und sie sind einfach vergessen.”

Christina DeWoody [Al Jazeera]
Ein Alptraum, aus dem man nicht aufwachen konnte

Während dieser gesamten Zeit war der Eigentümer der Kingst

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