Wie 2020 China “diplomatisch geschwächt” zurückließ

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China alarmierte die Weltgesundheitsorganisation (WHO) vor einem Jahr über die ersten Fälle von COVID-19.

Als sich die Atemwegserkrankung schnell über den Globus ausbreitete, zog Pekings Umgang mit der Krankheit – die zuerst in der zentralen Stadt Wuhan entdeckt wurde – eine intensive internationale Prüfung nach sich und eröffnete eine neue Front in den sich verschlechternden Beziehungen zwischen China und den Vereinigten Staaten.

Obwohl es Peking gelungen ist, den Ausbruch der Krankheit einzudämmen und als einzige große Volkswirtschaft in diesem Jahr zu wachsen, sagen Analysten, dass das China von Präsident Xi Jinping dem neuen Jahr “diplomatisch geschwächter” gegenübersteht als je zuvor. Das liegt nicht nur an der Pandemie, sondern auch am harten Durchgreifen im halbautonomen Hongkong und an der Übernahme von mehr diplomatischen Zwangsmaßnahmen – auch in Taiwan, Indien und Australien.

Hier ist ein Rückblick auf fünf Schlüsselgeschichten über China aus dem Jahr 2020.

Hongkongs Protestbewegung begann das Jahr 2020 mit einer großen Kundgebung am Neujahrstag, die in gewalttätigen Zusammenstößen und der Verhaftung von etwa 400 Menschen endete, die gegen Pekings immer stärkeren Griff auf die Stadt marschierten.

Der düstere Start ins neue Jahr wurde nur noch schlimmer.

Im März verbot Hongkongs Regierungschefin Carrie Lam Versammlungen von mehr als vier Personen, um die Ausbreitung des Virus einzudämmen. Im Juni verabschiedete das chinesische Parlament ein Gesetz zur nationalen Sicherheit für die ehemalige britische Kolonie, das alles, was Peking als Sezession, Subversion, Terrorismus oder Kollaboration mit ausländischen Kräften ansieht, mit bis zu lebenslanger Haft bestraft.

Viele verurteilten die weitreichende Gesetzgebung als “Ende der Autonomie Hongkongs”, aber Peking verteidigte sie als notwendig, um die Stabilität nach einem Jahr der Massenproteste wiederherzustellen. Bald darauf wurde die Protesthymne: Glory to Hong Kong in Slogans verboten, Dutzende von pro-demokratischen Kandidaten wurden von der Teilnahme an den Parlamentswahlen disqualifiziert und der Medien-Tycoon Jimmy Lai wurde verhaftet und sein Büro wegen des Verdachts auf geheime Absprachen mit ausländischen Kräften durchsucht.

Die Aktivisten Joshua Wong, Agnes Chow und Ivan Lam wurden wegen Protesten inhaftiert, während Dutzende von ihnen, darunter der Aktivist Nathan Law und der Abgeordnete Ted Hui, ins Exil flohen.

Lam, der Chief Executive von Hongkong, verschob außerdem eine für September geplante Parlamentswahl um ein Jahr und schloss vier Oppositionsmitglieder aus Gründen der nationalen Sicherheit aus dem Parlament aus. Diese Maßnahmen führten dazu, dass das pro-demokratische Lager Hongkongs massenhaft aus der Legislative austrat.

“Wir sehen, wie ein Ort, an dem fast völlige Freiheit herrschte, zu einer Diktatur wird, in der jede Form von politischer Opposition vor unseren Augen ausgelöscht wird”, sagte Brad Adams, der Asien-Direktor von Human Rights Watch.

Nach der Verabschiedung des Gesetzes zur nationalen Sicherheit setzten die USA, Großbritannien, Australien und einige andere westliche Nationen Auslieferungsverträge mit Hongkong aus, während Washington den bevorzugten Handelsstatus der Stadt beendete. Die Regierung von US-Präsident Donald Trump verhängte außerdem Sanktionen gegen Lam und wichtige Beamte wegen des harten Vorgehens in Hongkong.

Während China den Widerstand gegen seine Herrschaft in Hongkong niederschlug, wurde es auch gegenüber Taiwan selbstbewusster, einer selbstverwalteten und demokratisch regierten Insel, die Peking als sein Eigentum beansprucht. Seit der erdrutschartigen Wiederwahl von Präsidentin Tsai Ing-wen im Januar hat China eine Art Grauzonen”-Krieg in Bezug auf die Insel geführt, mehr als 100 Flugzeuge in Taiwans Luftraum stationiert und das Militär gezwungen, seine Jets bei zahlreichen Gelegenheiten zu verlegen.

Anfang dieses Monats schickte China auch eine Flugzeugträgergruppe durch die Straße von Taiwan auf dem Weg zu Übungen im umstrittenen Südchinesischen Meer.

Tsai, die die chinesische Herrschaft in Taiwan ablehnt, sagte am 8. Dezember, dass die Insel nun täglich” militärischen Bedrohungen durch autoritäre Kräfte” ausgesetzt sei.

Bonnie Glaser, Direktorin des China Power Project am US-amerikanischen Center for Strategic and International Studies, sagt, Peking versuche, “den psychologischen Druck auf das taiwanesische Militär und die Öffentlichkeit zu erhöhen”.

Sie bemerkte auch steigende Spannungen zwischen Peking und Taiwans China-freundlicher Oppositionspartei Kuomintang (KMT), die sich von einem wichtigen Cross-Strait-Forum zurückzog, nachdem das chinesische Staatsfernsehen abfällige Bemerkungen über einen Spitzenpolitiker gemacht hatte.

“Wenn China das Vertrauen verliert, dass es mit der KMT zusammenarbeiten kann, um die Wiedervereinigung voranzutreiben, könnte sich der Druck auf das Festland aufbauen, einzumarschieren oder Taiwan zu zwingen, in politische Gespräche einzutreten”, sagte Glaser gegenüber Al Jazeera.

Inmitten der steigenden Spannungen verstärkten die USA ihre Unterstützung für Taiwan und bewilligten Waffen im Wert von mehr als 5 Milliarden Dollar, darunter Drohnen, Raketen und Artillerie, während sie sich auch für die Aufnahme Taipehs in das Entscheidungsgremium der Weltgesundheitsorganisation, die Weltgesundheitsversammlung, einsetzten.

Washington schickte auch seinen Gesundheitsminister nach Taipeh, was den höchsten Besuch eines US-Beamten seit 40 Jahren darstellt.

Peking hat die USA davor gewarnt, die Unterstützung für Taiwan zu verstärken. Außenminister Wang Wenbin sagte, Taiwan sei das “wichtigste und sensibelste Thema in den chinesisch-amerikanischen Beziehungen”.

Die Verschlechterung der Beziehungen zwischen den USA und China in diesem Jahr hat Alarm ausgelöst, wobei der ehemalige australische Premierminister Kevin Rudd in Au

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