Vergessene Frauen: Die übersehenen Opfer von Serienmördern.

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Der berüchtigte britische Serienmörder Peter Sutcliffe starb diesen Monat im Gefängnis an den Folgen des COVID-19. Er entzog sich jedoch mehr als ein Jahrzehnt lang der Justiz wegen tief verwurzelter Misogynie in der Polizei, die seine weiblichen Opfer als “gut” und “böse” einstufte.

“Als ich in den Zeitungen sah, dass MacDonald so jung und keine Prostituierte war, fühlte ich mich wie jemand Unmenschliches, und mir wurde klar, dass es ein Teufel war, der mich gegen meinen Willen trieb, und dass ich eine Bestie war.
Peter Sutcliffe in seiner Erklärung vor der Polizei, Januar 1981

Während einige der Opfer Prostituierte waren, “ist vielleicht der traurigste Teil dieses Falles, dass einige es nicht waren. Die letzten sechs Angriffe richteten sich gegen völlig respektable Frauen”.
Ankläger Sir Michael Havers während des Mordprozesses von Sutcliffe, Mai 1981

1969 wurde die Polizei in Nordengland zum ersten Mal auf einen unauffälligen 23-jährigen Mann namens Peter Sutcliffe aufmerksam.

Sutcliffe, der nach Angaben seiner Freunde bereits als Teenager eine Faszination für prostituierte Frauen entwickelt hatte, entwickelte später den Wunsch, ihnen Verletzungen zuzufügen. Die Polizei verzeichnete in diesem Jahr zwei Vorfälle, die beide lediglich in den Taschen der Offiziere vermerkt und nicht weiter verfolgt wurden. Sutcliffe hatte eine prostituierte Frau in Bradford mit einem großen Stein in einer Socke angegriffen.

Er prahlte später vor seinem Freund Trevor Birdsall mit dem Überfall, doch Birdsall beschloss, dies erst viele Jahre später zu melden, als er schließlich zugab, dass er seinen Freund seit langem verdächtigt hatte, der “Yorkshire Ripper”-Serienmörder zu sein.

Wenige Monate nach diesem Anschlag wurde Sutcliffe im Rotlichtviertel von Bradford im Besitz eines Hammers gefunden. Die Polizei entschied jedoch, dass er lediglich im Begriff war, einen Raubüberfall zu begehen, nicht aber einen gewalttätigen Angriff.

Peter Sutcliffe, dessen Kopf mit einer Decke bedeckt ist, wird zum Dewsbury Magistrates Court eskortiert, um am 6. Januar 1981 wegen Mordes angeklagt zu werden [Akte: Jack Hickes/Keystone/Hulton-Archiv/Getty Images].

Im Juli 1975 versuchte Sutcliffe, der später als der Yorkshire Ripper entlarvt wurde, Anna Rogulskyj in Keighley bei Bradford zu ermorden. Er griff sie mit einem Hammer an und verursachte äußerst schwere Kopfverletzungen, außerdem schlitzte er ihren Körper mit einem Messer auf.

Einen Monat später griff Sutcliffe Olive Smelt in Halifax mit einem Hammer an und fügte ihr schwere Kopfverletzungen zu. Er schlitzte ihr auch mit einem Messer den Rücken auf und zerriss ihre Kleidung. Es war dem vorherigen Mordversuch sehr ähnlich, aber die Polizei verband diese Angriffe oder Morde erst im Juni 1978 nach dem Mord an Helen Rytka, Sutcliffes achtem Opfer, das im Januar 1978 in Huddersfield ermordet wurde.

In den 1970er Jahren und bis in das Jahr 1980 hinein tötete Sutcliffe 13 Frauen und ließ sieben weitere zum Sterben zurück. Doch von Anfang an machte sich die Polizei von West Yorkshire schuldig, die Ermittlungen zu verzögern und zu stümpern. Beschwerende Beamte übersahen wichtige Hinweise, und es wurde unzureichende Technik eingesetzt, um die Tausende von Interviews und Informationen zusammenzutragen.

Inmitten all dessen tötete Sutcliffe einfach weiter, mit Hämmern, Schraubenziehern und Messern, und die Polizei war nicht weiter, als im Juni 1977 die Leiche seines fünften Opfers, der 16-jährigen Jayne MacDonald, entdeckt wurde.

Frauen mit lockeren Sitten”.

Der Mord an MacDonald wurde von Polizei und Presse als “tragischer Fehler” bezeichnet, da die früheren Opfer alle Prostituierte gewesen waren und daher in den Augen vieler an ihrem eigenen Tod mitschuldig waren. MacDonald war jedoch ein Verkäufer und wurde von der Polizei als “respektabel und unschuldig” beschrieben. Die Opfer waren gebührend in solche, die Gerechtigkeit verdienen, und solche, die sie nicht so sehr verdienen, eingeteilt worden.

Im Bericht des Inspector of Constabulary Lawrence Byford von 1981 über eine offizielle Untersuchung des Peter-Sutcliffe-Falls, der 2006 veröffentlicht wurde, weil das Parlament einige interne Überprüfungen durch staatliche Stellen für 30 Jahre vorgeschrieben hatte. Byford sagte über den Mord an der 19-jährigen Josephine Whitaker, dem zehnten Opfer von Sutcliffe: “Das neue Element dieses Falles war, dass, während die meisten früheren Opfer Prostituierte oder Frauen mit lockerer Moral waren und die Angriffe in von Prostituierten frequentierten Gegenden stattfanden, Josephine Whitaker eine vollkommen respektable junge Frau war, die in dem von Prostituierten nicht frequentierten Wohngebiet von Halifax nach Hause ging.

Der britische Anwalt und konservative Politiker Michael Havers war 1981 Ankläger im Old Bailey-Prozess gegen Peter Sutcliffe [Akte: Hilaria McCarthy/Daily Express/Hulton Archive/Getty Images].

Die Erzählung von “verdienten” und “unverdienten” Opfern oder “guten” und “schlechten” Frauen führte dazu, dass die Polizei Berichte von angeblich “respektablen” Opfern missachtete, weil sie nicht dem Profil entsprachen, dass er nur Prostituierte – oder weniger “verdiente” Frauen – tötete.

Die Mehrzahl der Angriffe von Sutcliffe fand in den Rotlichtgebieten der Städte Leeds und Bradford im Norden Englands statt, aber auch in Manchester und mehreren kleineren Städten in der Grafschaft West Yorkshire.

Die Opfer wurden in der Regel von hinten angegangen und mit einem Hammer auf den Kopf geschlagen. Häufig wurden sie auf Brust und Bauch aufgeschlitzt, wobei ihre Kleidung auseinander gerissen wurde, um mu

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