USA: Verkauf von Öl- und Gas-Leasingverträgen für Arctic Refuge für Anfang Januar angesetzt.

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Umweltgruppen kritisieren die Ankündigung der Trump-Administration als Bedrohung der unberührten Wildnis in Alaska.

Die Trump-Administration hat Pläne angekündigt, im nächsten Monat Öl- und Gas-Leasingrechte für einen Abschnitt des Arctic National Wildlife Refuge (ANWR) zu verkaufen, ein Schritt, von dem Umwelt- und indigene Gruppen sagten, dass er das sich ausbreitende Wildreservat in Alaska bedrohe.

In einer Erklärung vom Donnerstag sagte das United States Bureau of Land Management, dass der Pachtverkauf für die Küstenebene des ANWR am 6. Januar, nur wenige Tage vor der Amtseinführung des designierten US-Präsidenten Joe Biden, per Livestream durchgeführt werden würde.

“Der Kongress hat uns angewiesen, Pachtverkäufe in der ANWR-Küstenebene durchzuführen, und wir haben einen bedeutenden Schritt getan, indem wir den ersten Verkauf vor der gesetzlich festgelegten Frist im Dezember 2021 angekündigt haben”, sagte der Direktor des Büros für den Bundesstaat Alaska, Chad Padgett, in der Erklärung.

“Öl und Gas aus der Küstenebene ist eine wichtige Ressource zur Deckung des langfristigen Energiebedarfs unserer Nation und wird zur Schaffung von Arbeitsplätzen und wirtschaftlichen Möglichkeiten beitragen.

Präsident Donald Trump genehmigte 2017 die Öl- und Gasexploration in der ANWR-Küstenebene trotz des weit verbreiteten und seit langem bestehenden Widerstands von Befürwortern des Naturschutzes, indigenen Gemeinden und einigen US-Gesetzgebern.

Die ANWR erstreckt sich über mehr als 19,4 Millionen Acres (etwa 7,8 Millionen Hektar) Land und Wasser im Nordosten Alaskas.

Die Küstenebene ist ein Schlüsselpunkt in der Migrationsroute der Stachelschwein-Karibuhherden, auf die sich die Gwich’in-Indigenas verlassen, deren Mitglieder in Gemeinden in den USA und Kanada leben.

Die Anführer der Gwich’in haben eine jahrelange Kampagne geführt, um die ANWR vor der Erschließung von Öl- und Gasvorkommen zu schützen, von denen sie sagten, dass sie den Karibuherden schaden und ihre Lebensweise unwiderruflich verändern würden.

Alle Ölgesellschaften, die auf Pachtverkäufe für die Küstenebene des Arctic National Wildlife Refuge bieten, sollten sich auf einen harten Rechtsstreit einstellen, der mit hohen Kosten und Reputationsrisiken verbunden ist.

Jamie Rappaport Clark, Verteidiger der Wildtiere

Die Interessengruppe der Verteidiger der Wildtiere lehnte die Ankündigung des Büros am Donnerstag ab und bezeichnete den geplanten Pachtverkauf als “destruktiv” und “ungesetzlich”.

Die Organisation hat gesagt, dass die Öl- und Gasbohrungen in der Küstenebene auch den Lebensraum der Eisbären in der südlichen Beaufortsee bedrohen.

“Alle Ölgesellschaften, die sich an Pachtverkäufen für die Küstenebene des Arctic National Wildlife Refuge beteiligen, sollten sich auf einen harten Rechtsstreit gefasst machen, der mit hohen Kosten und Reputationsrisiken verbunden ist”, sagte der Präsident und CEO der Gruppe, Jamie Rappaport Clark, in einer Erklärung.

“Die Verteidiger werden nicht tatenlos zusehen, wie die Regierung Land plündert, das den indigenen Völkern heilig ist, eine der am stärksten gefährdeten Eisbärenpopulationen in den USA auslöscht und das Kronjuwel des nationalen Schutzsystems für Wildtiere industrialisiert”.

Ellen Montgomery, Leiterin der Kampagne für öffentliches Land bei Environment America, einer anderen Interessengruppe, bezeichnete die Entscheidung ebenfalls als “die jüngste Entrüstung” in der Behandlung der ANWR durch die Trump-Administration.

“Mit einer ‘alles muss weg’-Mentalität versuchen sie, den Verkauf einiger unserer ikonischsten Grundstücke zu verhindern. Das ist völlig falsch”, sagte Montgomery in einer Erklärung…

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