Unter dem Druck der Pandemie erhöhen Arzneimittelhersteller die Preise in den USA: Bericht

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Arzneimittelhersteller wie Pfizer Inc, Sanofi SA und GlaxoSmithKline Plc planen, die Preise für mehr als 300 Medikamente in den USA zum 1. Januar zu erhöhen, so die Pharmaunternehmen und Daten, die von der Healthcare Research Firma 3 Axis Advisors analysiert wurden.

Die Preiserhöhungen kommen zu einem Zeitpunkt, an dem die Pharmariesen von den Auswirkungen der COVID-19-Pandemie betroffen sind, die zu einem Rückgang der Arztbesuche und der Nachfrage nach einigen Medikamenten geführt hat. Außerdem kämpfen sie gegen neue Regeln der Trump-Administration zur Preisgestaltung von Medikamenten, die die Profitabilität der Branche verringern würden.

Die Unternehmen hielten ihre Preiserhöhungen bei 10 Prozent oder darunter, und die größten Pharmafirmen, die bisher die Preise erhöht haben, Pfizer und Sanofi, hielten fast alle ihre Erhöhungen bei 5 Prozent oder weniger, so 3 Axis. 3 Axis ist ein Beratungsunternehmen, das mit Apothekergruppen, Gesundheitsplänen und Stiftungen in Fragen der Preisgestaltung von Medikamenten und der Versorgungskette zusammenarbeitet.

GSK erhöhte die Preise für zwei Impfstoffe – den Gürtelrose-Impfstoff Shingrix und den Diphtherie-, Tetanus- und Pertussis-Impfstoff Pediarix – um 7 Prozent bzw. 8,6 Prozent, so 3 Axis.

Teva Pharmaceuticals Inc. erhöhte die Preise für 15 Medikamente, darunter Austedo, das seltene neurologische Störungen behandelt, und das Asthma-Steroid Qvar, die zusammen einen Umsatz von mehr als 650 Millionen US-Dollar im Jahr 2019 erzielten und Preiserhöhungen zwischen 5 und 6 Prozent verzeichneten. Teva erhöhte die Preise für einige Medikamente, darunter das Muskelrelaxans Amrix und das Narkolepsiemittel Nuvigil, um bis zu 9,4 Prozent.

Es wird erwartet, dass weitere Preiserhöhungen am Freitag und Anfang Januar bekannt gegeben werden.

Laut 3 Axis haben die Pharmakonzerne im Jahr 2020 die Preise für mehr als 860 Medikamente im Durchschnitt um etwa 5 Prozent erhöht. Die Preiserhöhungen haben sich seit 2015 deutlich verlangsamt, sowohl was die Höhe der Erhöhungen als auch die Anzahl der betroffenen Medikamente angeht.

Die Erhöhungen kommen, da Pharmaunternehmen wie Pfizer in Rekordzeit Impfstoffe für COVID-19 entwickeln. Die Preiserhöhungen könnten dazu beitragen, entgangene Einnahmen auszugleichen, da die Zahl der Arztbesuche und der Neuverschreibungen während der weltweiten Sperre stark zurückgegangen ist.

Pfizer plant, die Preise für mehr als 60 Medikamente um 0,5 bis 5 Prozent zu erhöhen. Darunter sind auch Preiserhöhungen von rund 5 Prozent für einige seiner Top-Seller wie das Rheumamittel Xeljanz und die Krebsmedikamente Ibrance und Inlyta.

Pfizer sagte, dass es die Listenpreise seiner Medikamente um etwa 1,3 Prozent über alle Produkte in seinem Portfolio angepasst hat, entsprechend der Inflation.

“Diese bescheidene Erhöhung ist notwendig, um Investitionen zu unterstützen, die es uns ermöglichen, weiterhin neue Medikamente zu entdecken und diese Durchbrüche an die Patienten zu liefern, die sie brauchen”, sagte Sprecherin Amy Rose in einer Erklärung und verwies insbesondere auf den Impfstoff COVID-19, den das Unternehmen mit der deutschen BioNTech SE entwickelt hat.

Das Unternehmen sagte, dass seine Nettopreise, die keine Rabatte an Apothekenleiter und andere Preisnachlässe beinhalten, in den letzten drei Jahren tatsächlich gefallen sind.

Das französische Unternehmen Sanofi plant, die Preise für eine Reihe von Impfstoffen um 5 Prozent oder weniger zu erhöhen und wird später im Januar weitere Preiserhöhungen ankündigen, sagte Sprecher Ashleigh Koss.

Keine der Preiserhöhungen des Unternehmens werde über der erwarteten Wachstumsrate der US-Gesundheitsausgaben von 5,1 Prozent liegen, so Koss.

Die Senkung der US-Preise für verschreibungspflichtige Medikamente – die zu den höchsten der Welt gehören – war ein Schwerpunkt von US-Präsident Donald Trump, nachdem er dies zu einem Kernversprechen seiner Kampagne 2016 gemacht hatte. Ende 2020 erließ er mehrere Durchführungsverordnungen, um die Preise zu senken, aber ihre Wirkung könnte durch rechtliche Anfechtungen und andere Probleme eingeschränkt werden.

Ein Bundesrichter blockierte im Dezember eine in letzter Minute von der Trump-Administration erlassene Regelung zur Senkung der Medikamentenpreise, die Anfang 2021 in Kraft treten sollte. Sie wurde von der Pharmaindustrie angefochten, unter anderem von PhRMA, der führenden pharmazeutischen Handelsgruppe des Landes.

Der designierte Präsident Joe Biden hat ebenfalls versprochen, die Medikamentenkosten zu senken und Medicare, einem staatlichen Krankenversicherungsprogramm der USA, zu erlauben, die Medikamentenpreise auszuhandeln. Er hat die Unterstützung der Demokraten im Kongress, um ein solches Gesetz zu verabschieden, das laut dem Congressional Budget Office die Industrie bis 2029 mehr als 300 Milliarden Dollar kosten könnte.

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