Trotz des bahnbrechenden Verbots ertrinkt Kenia in Einwegplastik.

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Kenia hat Einweg-Plastiktüten 2017 verboten, aber es gibt immer noch keine Gesetze, die Unternehmen, die von Einweg-Plastikflaschen profitieren, verpflichten, ihre Produktion zu reinigen.

Nairobi, Kenia – Bevor die Sonne über den Horizont steigt, ist Margaret Wambui fleißig bei der Arbeit und stapft über Hügel mit ranzigen Abfällen auf der Deponie von Dandora am östlichen Rand der kenianischen Hauptstadt Nairobi.

Sie gräbt sich durch frisch weggeworfenen Müll, wobei sie Plastikflaschen akribisch aussortiert und in separate Säcke verpackt, um sie an “Sammler” weiterzuverkaufen, die um die Deponie herum aufgestellt sind.

Michael Kiteme ist einer dieser Sammler. Er steht am Eingang der Deponie und beaufsichtigt eine Gruppe von Frauen, die die Plastikflaschen weiter nach Farben trennen – weiß in einem Haufen, blau in einem anderen, klar in einem anderen und so weiter -, um sie an einen Sammler zu verkaufen, der den Abfall dann an Recycler weiter verkauft.

Kiteme ist seit mehr als zwei Jahrzehnten ein informelles Rädchen im kenianischen Plastik-Recycling-Geschäft. In den vergangenen zwei Jahren hat sich sein Schwerpunkt jedoch ausschließlich auf einen Kunststofftyp verlagert: Einweg-Polyethylenterephthalat oder PET.

“Ich verkaufe jede Woche fast zwei Tonnen PET, alles von dieser Müllhalde”, sagt er zu Al Jazeera. “Der Wert des Altkunststoffs scheint in letzter Zeit gestiegen zu sein.

Das liegt daran, dass eine von der Industrie finanzierte Einrichtung – die Kenya PET Recycling Company (PETCO) – Sammlern wie Kiteme finanzielle Anreize bietet, ihre Energie in die Sammlung weggeworfener Einweg-Plastikflaschen zu stecken.

Die Sammler erhalten 19 kenianische Schillinge für jedes Kilogramm PET, das sie an Recyclingunternehmen verkaufen. PETCO fügt dann noch 5 kenianische Schilling (etwa 0,05 Dollar) hinzu, wodurch sich der Zahltag auf 24 kenianische Schilling pro Kilogramm erhöht.

Kritiker sagen jedoch, dass PETCO nicht annähernd genug tut, um das Problem der Plastikflaschen in Kenia anzugehen.

Die Beweise dafür sind in und um die Städte des Landes herum eindeutig.  Ausrangierte PET-Flaschen säumen Straßenränder und Entwässerungsgräben wie Konfetti.  Flussschwaden fließen unter schwimmenden Dächern des Materials – Abfall, der schließlich in Seen und Ozeanen landet.

Während der Regenzeit wird das Problem schlimmer, wenn Plastikmüll die Entwässerungssysteme verstopft und zu Massenüberschwemmungen beiträgt.

“Noch immer landet eine riesige Menge Plastikmüll auf Mülldeponien oder, schlimmer noch, er gelangt in Entwässerungssysteme”, sagte Dr. Vincent Madadi, Dozent für Chemie an der Universität Nairobi, gegenüber Al Jazeera.

In Ermangelung der versprochenen Infrastruktur fällt die Last des Recyclings auf die einfachen Kenianer und ein Flickenteppich von informellen Sortierern, Sammlern und Käufern [Al Jazeera: Mit freundlicher Genehmigung von Pauline Mpungu].
Kühne Verbote, aber nicht genug, um das Problem zu lösen

Im Jahr 2017 rückte Kenia an die Spitze des weltweiten Krieges gegen Einwegkunststoffe, als es die Herstellung, den Verkauf und den Vertrieb von Kunststofftragetaschen verbot.

Auf diesem Fortschritt baute das Land in diesem Jahr auf, als im Juni ein Verbot von Einwegkunststoffen in Schutzgebieten in Kraft trat.

Obwohl das Gesetz Fortschritte signalisiert, erstreckt es sich nur auf Nationalparks, Strände und Naturschutzgebiete. Und es gibt immer noch keine Gesetze, die die Hersteller von PET-Kunststoffen verpflichten, die Verantwortung für die Entsorgung des Abfalls, den ihre Produkte erzeugen, zu übernehmen.

Im Jahr 2018 versuchte Kenias National Environment Management Authority (NEMA), das Verbot von Plastiktüten auf Einweg-Plastikbehälter – wie Flaschen – aus PET auszudehnen.

Doch die Unternehmensgiganten, die PET herstellen und damit Gewinne erzielen, verkauften der Regierung eine selbstregulierte, von der Industrie finanzierte Lösung – aus der PETCO wurde.

Die im Jahr 2018 gegründete PETCO soll die Sammlung und das Recycling von Einwegkunststoffen in einem Land subventionieren, in dem es keine staatlich finanzierte Infrastruktur für die Verarbeitung eines nicht enden wollenden Tsunami davon gibt.

Doch die PETCO hat ihr Versprechen, die Umwelt zu schützen, nicht gehalten, sagen Kritiker.

“PETCO ist ein System, das darauf abzielt, die Regierung so zu täuschen, dass sie das Verbot nicht aussprechen würde, da sie wusste, dass dies sie zwingen würde, alternative Investitionen zu finden”, sagte Amos Burudi Wemanya von Greenpeace Africa gegenüber Al Jazeera.

Dandora-Deponie in Nairobi, Kenia [Al Jazeera: mit freundlicher Genehmigung von Pauline Mpungu].
Wenige Mitglieder, zunehmende Verschwendung

PETCO soll die Infrastruktur finanzieren, um den Verbrauchern zu helfen, Kunststoffe zu trennen und den Recyclingprozess zu rationalisieren. Doch bis heute ist diese Infrastruktur nicht zustande gekommen.

Der Grund dafür liegt nach Angaben des Unternehmens darin, dass die Mitgliedschaft rein freiwillig ist, obwohl NEMA sich 2018 verpflichtet hat, die PETCO-Mitgliedschaft für alle Unternehmen, die in der Kunststoff-Wertschöpfungskette tätig sind, verbindlich vorzuschreiben.

“In Kenia gibt es acht PET-Verarbeiter, aber nur einer von ihnen ist Mitglied”, sagt Joyce Gachungi, CEO von PETCO, gegenüber Al Jazeera. “Etwa 900 Unternehmen füllen Trinkwasser in PET-Behälter ab, aber nur acht davon sind unsere Mitglieder, da es in Kenia kein Gesetz gibt, das Unternehmen, die an der Kunststoff-Wertschöpfungskette beteiligt sind, zwingt, der Organisation beizutreten.

Petco sammelt jährlich etwa 100.000 Dollar aus Mitgliedsbeiträgen ein, sagte Gachungi, weit weniger als die 500.000 Dollar, die laut PETCO benötigt werden, um jede im Land produzierte Plastikflasche zu recyceln.

In Ermangelung der versprochenen Infrastruktur sinkt die Belastung durch das Recycling

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