Tanz, Wasser und Gebete: Wir feiern die Göttin Yemoja.

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Jedes Jahr dankt das Volk der Yoruba in Nigeria Yemoja, der Göttin des Flusses und Mutter aller anderen Yoruba-Götter. Es ist für sie eine wichtige Möglichkeit, sich ihrer traditionellen Wurzeln und ihres Glaubens zu erinnern und sie zu feiern.

Ibadan, Oyo State, Nigeria – Während des jährlichen Festes zur Feier von Yemoja, der Göttin des Flusses, beginnt der Tag mit Musik, Tanz und Gebeten. Es gibt 400 Götter – in der Sprache der Yoruba òrìsà genannt -, von denen jeder eine Naturgewalt repräsentiert. Yemoja gilt als die Mutter von ihnen allen, so wichtig ist das Wasser für das Leben.

Die Yemoja-Anhänger tanzen vor dem Tempel von Popo Ibode Yemoja, Ibadan [Femi Amogunla/Al Jazeera].

Heutzutage gehören die meisten Nigerianer einer der beiden Hauptreligionen an, dem Christentum und dem Islam, während die traditionellen Religionen, die während der Kolonialzeit viel verhöhnt wurden, vielerorts auf der Strecke geblieben sind.

Doch in Ibadan, wo der Glaube an alle Orisa – die Yoruba-Götter – fröhlich und stark bleibt, wird die alte Religion weiterhin gefeiert. Das 17-tägige Yemoja-Fest im Oktober ist so alt wie das Volk der Yoruba. Es wird nach den Worten der Priesterin Ifawemimo Omitonade seit “undenklichen Zeiten” gefeiert.

Der 31. Oktober ist das große Finale des Yemoja-Festes in Ibadan, wenn verschiedene Gruppen von Orisa-Anhängern zum Rhythmus klimpernder Trommeln vor dem Yemoja-Tempel tanzen.

Drinnen sitzt Ogunleki, eine 400 Jahre alte Statue von Yemoja, einer Frau, die ein Baby stillt, drei Fuß (etwa 1 Meter) hoch. Junge und alte Devotees singen Yoruba-Lieder und bedanken sich bei den òrìsà dafür, dass sie seit dem Vorjahr gesund geblieben sind und ein weiteres Fest erleben durften.

Eine Yemoja-Verehrerin kniet vor Ogunleki, einer über 400 Jahre alten künstlerischen Darstellung von Yemoja [Femi Amogunla/Al Jazeera].

Sie singen auch Gebetslieder im Vertrauen darauf, dass sie im folgenden Jahr wohlhabender zurückkehren und später zum Fluss gehen werden, um dort ihre Opfergaben und weitere Gebete darzubringen.

Häuptling Akinola Olaosun – ‘der Fluss wird von Geistern bewohnt’.

Im Inneren des Tempels bereitet Häuptling Akinola Olaosun die Gegenstände vor, die Yemoja am Fluss überreicht werden sollen. Häuptling Akinola ist auch bekannt als “Aare Adimula fun Odo Babalawo Ilu Ibadan”, was übersetzt “Präsident der jungen Kräuterkundler von Ibadan” bedeutet.

Häuptling Akinola Olaosun bei der Zubereitung von Yemojas Essen im Tempel [Femi Amogunla/Al Jazeera].

Vor ihm, neben der Statue von Ogunleki, befindet sich eine Reihe von Kalebassen – große, melonenähnliche Früchte, die ausgehöhlt wurden -, in die er heilige Gegenstände als Opfergaben für die Göttin fallen lässt. Darunter befinden sich getrocknete Kolanüsse, in die die Menschen Worte des Gebets an Yemoja gesprochen haben.

Nachdem diese Vorbereitungen im Tempel abgeschlossen sind, werden die Gebete von Häuptling Egbelade Omikunmi, dem Baale Yemoja – dem Oberpriester Yemojas – mit ausgestreckten Händen zu den Anhängern gesprochen, die mit “Ase” antworten, wobei die Yoruba mit einem Gebet enden. Dann beginnt die Prozession zum Fluss.

Baale Yemoja aus dem Land Ibadan betet für die Zelebranten vor dem Tempel von Yemoja [Femi Amogunla/Al Jazeera].

Begleitet von Musik tragen weiß gekleidete Frauen Kalebassen auf dem Kopf. In jeder Kalebasse sind verschiedene Dinge – Mais und Bohnen zusammen gekocht, Yamsbrei und Früchte – für den òrìsà vorbereitet. Die Teilnehmer folgen der Prozession der arugba – der Kalebassenträger. Ihr Ziel: der nahe gelegene Fluss. Ihr Ziel: Versöhnung und Gebete zu Yemoja.

Häuptling Akinola Olaosun bringt eine der Kalebassen mit Lebensmitteln zu Baale Yemoja zur Versöhnung [Femi Amogunla/Al Jazeera].

“Der Fluss wird von Geistern bewohnt, mit denen wir uns unterhalten”, sagt Chief Akinola. “Wir geben ihnen auch jährliche Versprechen. Während des Festivals lösen wir also unsere Versprechen ein, indem wir ihnen geben, was ihnen zusteht. Auf diese Weise, so erklärt er, drücken die Devotees ihre Dankbarkeit für das vergangene Jahr aus und beten für ein besseres Jahr, das vor ihnen liegt.

Einige der Anwesenden und Devotees sprechen Gebete an die Gottheit, während die Versöhnung im Fluss weitergeht [Femi Amogunla/Al Jazeera].

Aufgrund der anfänglichen Befürchtungen über die Ausbreitung von COVID-19 und der diesjährigen Unruhen wegen der Polizeibrutalität in Nigeria ist das Publikum des Festivals bescheidener, als es hätte sein können, aber mehr als 300 sind trotzdem gekommen.

Ifawemimo Omitonade – Priesterin

“Es ist gut zu wissen, dass die Menschen tatsächlich gekommen sind und ihren Glauben an unsere Mutter demonstriert haben”, sagt Ifawemimo Omitonade, die Priesterin von Yemoja. Was den Oberpriester betrifft, so wird die Priesterin von den Gläubigen ausgewählt, die sich mit der Orisa, Yemoji, durch Weissagung und Gebet “beraten” haben. Sobald eine Person für diesen Rang ausgewählt wurde, unterzieht sie sich einem neuntägigen Initiationsprozess strenger Selbstprüfung, um sie ihrer gewählten Orisa, der so genannten Ita, näher zu bringen. Einmal ausgewählt, behält ein Priester oder eine Priesterin seinen oder ihren Titel ein Leben lang.

Iyalorisa Omitonade verwendet “Aja”, ein Instrument zur Anrufung des Geistes von Yemoja, während des Versöhnungsprozesses [Femi Amogunla/Al Jazeera].
Iyalorisa Omitonade führt einen der Kalebassenträger während einer Prozession zum Fluss [Femi Amogunla/Al Jazeera].

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