Simbabwes Hopewell Chin’ono: “Ich bin nicht eingeschüchtert”.

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Vor seinem letzten Gerichtsaufenthalt wurde ein Journalist und Korruptionsbekämpfer verhaftet, weil er gegen die Regierung gerichtete Proteste unterstützte und gelobte, weiterhin Missstände aufzudecken.

Harare, Simbabwe – Der preisgekrönte Dokumentarfilmer Hopewell Chin’ono war nie jemand, der seine Meinung zurückhielt.

Selbst als junger Journalistikstudent in den frühen 1990er Jahren scheute er sich nicht, seine Meinung zu äußern und Rechenschaft zu fordern.

“Er führte sozusagen Buch darüber, wenn ein Dozent den Unterricht versäumte”, erinnert sich sein ehemaliger Klassenkamerad Njabulo Ncube. “Er sagte immer: ‘Wir sind hierher gekommen, um zu lernen, und es kann nicht toleriert werden, wenn ein Dozent den Unterricht versäumt. Einmal wandte er sich mit der Angelegenheit an den Direktor des Kollegs.

Rund 30 Jahre später ist der unabhängige Journalist und Anti-Korruptionsaktivist immer noch genauso aufrichtig, für viele ein Symbol des Trotzes in einem Land, in dem nur wenige es wagen zu protestieren.

‘Lasst euch nicht einschüchtern’.

Am Montag wird Chin’ono wegen angeblicher Anstiftung zu öffentlicher Gewalt vor Gericht erscheinen, nachdem er Ende Juli die geplanten regierungsfeindlichen Proteste befürwortet hatte.

Chin’onos jüngste Unruhen begannen im Juni, nachdem er soziale Medien nutzte, um angeblich korrupte Verträge im Zusammenhang mit dem Coronavirus aufzudecken, bei denen es um den Erwerb von Schutzausrüstung für Beschäftigte im Gesundheitswesen in Höhe von 60 Millionen Dollar ging. Neben hochrangigen Regierungsbeamten brachten Chin’ono und andere Journalisten auch den Sohn von Präsident Emmerson Mnangagwa mit dem Skandal in Verbindung – Anschuldigungen, die sowohl von Collins Mnangagwa als auch von der ZANU-PF (Zimbabwe African National Union-Patriotic Front), der Partei, die Simbabwe seit der Unabhängigkeit 1980 regiert, zurückgewiesen wurden.

“Die ZANU-PF hat mit Besorgnis die systematischen, gut choreographierten und gesponserten Angriffe auf die Integrität der ersten Familie durch skrupellose Charaktere wie Hopewell Chin’ono zur Kenntnis genommen, die diesmal auf den Sohn des Präsidenten abzielten”, sagte Sprecher Patrick Chinamasa auf einer Pressekonferenz am 4. Juli. “Wir sind uns bewusst, dass diese grundlosen Angriffe nicht heute begannen, sondern sofort aufhören müssen.

Es war eine erschreckende Warnung, die Chin’ono veranlasste, auf Twitter zu sagen, dass sein “Leben jetzt in Gefahr ist”, aber auch zu erklären, dass er “sich nicht vor Angst einschüchtern lassen wird”.

Hopewell Chin’ono trifft am 7. August vor Gericht in Harare ein [Akte: Philimon Bulawayo/Reuters].

Am 20. Juli, weniger als zwei Wochen vor den von der Opposition organisierten Protesten, zertrümmerte die Polizei bei einer Razzia in Chin’onos Haus in Harare eine Glastür, nahm ihn mit und beschuldigte ihn der “Aufstachelung zur Teilnahme an einer Versammlung mit der Absicht, öffentliche Gewalt, Friedensbrüche oder Bigotterie zu fördern”.

Er verbrachte 45 Tage im Gefängnis. Nach seiner Freilassung gegen Kaution im September warf er Licht auf den schlechten Zustand des Strafvollzugs und der Gefängnisse des Landes, die er mit “Konzentrationslagern” verglich.

Vor zwei Wochen wurde er erneut verhaftet und wegen Missachtung des Gerichts angeklagt, doch die Staatsanwaltschaft ließ die Anklage später fallen. Seither wurde er erneut angeklagt, weil er versucht habe, “den Lauf der Justiz zu besiegen”, nachdem er die nationale Anklagebehörde des Landes im Fall eines Goldschmugglers mit politischen Verbindungen kritisiert hatte.

“Das alles dient der Einschüchterung von Journalisten”, sagte Chin’ono, der alle Anklagepunkte bestreitet, gegenüber Al Jazeera. “Ich bin nicht eingeschüchtert. Wenn sie mir das antun, werden es sich andere Journalisten zweimal überlegen, ob sie über Korruption berichten wollen.”

Unbeirrt postete er weiterhin auf seinen 172.000 Twitter- und 63.000 Facebook-Follower.

“1980 [als Simbabwe die Unabhängigkeit von Großbritannien erlangte]war ich 9 Jahre alt. Heute bin ich 49, [und]dieselben Leute, die mir sagten, ich sei die Zukunft, sagen, dass sie bis 2030 bei uns sein werden, während sie weiterhin die Zukunft aller plündern”, schrieb er kürzlich auf Facebook. “Ich werde nicht zulassen, dass die Zukunft meiner Kinder durch Korruption, Plünderung und Plünderung gestohlen wird, so wie es bei mir der Fall war. Nein.”

‘Ein brillanter Journalist’.

Chin’ono wurde am 26. März 1971 in Harare geboren und trat, wie er gesteht, etwas umständlich in den Journalismus ein.

Im Alter von 18 Jahren wurde er vom Prize Beat Magazine beauftragt, den jamaikanischen Reggae-Star Dennis Brown zu porträtieren, der 1989 durch Simbabwe tourte. In eine Schuluniform gekleidet, erschien er zu einem Interview mit Brown in dessen Holiday Inn Suite in der Hauptstadt Harare.

“Ich verbrachte Stunden mit Dennis und seiner Frau, um über Reggae, Rauchen und Trinken zu reden”, erinnert sich Chin’one. “Es wurde eine große Party.”

Von diesen frühen Tagen an war seine zukünftige Karriere wie geschaffen für ihn. Er schrieb sich am Institut für Massenkommunikation in Simbabwe ein, wo er hervorragende Leistungen erbrachte.

“Er ist ein brillanter Journalist”, sagt Ncube, der heutige Koordinator des Zimbabwe National Editors Forum. “Im College war er Klassenbester und sehr beliebt.”

Nach seinem Abschluss 1993 verließ er Simbabwe, um sein Studium in Grossbritannien fortzusetzen, wo er später für Sender wie BBC und ITV arbeitete.

Im Jahr 2007 ließ er sich schließlich wieder in Simbabwe nieder, doch der Zustand seines Landes unter dem damaligen Präsidenten Robert Mugabe ließ ihn bestürzt zurück.

“Die Wirtschaft war völlig verändert. Die Preise waren unglaublich hoch und die Geschäfte waren leer”, sagt er. “Der Staat war zusammengebrochen, und die Korruption war institutionalisiert.

Angetrieben durch die katastrophale wirtschaftliche Situation im eigenen Land und die Auswirkungen auf die Simbabwer, C

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