Said Ali Shah Geelani: Ein Leben im Zeichen Kaschmirs und seines Volkes.

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‘Unterdrückung hält nicht an’, sagt mir mein Großvater – heute 91 Jahre alt und bei kränkelnder Gesundheit – als die Polizei die Straßen draußen absperrt.

Es war ein frostiger Februarnachmittag in der türkischen Stadt Kayseri. Ich hatte gerade mein Examen beendet und hoffte, nach der Abgabe all meiner Aufgaben einen seltenen Moment der Ruhe zu haben. Doch bevor ich aufatmen und mich entspannen konnte, erhielt ich einen Text: “Ich habe gerade von Ihrem Großvater gehört. Es tut mir sehr leid.”

Mein Großvater, mein “Aba”, ist Said Ali Shah Geelani, eine der prominentesten Figuren in der kaschmirischen Widerstandsbewegung und der Führer von Tehreek-e-Hurriyat. Er ist 91 Jahre alt, und seine Gesundheit ist angeschlagen.

Seit 2018 bin ich von zu Hause weg, um in der Türkei ein Masterstudium zu absolvieren. Aufgrund der Beschränkungen, die die Zentralregierung im indisch verwalteten Kaschmir regelmäßig für die lokale Kommunikation erlässt, verbringe ich oft Tage, ohne mit meiner Familie zu sprechen und mich über den Gesundheitszustand meines Großvaters zu informieren. Dieser Text hat mich also erschreckt.

Als ich es schließlich schaffte, meine Mutter ans Telefon zu bekommen und sie nach meinem Aba zu fragen, bestätigte sie mir, dass sich sein Zustand verschlechtert habe, und sagte mir, dass er von Familie umgeben sein wolle.

Genau in diesem Moment beschloss ich, nach Hause zurückzukehren.

“Bis jetzt funktionieren die Mobiltelefone. Aber wir wissen nicht, wann sie (der Staat) sie schließen werden, falls Geelani etwas zustößt”, hörte ich eine Frau sagen, als ich mich auf dem Weg zum nächsten Flugzeug nach Kaschmir am Flughafen von Delhi befand. Offensichtlich verbreiteten sich die Gerüchte über den Gesundheitszustand meines Großvaters rasch in der Gemeinde. Als ich ein paar Stunden später in Srinagar landete, raste mein Herz – ich war seit über 17 Monaten nicht mehr zu Hause gewesen, und ich war begierig darauf, meine Familie und vor allem meinen “Aba” so bald wie möglich zu sehen.

Die Schriftstellerin und ihr Großvater, Said Ali Geelani [Foto mit freundlicher Genehmigung von Ruwa Shah].

Auch in Srinagar war das Wetter sehr kalt. Aber im Gegensatz zur Türkei sah alles farblos und staubig aus – wie eine Szene aus einem dystopischen Film. Mein Bruder, Anees, wartete am Flughafen auf mich. Wir stiegen schnell in sein Auto und machten uns auf den Weg zu Aba’s Haus in Hyderpora. Die Straßen, die zu seinem Haus führten, waren von gepanzerten Fahrzeugen gesäumt, und ich sah Männer, die Überwachungskameras an Strommasten in der Nähe seines Hauses aufstellten. Die Behörden bereiteten sich eindeutig auf den Tod meines Großvaters und die Unruhen vor, die sie mit seinem Begräbnis erwarten.

Ein Polizeifahrzeug blockierte den Eingang des Hauses, aber das hat mich nicht überrascht. Dieses Polizeifahrzeug war ein fester Bestandteil von Aba’s Tor, seit er 2008 zum ersten Mal unter Hausarrest gestellt wurde.

Aba hat in den letzten zehn Jahren kaum sein Haus verlassen. Die indischen Behörden erlaubten ihm 2014 einige öffentliche Auftritte, aber seitdem ist er nur noch ein paar Mal über das Polizeifahrzeug vor seinem Tor hinausgegangen, um das Krankenhaus zu besuchen.

Aba leidet an mehreren Krankheiten. Im Jahr 2003 erkrankte er in einem Gefängnis in der indischen Stadt Ranchi an Nierenkrebs. In der Folge wurde ihm eine seiner Nieren entfernt. Er hat einen Herzschrittmacher in seinem Herzen. Er leidet an einer akuten Brustinfektion, die ihm das Atmen erschwert. Am Tag meines Besuchs war die Infektion so schlimm, dass Aba mit Sauerstoff versorgt wurde.

Als ich das Haus betrat, sah ich Ame, meine Mutter, als erste. Die meisten meiner Cousins, Cousinen, Tanten und Onkel waren auch da, und alle sprachen mit gedämpfter Stimme.

Ich wollte Aba sofort sehen, aber es war ein Team von Ärzten in seinem Zimmer. Normalerweise betreten Frauen nicht das Zimmer von Aba, wenn er dort männliche Gäste hat, die nicht aus unserer unmittelbaren Familie stammen. Also setzte ich mich in Ames Nähe und wartete, bis die Ärzte gegangen waren.

Nach fast einer Stunde ging ich in Ba’s Zimmer. Er war umgeben von seinen Töchtern, seinen Söhnen, seinen Enkeln und Urenkeln.

Der Mann, der einst wie ein Löwe brüllte und Tausende inspirierte, kämpfte nun darum, die alltäglichsten Dinge zu verstehen, die um ihn herum vor sich gingen. Er konnte nicht einmal die Gesichter seiner eigenen Familienmitglieder erkennen.

Said Ali Shah Geelani ruft Parolen bei einer Kundgebung in Srinagar am 10. April 2009 [Akte:Dänische Ismail/Reuters].

Aba’s Gesundheitszustand verschlechterte sich rapide nach dem 5. August 2019 – dem Tag, an dem die indische Regierung die Teilautonomie Kaschmirs aufhob. Er fiel in eine tiefe Depression, und das aus gutem Grund – seit diesem Tag sitzen fast alle Mitglieder seiner Partei hinter Gittern. Er ist traurig und einsam.

Ich ging auf Aba zu. Er war kaum sichtbar unter einem Stapel von Decken. Ich streckte die Hand aus und hielt seine Hand. Sie fühlte sich wie ein Skelett an, dessen Haut lose hing.

Er hat mich nicht sofort erkannt. Ich sagte ihm, ich sei seine Enkelin. “Welche?”, fragte er. “Bist du diejenige, die mir früher Geschenke gebracht hat? Du bist in die Türkei gegangen, nicht wahr?”, sagte er leise.

Das brachte mich zum Lächeln. Ich war immer noch in seiner Erinnerung.

An diesem Tag gelang es uns, ein wenig zu sprechen.

Es war herzzerreißend zu sehen, wie Aba sich abmühte, zu sprechen, sich an Dinge zu erinnern, aber selbst in diesem Zustand überraschte er uns.

Er fragte mich, ob ich meinen Vater, Altaf Ahmad Shah, gesehen hätte, der zusammen mit vielen anderen Führern aus der Partei meines Großvaters seit 2017 in Neu-Delhi inhaftiert ist. “Sie sollten die Gefangenen kennen lernen. Sagen Sie den

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