Raketen trafen die Hauptstadt Eritreas, nachdem Äthiopien den Sieg erklärt hatte.

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Mit diesem Angriff geriet Asmara zum dritten Mal seit Beginn der militärischen Operationen am 4. November von Tigray aus unter Beschuss.

Raketen, die aus Äthiopiens nördlicher Region Tigray abgeschossen wurden, trafen erneut die Hauptstadt Eritreas, sagten Diplomaten am Sonntag, als die US-Botschaft in Asmara von “sechs Explosionen” in der Stadt berichtete.

Die Explosionen – die nach Angaben der Botschaft gegen 22 Uhr Samstagnacht (19:00 Uhr GMT) stattfanden – erfolgten Stunden, nachdem der äthiopische Premierminister Abiy Ahmed den Sieg in seiner Militärkampagne gegen Tigrays Regierungspartei, die Tigray People’s Liberation Front (TPLF), erklärt hatte.

Mit diesem Angriff geriet Asmara zum dritten Mal seit Beginn der militärischen Operationen am 4. November von Tigray aus unter Beschuss.

Die TPLF rechtfertigte diesen Angriff damit, dass sie Äthiopien beschuldigte, eritreische Militärs zur Unterstützung ihrer Kampagne in Tigray angeworben zu haben, was Äthiopien bestreitet.

Zwei in Addis Abeba ansässige Diplomaten teilten der Nachrichtenagentur AFP mit, dass mehrere Raketen, die am Samstagabend abgefeuert wurden, anscheinend den Flughafen und die Militäreinrichtungen von Asmara getroffen haben, obwohl wie bei früheren Angriffen unklar ist, wo sie gelandet sind und welchen Schaden sie möglicherweise verursacht haben.

Eritrea ist eines der geheimnisvollsten Länder der Welt, und die Regierung hat sich zu dem Raketenbeschuss nicht geäußert. Die TPLF betrachtet Eritrea, das warme Beziehungen zu Abiy unterhält, als einen Erzfeind.

Abiy, der letztjährige Friedensnobelpreisträger, erklärte am Samstagabend, dass die Militäroperationen in Tigray “abgeschlossen” seien, nachdem die Armee die Kontrolle über die regionale Hauptstadt Mekelle beansprucht hatte.

Die TPLF sagte, sie ziehe sich aus Mekelle zurück und versprach, weiter zu kämpfen, solange pro-Abiy-Streitkräfte in Tigray in irgendeiner Form präsent sind, und Analysten warnten davor, dass sie die Gänge wechseln und aufstandsähnliche Taktiken anwenden könnte.

Billene Seyoum, die Sprecherin des Premierministers, sagte Al Jazeera, dass die Menschen in Mekelle am Sonntag “sehr kooperativ” gewesen seien und die Bundestruppen die Kontrolle über die Schlüsselinfrastruktur der Stadt übernommen hätten, einschließlich des Flughafens, der Regierungsbüros und Krankenhäuser.

“Im Moment sind die nationalen Verteidigungskräfte und ihre Kollegen dabei, die Stadt zu stabilisieren… Die TPLF ist ziemlich berüchtigt dafür, dass sie viele erfundene Dinge sagt. Sie könnten sich in Gebieten in der Nähe von Mekelle verstecken. Ein Teil der Aufräumarbeiten wird in den nächsten Tagen in den Außenbezirken von Mekelle durchgeführt werden”, sagte Seymoum.

‘Kommunikations-Blackout’.

Tausende sind bei den Kämpfen ums Leben gekommen, und Zehntausende von Flüchtlingen sind über die Grenze in den Sudan geströmt.

In Tigray herrschte während des gesamten Konflikts ein Kommunikationsstillstand, so dass es schwierig ist, den vollen Umfang der Kämpfe abzuschätzen, die mehrere Runden Luftangriffe und mindestens einen Massenmord mit Hunderten von Toten unter der Zivilbevölkerung beinhalteten.

Es war auch unmöglich, die Behauptung von Abiy unabhängig zu überprüfen, dass Mekelle, eine Stadt mit einer halben Million Einwohnern, vollständig unter der Kontrolle der Bundesregierung stand.

Abiy sagte, dass die Polizei daran arbeite, die Führer der TPLF zu fassen, die am Sonntag nicht sofort erreichbar seien und deren Aufenthaltsort unbekannt sei.

Der Analyst Matt Bryden von Shahan Research sagte, die TPLF habe die Großstädte in der Region verlassen, und “wir sollten erwarten, dass sie jetzt mit Aufstandsoperationen beginnen”.

“Ich wäre sehr überrascht, wenn dies das Ende des Konflikts wäre. Es mag das Ende der dreiwöchigen “Strafverfolgungs”-Operation sein, die Premierminister Abiy Ahmed erklärt hat, aber nach allem, was man hört, hat es einige heftige Kämpfe gegeben, und dennoch scheinen sich die TPLF-Kräfte und die Führung zurückgezogen zu haben, ohne den Bundesstreitkräften größeren Widerstand zu leisten”, sagte er.

Kontrolle konsolidieren

Die TPLF dominierte die äthiopische Politik von 1991 bis 2018 als das mächtigste Mitglied einer multiethnischen Koalition, die mit eisernem Griff regierte. Die letzten Jahre ihrer Herrschaft waren geprägt von blutigen Anti-Regierungsdemonstrationen mit Gefängnissen, die mit Zehntausenden von politischen Gefangenen gefüllt waren.

Als Abiy 2018 an die Macht kam, beschleunigte er die demokratischen Reformen: Er befreite die Gefangenen, hob das Verbot politischer Parteien auf und versprach, die ersten freien und fairen Wahlen des Landes abzuhalten.

Doch die TPLF und einige andere ethnisch basierte Parteien werfen ihm vor, die Kontrolle auf Kosten der zehn Regionen Äthiopiens konsolidieren zu wollen. Die Verfassung räumt ihnen weit reichende Befugnisse in Fragen wie Besteuerung und Sicherheit ein.

In diesem Jahr verschob Abiy die für August geplanten Wahlen wegen der COVID-19-Pandemie auf nächstes Jahr. Die TPLF warf ihm eine Machtergreifung vor, hielt im September eigene Regionalwahlen ab und kündigte an, dass sie die föderale Autorität nicht mehr anerkenne.

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