Oberstes US-Gericht verhandelt Argumente im Fall von Kindersklavenarbeit.

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In dem Fall geht es um das Alien Tort Statute, das ausländischen Bürgern erlaubt, vor US-Gerichten wegen Menschenrechtsverletzungen zu klagen.

Der Oberste Gerichtshof schien am Dienstag besorgt über die Auswirkungen, die es mit sich bringt, wenn man sich auf die Seite der Nahrungsmittelgiganten Nestle und Cargill stellt und einen Prozess beendet, in dem behauptet wird, dass sie wissentlich Kakaobohnen von Farmen in Afrika gekauft haben, die Kindersklavenarbeit eingesetzt haben.

Das Gericht hörte die Argumente in dem Fall wegen der Coronavirus-Pandemie telefonisch an. Würde das Gericht die Argumente von Nestlé und Cargill akzeptieren, könnte dies die Möglichkeiten für Opfer von Menschenrechtsverletzungen im Ausland, US-Gerichte zur Klageerhebung zu nutzen, weiter einschränken.

Aber liberale und konservative Richter stellten Fragen, die skeptisch gegenüber den Argumenten des Anwalts der Unternehmen waren.

“Viele Ihrer Argumente führen zu Ergebnissen, die ziemlich schwer zu akzeptieren sind”, sagte der konservative Richter Samuel Alito dem Anwalt Neal Katyal, der im Namen von Nestle und Cargill argumentierte. Die drei liberalen Richter des Gerichts standen Katyals Position besonders kritisch gegenüber, wobei Richterin Sonia Sotomayor einmal sagte, dass sie mir “den Kopf verdreht”.

Drittens fragt Alito (!) Katyal: Wenn ein US-Unternehmen ausländische Agenten anheuert, um Kinder zu entführen und sie auf einer Plantage in Afrika gefangen zu halten, könnten diese Kinder das Unternehmen dann vor US-Gerichten nach diesem Gesetz verklagen?

Katyal sagt: Nö. pic.twitter.com/WWcj9oPjrH

– Mark Joseph Stern (@mjs_DC) 1. Dezember 2020

Der Fall vor den Richtern läuft schon seit mehr als 15 Jahren. Es geht um sechs erwachsene Bürger Malis, die nur als John Does bezeichnet werden. Sie sagen, dass sie als Kinder aus ihrem Land verschleppt und gezwungen wurden, auf Kakaofarmen in der benachbarten Elfenbeinküste zu arbeiten. Sie sagen, dass sie 12 bis 14 Stunden pro Tag arbeiteten, wenig zu essen bekamen und geschlagen wurden, wenn ihre Arbeit als langsam angesehen wurde.

Die Gruppe sagt, dass das in Minneapolis ansässige Unternehmen Cargill und der US-Arm des in der Schweiz ansässigen Unternehmens Nestle ihrer Sklaverei “Vorschub leisteten”, indem sie u.a. Kakaobohnen von Farmen kauften, die Kinderarbeit einsetzten.

Die Gruppe versucht, eine Sammelklage für sich selbst und, wie sie sagen, für Tausende anderer ehemaliger Kindersklaven einzureichen.

Nestle und Cargill sagen, sie hätten Schritte zur Bekämpfung der Kindersklaverei unternommen und jegliches Fehlverhalten geleugnet.

Abgeschirmte Unternehmen

In diesem Fall geht es um ein Gesetz, das 1789 vom allerersten Kongress verabschiedet wurde, das Alien Tort Statute, das ausländischen Bürgern erlaubt, vor US-Gerichten wegen Menschenrechtsverletzungen zu klagen.

Auf diesem Foto aus dem Jahr 2015 trocknen Arbeiter Kakaobohnen im Dorf Goin Debe, Abteilung Blolequin, westliche Elfenbeinküste. [Akte:Luc Gnago/Reuters]

Die Richter werden gebeten, darüber zu entscheiden, ob sie Klagen gegen amerikanische Unternehmen zulässt.

Richter Brett Kavanaugh gehörte zu den Richtern mit schwierigen Fragen an den Anwalt von Nestle und Cargill. “Das Alien Tort Statute war einst ein Motor des internationalen Menschenrechtsschutzes”, sagte Kavanaugh, bevor er einen Schriftsatz zitierte, der argumentierte, dass die Position der Unternehmen “das Statut aushöhlen” würde. “Warum sollten wir das also tun?”, fragte er.

Alito war seinerseits ebenfalls skeptisch gegenüber diesem speziellen Fall gegen Nestle und Cargill. “Sie behaupten nicht einmal, dass sie tatsächlich von Kinderzwangsarbeit wussten”, sagte Alito gegenüber Rechtsanwalt Paul Hoffman.

“Wir behaupten jedoch, dass diese Angeklagten genau wussten, was sie in dieser Lieferkette taten”, antwortete Hoffman.

Der Fall war zuvor bereits zweimal in einem frühen Stadium abgewiesen worden, aber das US-Berufungsgericht für den neunten Gerichtsbezirk hat ihn wieder aufgenommen. Die Trump-Administration steht hinter Nestle und Cargill.

Der Oberste Gerichtshof hat in den letzten Jahren die Anwendung des Alien Tort Statute eingeschränkt. Zuletzt, im Jahr 2018, entschied das Gericht, dass ausländische Unternehmen nach dem Gesetz nicht verklagt werden können.

In diesem Fall lehnte das Gericht einen Versuch israelischer Opfer von Angriffen im besetzten Westjordanland und im Gazastreifen ab, die in Jordanien ansässige Arab Bank vor US-Gerichten zu verklagen, die ihrer Ansicht nach zur Finanzierung der Angriffe beigetragen haben.

Cargill und Nestle fordern das Gericht auf, einen weiteren Schritt zu unternehmen und Klagen gegen US-Unternehmen auszuschliessen.

Mit einer Entscheidung wird bis Ende Juni gerechnet.

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