Nepals Soldatinnen brechen Tabus, um die COVID-Krise zu bewältigen.

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Soldatinnen wurden damit beauftragt, in Kathmandu Leichen zu transportieren – eine Aufgabe, die in der Himalayanation als Tabu gilt.

Vier Soldatinnen in Schutzkleidung heben die Leiche eines Coronavirus-Opfers im Pashupati-Krematorium in der nepalesischen Hauptstadt Katmandu hoch und übergeben sie den Krematoriumsmitarbeitern – eine Szene, die in den letzten Jahren in dem konservativen Land unvorstellbar war.

Frauen, die einen toten Körper berühren, ist in Nepal immer noch ein kulturelles Tabu, aber diese Barriere wurde während der aktuellen Krise durchbrochen. Die Soldaten, die Leichen tragen, wurden zum ersten Mal eingesetzt, da die 30 Millionen Menschen zählende Nation versucht, die Zahl der Leichen von COVID-19-Opfern in den Griff zu bekommen.

Die Rechte und der Status der Frauen haben sich verbessert, seit das mehrheitlich hinduistische Land 2006 aus einem jahrzehntelangen Konflikt hervorging und zwei Jahre später seine jahrhundertealte Feudalmonarchie abschaffte.

“Ich fühle mich privilegiert und glücklich, dass ich die Chance habe, die Arbeit zu tun, die bisher nur von den Männern geleistet wurde”, sagte eine der Soldatinnen, die 25-jährige Corporal Rachana, die darum bat, nur einen Namen genannt zu werden. “Die Gesellschaft verändert sich … Ich war nicht mehr bei meiner Familie, seit ich meinen neuen Dienst angetreten habe, aber meine Freunde sind glücklich. Sie danken mir und sagen: ‘Sie haben eine schwierige Aufgabe sorgfältig ausgeführt und Ihre persönliche Sicherheit gewährleistet. Ich danke Ihnen”. Ich fühle mich glücklich.”

Die nepalesische Armee ist für die Verwaltung der Leichen von Coronavirus-Opfern im ganzen Land zuständig [Navesh Chitrakar/Reuters].

An ihrem ersten Arbeitstag im vergangenen Monat brachten die vier Soldaten sechs Leichen von einem Krankenhaus in ein Krematorium.

Der Sprecher der nepalesischen Armee, Shantosh B. Poudyal, sagte, dass die 95.000 Mann starke Truppe im Rahmen eines Programms zur Stärkung der Soldatinnen neue Aufgaben übernehmen werde.

“Zuvor waren Frauen bereits im Kampfeinsatz, in Krankenhäusern, bei Geschützen, Ingenieuren und Katastrophen im Einsatz. Dies ist das erste Mal, dass sie die Leichen von den Krankenhäusern aus verwalten und in das Krematorium transportieren”, sagte Poudyal gegenüber Reuters. “Man kann sagen, es durchbricht die Grenzen … es durchbricht die gläserne Decke.”

Die nepalesische Armee ist für die Verwaltung der Leichen von Coronavirus-Opfern im ganzen Land zuständig.

Seitdem das Virus im Januar erstmals entdeckt wurde, hat die Pandemie nach offiziellen Angaben 1.508 Menschen im Land getötet und 233.452 infiziert.

Am Montag wurden 29 Todesfälle durch COVID-19 gemeldet, die höchste Zahl täglicher Todesfälle seit dem 4. November, wie Daten des Gesundheitsministeriums zeigen.

Es ist eine Herausforderung, den Überblick über Infektionen und Todesfälle zu behalten, da die Testmöglichkeiten begrenzt sind und Experten sagen, dass die tatsächlichen Zahlen weit höher sein könnten als die offiziellen Daten. Ein Gremium untersucht die Diskrepanzen, sagen die Behörden.

Ein Team von Soldatinnen, die während des körperlichen Trainings in Kathmandu mit den Leichen von Coronavirus-Opfern umgehen sollen [Navesh Chitrakar/Reuters].

Gesundheitspersonal sagt, dass sich die Pandemie nur noch verschlimmern wird, wenn der Winter einbricht und die begrenzte Gesundheitsinfrastruktur, einschließlich der Betten für die Intensivpflege, ausgelastet ist.

Außerhalb des Krematoriums von Pashupati warfen klagende Angehörige Ringelblumen und Zinnoberpulver über einen Eisenzaun auf ein weißes Leichentuch, das den Körper eines 58-jährigen Mannes bedeckte.

Drei weitere Leichen, an deren Säcken Schilder mit Namen und Alter befestigt waren, lagen neben einem weißen Leichenwagen auf dem Boden, als die Krematoriumsmitarbeiter nach Mitternacht arbeiteten.

“Es ist meine Pflicht, die Leichen zu entfernen, und ich bin stolz auf das, was ich tue”, sagte Sergeant Krishna Kumari, ein weiterer Soldat der Gruppe.

Der 37-Jährige fügte hinzu: “Die Arbeit ist körperlich anstrengend … und wir haben bewiesen, dass Frauen während der Pandemie in der Lage sind, schwierige Aufgaben zu bewältigen”.

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